Allen Toussaint – Songbook
Door op 29 oktober 2013

Artiest: Allen Toussaint
Album_title: Songbook
Genre: Roots
Release_date: 10/22/2013
Label: Rounder
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3237082
Songbook Allen Toussaint
4
4

Door Elvis Costello op sleeptouw genomen met het fraaie album The River In Reverse (2006) beleefde de legendarische New Orleans’ songwriter Allen Toussaint een fijne nieuwe, en volledig terechte carrière piek.

De vlak daarvoor vanuit het door orkaan Katrina verwoeste New Orleans verhuisde Toussaint wist niet wat hem overkwam. Hij speelde plots met Costello en band over de gehele wereld weer op de grote podia. De herwaardering voor zijn werk en bijdragen aan de muziek gaven hem zoveel inspiratie dat hij vervolgens in 2009 ook met The Bright Mississippi een verrassend fraai jazz album maakte. In het vervolg op dat album besloot hij niet met een band op tour te gaan maar solo. Gewoon een man, een stem en een piano. Op deze, zeer succesvolle tour, liet Toussaint horen hoe invloedrijk hij is geweest in het rond de wereld brengen van de typische New Orleans sound. Naast Dr. John is er niemand die de typische, kleurrijke sound zo geweldig uit zijn piano kan toveren.

Met het album Songbook (verschenen in een enkele en een dubbel CD versie en op DVD) is een geweldige avond in Joe’s Pub op Lafayette Street in New York vastgelegd. De geweldig pianospelende en zingende Toussaint, die geanimeerd tussen de songs door praat, was niet op een beter moment vast te leggen. Hij is in topvorm in zijn eigen composities als Lipstick Traces (On A Cigarette), Holy Cow, Get Out of My Life, Woman, Yes We Can, een medley van A Certain Girl/Mother-in-Law/Fortune Teller en het geweldige Southern Nights, met fantastische sfeerschets over Toussaint’s jeugd door de song heen vervlochten.

Niet alleen songs van zijn eigen albums maar ook songs die hij voor andere schreef passeren de revue. Zijn uitvoeringen van Brickyard Love (die hij schreef voor Frankie Miller) en Old Records (voor Irma Thomas) zijn absolute hoogtepunten. Daarnaast speelt Toussaint ook minder bekende songs als Shrimp Po Bly (Dressed) en Crawfish Everyday (odes aan de vis van New Orleans) en odes aan de steden die een blijvende indruk op hem achterlieten: New Orleans Thing en No Place Like New York.

Alles wat Songbook duidelijk maakt is dat Toussaint New York overduidelijk als overgangsplek had. New Orleans kruipt door zijn aderen en zijn muziek is daar het allermooiste bewijs daarvan. Het goede nieuws is: In de maar langzaam opgang komende herbouw van New Orleans heeft Toussaint besloten terug te gaan en mee te helpen aan die wederopbouw. Ondertussen blijft zijn muzikale carrière maar op die nieuwe piek zitten. Met het beluisteren van Songbook is maar een conclusie die daar bij past: Ere wie ere toekomt.

PS. Koop de dubbele versie van dit album. In totaal 20 songs van onweerstaanbare klasse.

Tracklisting Songbook (dubbele versie):

  1. It’s Raining
  2. Lipstick Traces
  3. Brickyard Blues
  4. With You In Mind
  5. Who’s Gonna Help Brother Get Further?
  6. Sweet Touch of Love
  7. Holy Cow
  8. Get Out My Life, Woman
  9. Freedom for the Stallion
  10. St. James Infirmary
  11. Shrimp Po Boy (Dressed)
  12. Soul Sister
  13. All These Things
  14. We Are America/Yes We Can
  15. Optimism Blues
  16. Old Records Certain Girl Medley: Certain Girl/Mother-in-Law/Fortune Teller/Working in a Coal Mine
  17. New Orleans Thing
  18. Crawfish, Everyday
  19. No Place Like New York
  20. Southern Nights