John Mellencamp – Life Death Love And Freedom
Door op 19 september 2008

Artiest: John Mellencamp
Album_title: Life Death Love And Freedom
Genre: Singer-songwriter, Roots, Pop
Release_date: 09/19/2008
Label: Hear
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 2490440
Life Death Love And Freedom John Mellencamp
4
4

Met een sober nieuw album geeft John Mellencamp een knap staaltje ouderwets songschrijverschap af. Waar zijn laatste album Freedom’s Road van vorig jaar nog ongebreideld, bijna naïef, enthousiasme over the American lifestyle uitstraalde, daar heeft de realiteit nu keihard toegeslagen.

Natuurlijk heeft het leven ook Mellencamp gevormd tot wat hij is. Niet alleen als mens maar ook als songschrijver. Na een glansrijke muziekcarrière die in de jaren zeventig en tachtig zijn hoogtepunten kende heeft hij een aantal albums gehoopt dat succes te kunnen evenaren. En ondanks het feit dat hij nimmer een echt minder album afleverde bleef een groot nieuw succes echter uit. Op zijn vorige album Freedom’s Road probeerde hij dat, bij nader inzien, misschien een beetje te hard. Binnen een jaar heeft hij zichzelf herzien. Het openingsnummer van het album geeft dat in tekst gelijk duidelijk aan: “So you tell yourself I’ll be back on top some day / But you know there’s nothing waiting up there / For you anyway”.

Mellencamp zag de dood, zoals het verhaal gaat, een aantal keren in de ogen. Een slechte gezondheid, en in het bijzonder problemen met zijn hart, zagen hem een flink aantal jaren terugtreden van het muziekpodium. De liefde voor muziek hield hem echter op de been en er bleven over de jaren albums verschijnen. Op zijn nieuwe album Life Death Love And Freedom speelt de dood de meest voorname rol. Niet alleen zijn eigen dood (If I Die Sudden) of de dood van vrienden. Ook het Amerika waar hij eens zo van hield ziet hij naar de verdommenis gaan. De song Without A Shot geeft daar een angstaanjagend beeld van.

Zoals de liefde hem altijd de energie gaf door te gaan heeft Mellencamp dat altijd energiek en gevoelig in songs weten vast te leggen. Op zijn nieuwe album is dat niet anders. Zijn liefde voor zijn familie en vrienden druipt van de songs af ondanks alle ellende die hij in de sobere songs van zich afzingt. Waar de dood op de loer ligt overheerst het realisme. Producer T Bone Burnett wist de Mellencamp emoties en frustraties op een geweldige manier vast te leggen. De songs groeien per draaibeurt en sluiten zich in je hart.

Door zijn grote successen in de vroege jaren van zijn carrière financieel onafhankelijk heeft hij zich op zijn nieuwe album de vrijheid gegeven terug te keren naar waar hij vandaan komt. Een echte singer-songwriter die zijn songs vanuit de akoestische gitaar, in het verleden, met knallende arrangementen wist om te vormen tot ware anthems. Juist het klein houden van de arrangementen werkt op dit nieuwe album zo goed. Zijn over de jaren steeds mooier wordende stem raspt en gruist de beeldende teksten over de sobere melodieën. Juist die puurheid geeft deze nieuwe Mellencamp een onwaarschijnlijke meerwaarde.

Tracklisting Life Death Love And Freedom:

Disc1

  1. Longest Days
  2. My Sweet Love
  3. If I Die Sudden
  4. Troubled Land
  5. Young Without Lovers
  6. John Cockers
  7. Don’t Need This Body
  8. A Ride Back Home
  9. Without A Shot
  10. Jena
  11. Mean
  12. County Fair
  13. For The Children
  14. A Brand New Song

Disc2

  1. Longest Days
  2. My Sweet Love
  3. If I Die Sudden
  4. Troubled Land
  5. Young Without Lovers
  6. John Cockers
  7. Don’t Need This Body
  8. A Ride Back Home
  9. Without A Shot
  10. Jena
  11. Mean
  12. County Fair
  13. For The Children
  14. A Brand New Song

Written in Music Nieuwsbrief