Johnny Cash – The Bootleg Series Vol. 2: From Memphis To Hollywood
Door op 25 februari 2011

Artiest: Johnny Cash
Album_title: The Bootleg Series Vol. 2: From Memphis To Hollywood
Genre: Roots, Country
Release_date: 02/18/2011
Label: Columbia
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 2886140
The Bootleg Series Vol. 2: From Memphis To Hollywood Johnny Cash
4
4

Kort geleden kondigde WiM de Johnny Cash Bootleg Series al aan, toen Sony Music The Legacy de documentaire At Folsom Prison op Facebook zette. De albums van deze countrylegende zijn inmiddels uit. Deze recensie gaat over The Bootleg Series Vol. 2: From Memphis To Hollywood. Hierop staan 57 opnames uit de eerste vijftien jaar van de carrière van Cash, bij Sun en Columbia, waaronder bijzondere demo’s en radio optredens.

Het gaat om een dubbelaar, met op de eerste schijf nummers uit de jaren 50 en op de tweede schijf nummers uit de jaren 60. De eerste schijf bestaat uit en radio-uitzending, een serie demo’s en zeven nummers die hij maakte in zijn periode bij het Sun label (waar Elvis Presley ook zijn eerste contract kreeg).

Allereerst, het zijn natuurlijk oude opnames, waardoor het geluid niet is zoals je het tegenwoordig mag verwachten. Voor sommigen is dit misschien een open deur maar ja, soms staat een deur zover open dat je er volledig aan voorbij gaat.

Het hoesje suggereert 57 nummers. Helemaal eerlijk is dit niet, kijkend naar het eerste deel van de eerste schijf, de radio-uitzending. Track 1 bijvoorbeeld is de aankondiging van de radio-uitzending, track 2 is de introductie die Cash deed en ja echt waar, op track 4 hoor je Cash een reclametekst spreken over een ‘home equipment company’! Dat geeft dit deel van de CD wel een historische, bijna educatieve waarde. Want ja, zo ging het ‘schnabbelen’ destijds!

Geweldig is het deel dat volgt, met de demo’s. Daarbij zit klassieker I Walk The Line, maar vooral veel minder bekende nummers. Niet minder mooi trouwens, hier zitten echt geweldige tracks bij. In totaal zijn het twaalf nummers, waarbij je zo duidelijk hoort hoe goed ze in de basis zijn. Cash laat horen hoe songs moeten worden geschreven: als ze in essentie maar goed zijn, dan kan er in de uitvoering eigenlijk niets meer misgaan. Op een paar nummers na zijn het allemaal rustige, meer melancholische countrytracks, die de liefhebbers van de late Cash met zijn American Recordings ook zal behagen.

De Sun Rarities die volgen zijn wat betreft geluidskwaliteit stukken beter, wat betreft inhoud even lekker als de demo’s ervoor. Het deel telt zeven nummers in de stijl die je zou verwachten uit deze Cash periode. Denk dan aan nummers als Orange Blossom Special en Jackson, maar dan wel erg sober gespeeld: gitaar en zang.

Dat laatste geldt nadrukkelijk, die soberheid verdwijnt namelijk op de tweede schijf. Die staat vol met nummers uit de archieven van label Columbia Records. Het gaat dan vooral om demo’s en outtakes uit de periode 1958-1969. In totaal zijn het 25 nummers, waarvan een deel niet eerder is uitgebracht. Dat maakt het meteen bijzonder. Interessant is het om dat duidelijke verschil te horen met de nummers, ten opzichte van de eerste schijf.

Cash was ondertussen beroemd geworden, je merkt dus dat zijn muziek zich ook meer gaat richten op de massa. Je hoort meer instrumenten (piano, elektrische gitaar), je hoort meer achtergrondzang, Cash begint meer te spelen met zijn stem. Soms niet erg, maar soms is er wel een overdaad. Een commerciële Cash? Tja, zo zou je het kunnen noemen maar opnieuw, dat gold voor die tijd. Voor nu geldt dat deze twee schijven een historisch document bieden. Een document dat aan de hand van bijzondere muziek de ontwikkeling laat horen van één van de grootste muzikanten ooit.

Toegegeven: hier spreekt een grote Cash-fan. Toch doe ik daardoor wel extra m’n best om ook kritisch te zijn. Daarom heb je ook mogelijke redenen gezien om dit album links te laten liggen. Toch kan concluderend niets anders worden gezegd dan: ben je fan van Cash, dan hoort dit album in je verzameling. Ben je countryfan, dan geldt hetzelfde.

Tracklisting The Bootleg Series Vol. 2: From Memphis To Hollywood:

Disc1

  1. Kwem Announcements And Advertisements (album version)
  2. Show Intro And Theme (album version)
  3. Wide Open Road (album version)
  4. Home Equipment Company Advertisement (album version)
  5. One More Ride (album version)
  6. Home Equipment Company Advertisement/Luther Perkins Intro (album version)
  7. Luther’s Boogie (album version)
  8. Belshazzar Intro (album version)
  9. Belshazzar (album version)
  10. Closing Comments And Theme (album version)
  11. Overton Park Shell Country Music Jamboree Advertisement By Texas Bill
  12. I Walk The Line (early demo)
  13. Get Rhythm (early demo)
  14. Train Of Love (early demo)
  15. Country Boy (early demo)
  16. My Treasure (early demo)
  17. Belshazzar (early demo)
  18. He’ll Be A Friend (early demo)
  19. When I Think Of You (early demo)
  20. I Just Don’t Care Enough (To Carry On) (early demo)
  21. I’Ll Cry For You (early demo)
  22. You’re My Baby (early demo)
  23. Rock And Roll Ruby (early demo)
  24. Wide Open Road (album version)
  25. Leave That Junk Alone
  26. Brakeman’s Blues (incomplete)
  27. Big River
  28. I Couldn’t Keep From Crying (album version)
  29. New Mexico (album version)
  30. Goodnight Irene (album version)
  31. Restless Kid (demo)
  32. It’s All Over (demo)

Disc2

  1. All Over Again (album version)
  2. You Dreamer You (album version)
  3. I’ll Remember You (album version)
  4. Johnny Yuma Theme
  5. Five Minutes To Live
  6. The Losing Kind
  7. Locomotive Man (single version)
  8. Girl In Saskatoon (single version)
  9. There’s A Mother Always Waiting
  10. Johnny Reb (album version)
  11. The Shifting, Whispering Sands Part II (album version)
  12. Send A Picture Of Mother
  13. Hardin Wouldn’t Run (demo)
  14. Thunderball
  15. One Too Many Mornings
  16. The Frozen Logger
  17. Foolish Questions
  18. Bottom Of The Mountain
  19. Put The Sugar To Bed (single version)
  20. You Beat All I Ever Saw (single version)
  21. On The Line
  22. Roll Call (single version)
  23. The Folk Singer
  24. Six White Horses (demo)
  25. Come Along And Ride This Train (demo)

Written in Music Nieuwsbrief