Marvin Gaye – What’s Going On (40th Anniversary edition)
Door op 12 september 2011

Artiest: Marvin Gaye
Album_title: What's Going On
Genre: Soul
Label: Motown

Met een dikke boxset, met 2CDs, het album op 180 grams vinyl en een prachtig boekwerk is een van de allermooiste soulalbums ooit nu uit in een jubileumeditie.

Het is alweer 40 jaar geleden dat What’s Going On verscheen, het album dat Marvin Gaye als een van de allergrootste soulartiesten ooit op de muziekkaart zette. Het album geldt als standaard werk binnen de soul.

Het album werd voornamelijk opgenomen in de Hitsville USA studio’s van Motown in Detroit (een kleine gedeelte gebeurde ook in de Universal studio’s in dezelfde stad). De eerst opzet werd gemaakt met de song What’s Going On die in eerste aanzet geschreven door Renaldo Benson (van de Four Tops) en Al Cleveland, door Gaye werd afgemaakt. Deze en Gaye’s eigen compositie God Is Love waren de eerste songs die werden vastgelegd. Het bleken duidelijk stijlveranderingen voor Gaye, die nog maar een paar maanden daarvoor zijn soulmate Tammi Terrell aan een hersentumor was kwijtgeraakt. De depressie waarin hij was geraakt deed hem bijna besluiten de muziek te verlaten. What’s Going On deed hem beseffen hoe hij het anders wilde. De sociaalbewuste teksten en minder radiogestuurde, vrije muziek bleken voor hem een openbaring. De verandering was ingezet door de brieven die zijn broer stuurde vanuit Vietnam, die daar door het Amerikaanse leger ingezet was. Gaye vond, mede op basis van de heftige brieven, dat de tijd van dromen voorbij was en hij de realiteit van het leven moest gaan benoemen in songs die duidelijk aangaven waar het leven om draait.

Voor Motown baas Berry Gordy (destijds Gaye’s zwager), die voor Gaye een grote carrière als popartiest zag, een te grote verandering, veel te politiek, en hij weigerde de single uit te brengen. Na heel veel lobbyen van Gaye met andere belangrijke Motown mensen ging Gordy uiteindelijk overstag. Overtuigd dat de single een grote flop zou worden was hij des te verbaasd dat de single in de eerste dagen een enorme verkoop bereikte. Al snel bleek het de best verkopende single van Motown ooit te worden. Gordy vroeg Gaye daarna een heel album met songs, gelijkwaardig aan What’s Going On op te gaan nemen. Gaye had de meeste songs daarvoor al geselecteerd en/of geschreven. De opnamen werden in de Hitsville USA/Motown studio’s gemaakt met de Funk Brothers (die daarbij voor het eerst ook op een albumhoes als muzikanten werden genoemd). Voor het mixen was Gaye maar weinig in de studio te vinden. Door het grote succes van de single trok hij het hele land door en de hele wereld over. Toen hij uiteindelijk de mix van het album hoorde was hij niet tevreden en herdeed de gehele mix in een studio in Los Angeles. Dit is de versie zoals wij What’s Going On kennen.

Gordy zat met het album in zijn maag. Niet alleen door de duidelijk politieke boodschap die het album uitdroeg. Gordy en Motown waren beroemd geworden om de singles met een aanstekelijke swingende popsound, zonder duidelijke of controversiële teksten. Daarnaast had Gaye What’s Going On opgezet als een concept album waarbij de songs in elkaar doorliepen en dus niet als singles gebruikt konden worden.

Het album bleek een enorm succes. Zowel door pers als publiek omarmd werd What’s Going On een van de belangrijkste album in de populaire muziek dat tot op de dag van vandaag maar door weinig andere artiesten werd overtroffen. Marvin Gaye werd door het album en diens geweldige opvolger Let’s Get It On (de soundtrack van Trouble Man zat daar nog tussenin) een van de grootste soulzangers, zo niet de allergrootste.

