Loudon Wainwright III – 10 Songs For The New Depression
Door op 19 augustus 2010

Artiest: Loudon Wainwright III Wainwright III
Album_title: 10 Songs For The New Depression
Genre: Roots, Singer-songwriter
Release_date: 07/30/2010
Label: Proper Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 2802783
10 Songs For The New Depression Loudon Wainwright III Wainwright III
4
4

Niet alleen is hij gezegend met één van ’s werelds mooiste stemmen, ook nog bleek hij de gave te hebben om zijn muzikale genen door te geven aan zijn nazaten: Loudon Wainwright III. Naast de uren mooie muziek die hij al gaf, bracht hij met zijn (dit jaar overleden) ex-vrouw Kate McGarrigle namelijk ook een zoon (Rufus) en dochter (Martha) voort die allebei prachtige muziek maken. En zelf blijft hij dat ook doen, zo bewijst hij met zijn nieuwste album10 Songs For The New Depression.

Je zou het minimaal kunnen noemen, dat wat je krijgt: zang en gitaar of zang en ukelele. Aan de andere kant, minimalisme past natuurlijk goed in tijden van financiële neergang. En mocht u nu van tientallen economen gehoord hebben, dat het inmiddels weer beter gaat met de economie, dan heeft u waarschijnlijk die andere tientallen economen gemist die vertellen dat we een double dip tegemoet gaan. Welnu, de mogelijkheid van die tweede crisis was voor Wainwright de aanleiding om dit album te gaan schrijven. In dat geval moet hij nu natuurlijk flink cashen. Of zoals hij het schrijft: “So buddy if you can spare a few bucks, please enjoy 10 Songs For The New Depression”.

Goed, wat je naast genoemde minimale bezetting voor die few bucks kunt verwachten zijn ijzersterke teksten, waanzinnig mooie (en goede) zang en meer dan prima liedjes, die volledig passen in het genre roots. Mooiste nummer, met knipoog  naar REM, is Middle Of The Night. Verwijzingen zijn vaker te horen, zoals in Fear Itself, naar de befaamde woorden van Franklin D. Roosevelt die zei “The only thing we have to fear, is fear itself“, waarmee hij de Amerikaanse natie in 1933 hoop wilde geven.

De combinatie van melancholie en ironie is heerlijk. Het is goed voor te stellen, dat mensen zelfs troost kunnen halen uit de muziek. Dus ook al denkt je portemonnee er misschien anders over, liefhebbers van dit genre (of gewoon van goede muziek) doen zichzelf zeker een gunst met de aanschaf van dit album.

Tot slot, als je het je in tijden van crisis makkelijker kunt maken, dan moet je dat vooral doen. Dat geldt natuurlijk net zo goed voor recensenten. Daarom, omdat in het hoesje bij elk nummer al een leuk achtergrondverhaal staat, hier maar een makkelijke copy-paste van die informatie:

1. Times Is Hard
This song was written following the 2009 Inaugural and asks or perhaps begs the question: “Can nihilism be used as a tool to remedy social ills?” I suspect Pete Seeger would reject this premise, though I’d like to think that Will Rogers and Woody Guthrie might dig the concept.

2. House
So far I’ve remained relatively unscathed by the New Depression though I do own a home in southern California that I am unable to sell at present. My financial advisors tell me that the present will most assuredly stretch into the foreseeable future.

3. On To Victory, Mr. Roosevelt
Written and originally recorded circa 1933 by W . Lee O’ Daniel, a Texas politician who (unsuccessfully) ran for Governor of the Lone Star State. He was depicted in the Coen Bros. film “O Brother, Where Art Thou?” as Pappy O’ Daniel, portrayed in the film by the actor Charles Durning.

4. Fear Itself
I’ve been thinking for years now that nothing really bad would happen to me in what’s left of my life time. I dodged the draft (Vietnam) and miraculously drifted into a fun and rewarding career. Divorce, guilt, and the death of a parent have been about as bad as it’s gotten for me in 63 years. What luck! Even 9/11 and most certainly Darfur seem at a remove from my actual existence. It’s strange then that towards the end of said existence there’s been a kind of catastrophic feeling in the air. Rather exciting and certainly something to write and sing about.

5. The Panic Is On
Written and originally recorded by Hezekiah Jenkins who was a songster and Medicine Show performer, beginning his career circa 1910. Jenkins recorded a handful of sides for Columbia and Gennett Records 1924-32.

6. The Kugman Blues
I really did spot and speak to liberal NY TIMES columnist Paul Krugman on the train, though it was on the way up to Boston not down to DC. When I got up the guts to approach and encourage him to keep up his great work he seemed quite pleased. And it must be said he has quite a lovely smile.

7. Halloween 2009
Thanks to Dick Connette for the spooky sound effect suggestions on this one.

8. Middle Of The Night
I wrote this a few years ago in an attempt to cheer myself up and also to purvey an optimistic point of view for a change. I suppose I was tapping into my very own personal psychological depression, an abundant source that has served me as a songwriter for years now.

9. Cash For Clunkers
A snippet of “C.F.C.” was recently featured on NPR’s “Car Talk”. What a thrill!

10. Got A Ukelele
In terms of improving one’s mood and general outlook I consider the ukulele to be the big gun. No wonder the uke was so popular in the 20s & 30s. Charles Shultz in an early “Peanuts” cartoon has Charlie Brown (or Lucy?) stating categorically that every child coming into the world should be issued a banjo. Well, in these hard times we need ukulele backup.