Sabrina Starke – Lean On Me, The Songs Of Bill Withers
Door op 12 mei 2013

Artiest: Sabrina Starke
Album_title: Lean On Me: The Songs Of Bill Withers
Genre: Soul
Release_date: 05/03/2013
Label: 8Ball
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3195075
Lean On Me: The Songs Of Bill Withers Sabrina Starke
3.5
3.5

Een klein jaar na de release van haar laatste uitstekende album Outside The Box tekent Sabrina Starke met Lean On Me,  The Songs Of Bill Withers voor haar tweede album op  het 8Ball Music label. Op dit album, zoals de titel al helder aangeeft, dit keer geen eigen nummers maar een fraaie selectie covers van één van haar grote muzikale helden, Bill Withers. Samen met het Metropole Orkest, onder bezielende leiding van Vince Mendoza, smeedt ze een prachtige eerbetoon aan deze levende soul-legende.

Na een aantal eerdere optredens van Sabrina met het Metropole Orkest sprak dirigent Vince Mendoza zijn bewondering uit voor haar stem en de wens om ooit samen een album op te nemen. In de muziek van Bil Withers vonden ze een gemeenschappelijke passie, die een mooie aanleiding was voor het realiseren van deze wens.

Op Lean On Me, The Songs Of Bill Withers treffen we 12 Withers-klassiekers aan, die nog nooit eerder op deze wijze, dus met een orkest, zijn gecoverd. De nummers zijn smaakvol gearrangeerd en geven de toch al heerlijke stem van Sabrina regelmatig extra glans. Zelfs de grote meester zelf is lovend over het album, getuige zijn persoonlijke commentaar: ‘ It’s always a compliment when someone covers one of your songs. When someone as talented as Sabrina Starke takes the time and the interest to do a whole album of your songs, it is a bit overwhelming, aldus Bill Withers. Met de toevoegingen ‘ Love what you did and the way you did it! Yeah Girl!’  en ‘ I am not only flattered. I am impressed. Thank You Sabrina for lending your wonderful voice to these songs. You are gifted and a gift tot the world’.

Ondanks het feit dat de ballads overtuigend en met veel gevoel voor stijl en klasse worden vertolkt door Sabrina, zijn het toch vooral de iets meer up-tempo stukken die de meeste indruk maken. Het begin is meteen ijzersterk met een krachtige versie van Kissing My Love. Ook het swingende Friend Of Mine, het funky Who Is She And What Is She To You en het meeslepende Use Me, waarin Sabrina vocaal kan excelleren en wordt ondersteund door een heerlijke blazerssectie van het orkest spreken tot de verbeelding. Het Metropole Orkest laat op dit album nogmaals duidelijk horen waarom dit talentvolle gezelschap absoluut nooit verloren mag gaan. Vooral op Grandma’s Hands kringen de arrangementen van Mendoza alle ruimte om te schitteren maar eigenlijk wordt aan elke track op het album iets unieks toegevoegd.

Ook de echt grote hits als Ain’t No Sunshine, Just The Two Of Us en Lean On Me, als grote finale, ontbreken uiteraard niet. Van de rustige nummers gaat mijn persoonlijke voorkeur echter uit naar het jazzy You Just Can’t Smile It Away en Let Me Be The One You Need, waarin Sabrina zich met hart en ziel inleeft in het nummer. Een van de redenen waarom ze voor Bill Withers koos is het feit dat hij van die prachtige verhalen kan vertellen in zijn songs. En deze verhalen worden ook door Sabrina Starke in dit muzikale eerbetoon op waardige wijze gepresenteerd.

Tracklisting Lean On Me:

  1. Kissing My Love
  2. Just To Two Of Us
  3. Friend Of Mine
  4. I Don’t Know
  5. Who Is She And What Is She To You
  6. Ain’t No Sunshine
  7. Use Me
  8. Let Me Be The One You Need
  9. Grandma’s Hands
  10. Hello Like Before
  11. You Just Can’t Smile It Away
  12. Lean On Me