Fred Wickham – Mariosa Delta
Door op 28 november 2017

Artiest: Fred Wickham
Album_title: Mariosa Delta
Genre: roots, westernswing, alternative country
Release_date: 11/03/2017
Label: Thirty Days Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3754249
Mariosa Delta Fred Wickham
4
4

Eind jaren negentig maakte  Fred Wickham met zijn broer Greg furore in de alt countryrockscéne met Hadacol. Het naar het populaire alcoholhoudende medicijnelixir dat ooit Hank Williams’ radioshow sponsorde, genoemde kwartet maakte een vuist tegen de propere Nashville pop met gedreven, door rauw gitaarwerk aangestuurde  punky countryrock uit de garage met meer dan behoorlijk octaangehalte. Hadacol was actief in het circuit waarin The Sadies, The  Bottle Rockets, Drive By Truckers, nog steeds actief zijn en volgde min of meer de route, destijds uitgestippeld door Uncle Tupelo, Green On Red en Jason & The Scorchers.

Hadacol werd na twee voortreffelijke langspelers opgedoekt evenals de respectievelijke platenlabels. Producer Lou Whitney (The Skeletons) ging verder evenals Fred. Op de sessies in de studio in Springfield vormt Richard Burgess, de voormalige bassist van Hadacol samen met Sam Platt de ritmetandem. De overige instrumentatie wordt door Whitneys compagnons van The Skeletons aangevuld en Bobby Lloyd Hicks verzorgt de harmonie zang.

De rockende benadering met flamboyant inhakende gitaartjes wordt omgeruild voor een meer ingetogen maar gedreven, authentieke benadering. Big Fat Moon, op fiddle van Dave Wilson en piano van Joe Terry drijvende westernswing, komt nog drie keer terug in korte door trompet en trombone gedomineerde instrumentale reprises. In een rijk geschakeerde semi-akoestische setting duiken fijne saloonstampers (You Don’t Need Me) en flitsende fingerpickers als Wedding Son op.

De titelsong rakelt een oude familietragedie op, Mariosa Delta was een door Wickhams grootouders uitgebate nachtclub in Missouri. De broer van Fred’s grootvader werd er in 1940 neergeschoten door een  jaloerse echtgenoot. Die tragedie herleeft op sprankelende piano, de aanzwellende blazers creëren een passende, dreigende sfeer.

Mistroostigheid overheerst in I Don’t Have To Like It en Red Light en in een meeslepend Wich You Were Here Tonight. Treffende beschrijvingen van de eenzame momenten onderweg na afgebroken relaties, verwerkt in prachtige songs die fraai geaccentueerd worden met de elektrische gitaar van D.Clinton Thompson. Tijdens de opnamesessies likten de bassist en drummer hun wonden in de pijnlijke nasleep van een echtscheiding en bij Wickham was die nakend. Tot overmaat van ramp werd bij Whitney terminale kanker vastgesteld, samen met Wickham werkte hij studio opnames nog af in 2014.

De tapes bleven enkele jaren onaangeroerd, gelukkig ziet Mariosa Delta alsnog het daglicht, enkele maanden na de eveneens voortreffelijke soloschijf If I Left This World van broer Greg. The Wickhams zijn helemaal terug, zoveel is zeker.

Tracklisting Mariosa Delta:

  1. Big Fat Moon
  2. You Don’t Need Me
  3. I Don’t Have To Like It
  4. Mariosa Delta 1940
  5. Red Light
  6. Big Fat Moon Reprise
  7. Rock Bottom Again
  8. Wish You Were Here Tonight
  9. Wedding Song
  10. Big Fat Moon Reprise No.2
  11. People Talk
  12. Shine On me
  13. Big Fat Moon Reprise No.3