Om het 40 jarig jubileum van het album te vieren is er nu een allesomvattende 40th Anniversary Super Deluxe Edition verschenen die 2 CDs, een vinyl versie en een prachtig boekwerk met veel niet eerder verschenen materiaal en nieuwe verhalen bevat.

Hoogtepunten zijn:

  • Een geremasterde versie van het album met 28 bonus tracks, waarvan er 16 niet eerder werden uitgebracht.
  • Originele mono versies van de singles van het album.
  • Een niet eerder uitgebrachte originele `Quality Control test mix’ van “What’s Going On,” gemixt voordat Gaye de strijkers en blazers en extra vocalen had toegevoegd.
  • Verschillende pre-album outtakes, opgenomen terwijl Gaye ‘aan het staken’ was, omdat Gordy What’s Going On niet als single wilde uitbrengen, inclusief Head Title, nu in een niet ingekorte versie.
  • Verschillende post-album instrumental jams met locale muzikanten, onder wie Ray Parker Jr. – een serie van opnamen gemaakt voordat Motown naar Los Angelos verhuisde.
  • De originele enkele versie van de opvolger van What’s Going On, You’re The Man, en 2 verschillende versies.
  • De originele Detroit Mix van het album, eerder uitgebracht voor de 30thAnniversary versie van het album. Nu op vinyl.

Disc 1

  1. What’s Going On (Album Version) 03:51
  2. What’s Happening Brother (Album Version) 02:44
  3. Flyin’ High (In The Friendly Sky) (Album Version) 03:49
  4. Save The Children (Album Version) 04:03
  5. God Is Love (Album Version) 01:42
  6. Mercy Mercy Me (The Ecology) (Album Version) 03:13
  7. Right On (Album Version) 07:31
  8. Wholy Holy (Album Version) 03:08
  9. Inner City Blues (Make Me Wanna Holler) (Album Version) 05:28
  10. What’s Going On (Original Single Mix) 03:46
  11. Head Title aka Distant Lover (Demo Version) 04:45
  12. Symphony (Demo Version) 02:50
  13. I Love The Ground You Walk On (Instrumental) 02:27
  14. What’s Going On (Mono Single Version) 03:53
  15. God Is Love (Mono Single Version) 02:47
  16. Mercy Mercy Me (The Ecology) (Mono Single Version) 02:30
  17. Sad Tomorrows (Mono Single Version) 02:24
  18. Inner City Blues (Make Me Wanna Holler) (Mono Single Version) 02:58
  19. Wholy Holy (Mono Single Version) 03:08

Disc 2

  1. Checking Out (Double Clutch) 04:52
  2. Chained 02:54
  3. Country Stud 01:55
  4. Help The People 02:15
  5. Running From Love (Version 1) 03:06
  6. Daybreak 02:03
  7. Doing My Thing 02:04
  8. “T” Stands For Time 02:38
  9. Jesus Is Our Love Song 03:07
  10. Funky Nation 03:02
  11. Infinity 02:39
  12. Mandota 03:26
  13. Struttin’ The Blues 03:47
  14. Running From Love (Version 2 (with strings)) 05:05
  15. I’m Going Home (Move) 04:39
  16. You’re The Man – Pts. I & II (Original Mono Single Version) 05:45
  17. You’re The Man (Alternate Version 1) 07:25
  18. You’re The Man (Alternate Version 2) 04:45

Vinyl

  1. What’s Going On (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 04:07
  2. What’s Happening Brother (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 02:43
  3. Flyin’ High (In The Friendly Sky) (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 03:48
  4. Save The Children (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 04:01
  5. God Is Love (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 01:46
  6. Mercy Mercy Me (The Ecology) (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 03:04
  7. Right On (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 07:31
  8. Wholy Holy (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001)) 03:07
  9. Inner City Blues (Make Me Wanna Holler) (Detroit MIx (What’s Going On/Deluxe Edt. 2001))