Nicole Willis And The Soul Investigators – Tortured Soul
Door op 27 maart 2013

Artiest: Nicole Willis
Band: Nicole Willis and The Soul Investigators
Album_title: Tortured Soul
Genre: Soul, Soul/Funk/R&B e
Release_date: 03/01/2013
Label: Timmion Records
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3179307
Tortured Soul Nicole Willis and The Soul Investigators
3.5
3.5

Tortured Soul is de langverwachte en smaakvolle opvolger van het door Nicole Willis And The Soul Investigators in 2005 uitgebrachte debuutalbum Keep Reachin’ Up. Het debuut van de in Brooklyn geboren maar in Finland woonachtige zangeres en haar band werd door veel critici enthousiast ontvangen en schopte het zelfs tot de selectie van Urban Albums Of The Year door Mojo Magazine. Daarnaast werd de eerste single If This Ain’t Love een heuse clubhit in New York en ook in de grote ‘Northern Soul’ -kringen van Groot-Britannië smulde men van dit nummer. De tweede single, Feeling Free, werd door muziekkenner/DJ Gilles Peterson in 2006 gekozen tot nummer van het jaar in zijn Worldwide Awards.

Verwacht op Tortured Soul geen al te grote stijlwijzigingen, al kiest men wel bewust voor een iets donkerder geluid. ‘ Never change a winning team’, zal Nicole gedacht hebben want ook dit album kent dezelfde rauwe productie door Didier Selin, de muzikale eigengereidheid en unieke manier van teksten schrijven en de geweldige begeleidende strijkarrangementen van Pekka Kuusisto. Grootste aanwinst op het album is de bijdrage van multi-instrumentalist Jimi Tenor, die voor een aantal tracks de blazersarrangementen voor zijn rekening neemt.

Absolute hoogtepunt van Tortured Soul is het krachtige, meeslepende Delete My Number, dat op overtuigende wijze het verhaal vertelt van een spannende (en moeilijke) relatie die op springen staat. Ook het lang uitgesponnen It’s All Because Of You maakt indruk door de zorgvuldige opbouw en trage voortschrijdende soulklanken. Bijna alle nummers van Tortured Soul zitten uitstekend in elkaar en variëren van duister en dreigend (Light Years Ahead, Time To Get Business Straight) naar (een fractie) luchtiger en lichtvoetig (I’ll Just Sit And Daydream, Tell Me When (We Can Start Our Love Thing Once Again)), heerlijk funky en soulvol (het spetterende Break Free (Shake A Tailfeather), Now I Can Fly en de prima slottrack You Got Me Moonwalking) en tot slot soul met één been in de blues (de fraaie soulballads On The East Side en Best Days Of Our Lives).

De nieuwe soul in een oud jasje is de laatste jaren hipper dan hip en wordt steeds populairder, getuige de recente successen van Charles Bradley, Sharon Jones, Jesse Dee, Menahan Street Band en Ruby Velle & The Soulphonics, om slechts een handvol artiesten te noemen die in dezelfde oneindig diep lijkende vijver vissen. Logisch dus dat door het toenemende vergelijkingsmateriaal de lat steeds hoger wordt gelegd, waardoor Nicole Willis en haar Soul Investigators met haar nieuwe album voorlopig ’slechts’ in de subtop van de ‘nieuwe oude soul’  plaatsnemen. Maar vergis je niet, ook daar wordt uitstekend gemusiceerd!  Na bijvoorbeeld de Noorse Noora Noor (je verzint het niet:)), leveren Nicole Willis And The Soul Investigators wederom het bewijs dat Scandinavië steeds vaker warmbloedige soul voortbrengt. En met de Siberische temperaturen van de laatste weken zijn dit soort albums meer dan welkom!

Tracklisting Tortured Soul:

  1. Light Years Ahead
  2. Break Free (Shake A Tail Feather)
  3. On The East Side
  4. Best Days Of Our Live
  5. Time To Get Business Straight
  6. Delete My Number
  7. I’ll Just Sit And Daydream
  8. Tell Me When (We Can Start Our Love Thing Once Again)
  9. It’s All Because Of You
  10. Now I Can Fly
  11. You Got Me Moonwalking