Ht Roberts – Stalemate Days
Door op 29 september 2017

Artiest: Ht Roberts
Album_title: Stalemate Days
Genre: Singer songwriter,acoustic folk
Release_date: 09/29/2017
Label: Lie Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3714592
Stalemate Days Ht Roberts
4
4

We volgen deze man al een tijdje, na de rockende periode bij The Headstarts concentreert Ht (Herman Temmerman) Roberts zich steeds meer op het ambacht van singersongwriter. Zijn solowerk omvat ondertussen naast enkele fijne zijprojecten, tien soloplaten die sterk aansluiten bij de Anglo-Amerikaanse troubadourstraditie waarbij de verhalen ondersteund worden door een steeds soberder wordende instrumentatie.

Evenals op het voorgaande werkstuk Old Light wordt Roberts’ wat verweerde stemtimbre enkel gezelschap van zijn akoestische gitaar, banjo of mandoline.  Zijn oude vriend en jarenlang compagnon de route Bruno Deneckere voegt daar verfijnd begeleidend zang- en snarenwerk aan toe, een gestripte setting die ruimschoots volstaat en de songs nog meer ademruimte geeft.

Met teder, poëtische songwerk als Snowflakes en het met een zacht ademende harmonica gelardeerde Armistice Day verzeil je meteen in een rustgevende oase. Dartele fingerpicking en dito samenzang tillen Ash and Smoke even op maar met The Pen komen we terug in een winterse maar niet onaangename sfeer van berusting en hoop terecht. Half Life Of Blue, een verhaal over gemiste kansen en onbestemd verlangen ademt een wat onbehaaglijke desolaatheid uit, zacht geprevelde woorden op mandolinetonen worden versterkt door de kampvuurharmonica.

Roberts zoekt vaker de verstilde schoonheid op en dat leidt naar prachtige folkparels als  Stowaways. “In the dark I am a blind man, in the din I’m deaf and mute, in the end I’ll be a wiser man” Prachtige, weemoedige viool klanken van Nils De Caster flankeren een zacht ingefluisterd, dromerig Dripping Into The Flood. Het op banjo gebouwde, naar bluegrass lonkende The Turning vormt even een wat wrangere oprisping. Ter afsluiting leidt een wonderlijke instrumentale intro de titelsong in, weerom, zo’n geïnspireerd (f)luisterepos van de getalenteerde songsmid uit Gent.

Ongetwijfeld een van de fraaiste werkstukken in singersongwriters land en een onvervalst groeiplaatje. Stalemate Days vormt een zacht en prima isolerend deken tegen de dagelijkse sleur ver weg van hypocriet schreeuwende politiekers en het cynisch fake nieuws waarmee we dagelijks om de oren geslagen worden. Een oorstrelende remedie om de komende winter aangenaam door te komen.  De aangroeiende concerttournee loopt ondertussen verder in de Lage Landen.

Tracklisting Stalemate Days:

  1. Snowflakes
  2. Holding The Nail
  3. Armistice Day
  4. Ash And Smoke
  5. The Pen
  6. Kicking Tin Cans Up The Hill
  7. Half Life Of Blue
  8. Stowaways
  9. Dripping Into Flood
  10. The Turning
  11. Stalemate Days