A.J. Roach – Pleistocene
Door op 25 maart 2011

Artiest: AJ Roach
Album_title: Pleistocene
Genre: Roots, Americana. Folk, Country
Release_date: 03/17/2011
Label: New Folk Star
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 2893272
Pleistocene AJ Roach
3.5
3.5

Pleistocene is een album dat je vaker moet draaien. Misschien wil je dat helemaal niet, als je de stem van A.J. Roach hoort. Die is namelijk erg uitgesproken. In de praktijk zal dit betekenen dat je óf van zijn muziek gaat houden óf dat je die gaat haten. Geef het album in ieder geval een kans, want stel je toch voor dat je bij die eerste groep gaat horen.

En mocht dat inderdaad zo zijn, je zult merken dat bij iedere keer draaien weer nieuwe schoonheid tevoorschijn komt. Voor een deel zit die al ‘gewoon’ in het genre americana, niet voor niets zo populair. Extra glans ontstaat vervolgens door de mooie, ietwat sombere sferen die Roach met zijn muziek creëert, door de goed gekozen sobere instrumentatie, door de goede teksten, door de wisselingen in maten (het album telt voor de helft walsen) en door de indringende samenzang van Noe Venable.

Pleistocene is overigens al het derde album van de singer-songwriter uit Scott County (Virginia). Zijn debuut maakte hij in 2003 met het prachtige Dogwood Winter, in 2007 gevolgd door Revelation.

Leuk om te weten: dit nieuwe album begon als EP, daarna wilde Roach er toch graag een album van maken. Maar ja, dubbel zoveel opnemen betekent natuurlijk ook dubbele kosten. En aangezien hij zijn initiële budget al had overstegen, had hij een probleem. En dus deed hij op zijn site een oproep aan zijn fans. Een oproep om geld te doneren, om zo de productie van dit album te sponsoren. Uiteraard stelde hij er wel iets tegenover, afhankelijk van de hoogte van het bedrag. Helemaal onderaan deze pagina staan de ‘Sponsorship Levels’ (bron: de site van A.J. Roach), met zoals je kunt zien een aantal prachtige beloningen.

Zoals gezegd, de zang van A.J. Roach drukt een belangrijk stempel op het geheel. Meer dan in het verleden gebruikt hij een soort jammerende countrysnik. Mocht blijken dat je hier niet van houdt, dan hou je het waarschijnlijk niet eens het hele album vol. Tot zover is het glas ‘half leeg’, want het omgekeerde geldt uiteraard ook: als de stem je niet stoort, dan zul je meer dan verknocht raken aan de muziek op Pleistocene. En weet dat je niet de eerste zult zijn die juist heel erg houdt van de zang van Roach.

Pleistocene telt tien nummers, die bij elkaar een goed half uur duren. Makkelijk om te roepen dat dit te kort is, toch geldt hier wel dat het album voor je gevoel langer duurt. En nee, gezegdes erbij pakken die dan zeggen dat dit dan moeten komen omdat je je niet vermaakt, die gaan hier niet op. Het komt juist door de intensiteit van de nummers.

De mooiste walsen (het album telt er dus vijf) zijn Barrio Moon en Bandolier, allebei prachtig en indringend. Bandolier kent ook een mooie solo op slidegitaar. Daarmee lonkt Roach naar de countrykant van de americana. Op het lieflijke Once A Builder neigt de muziek juist naar de folkkant. Het totale album beluisterend blijft hij redelijk in het midden, maar toch niets meer aan de folkkant.

Met iets minder snik en juist iets meer rechttoe rechtaan zang had Pleistocene een halve ster extra gekregen. Nu blijf ik toch wat behoudender in het oordeel. Wil je zelf dat oordeel kunnen vellen, zelfs nog zonder het album aan te schaffen, binnenkort treedt A.J. Roach op. Niet alleen in ons land, ook op een prachtige locatie in het Belgische Houffalize. Hier de gegevens:
01-04: Café De Amer, Amen
02-04: Paradiso, Amsterdam
03-04: Roepaen, Ottersum
04-04: Meneer Frits, Eindhoven
05-04: Q-Bus, Leiden
09-04: La Truite d’Argent, Houffalize (België) *TIP voor een bijzonder (muziek)weekend!

Tracklisting Pleistocene:

  1. Firing Squad
  2. The Poet
  3. Barrio Moon
  4. Breathless, 99
  5. Bandolier
  6. Once A Builder
  7. Saccharin
  8. A Sketch
  9. What I Meant
  10. Pleistocene

Sponsorship Levels

Level 1 – THE BINDLE STICK: >= $20

  • Once the album is finished, you’ll receive a copy before it becomes available to the general public.

Level 2 – THE BINDLE SACK: >= $50

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public

Level 3 – THE BOXCAR: >= $100

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public
  • You’ll also receive hand-written lyrics for selected songs and copies of the original artwork for the album.

Level 4 – THE HOBO: >= $250

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public
  • You’ll also receive hand-written lyrics for selected songs and copies of the original artwork for the album.
  • You will be given access to a section of my website where you can stream demos and rough mixes of the songs as we record them.

Level 5 – THE CEO-BO (executive hobo): >= $500

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public
  • You’ll also receive hand-written lyrics for selected songs and copies of the original artwork for the album.
  • You will be given access to a section of my website where you can stream demos and rough mixes of the songs as we record them.
  • You will be granted access to video footage of the making of the album.

Level 6 – THE TROUBADOUR: >= $750

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public
  • You’ll also receive hand-written lyrics for selected songs and copies of the original artwork for the album.
  • You will be given access to a section of my website where you can stream demos and rough mixes of the songs as we record them.
  • You will be granted access to video footage of the making of the album.
  • I will come to your town and perform a private concert for you and your friends.*

Level 7 – THE FOLKSTAR EXPERIENCE: >= $1000

  • Once the album is finished, you’ll receive an autographed copy before it becomes available to the general public
  • You’ll also receive hand-written lyrics for selected songs and copies of the original artwork for the album.
  • You will be given access to a section of my website where you can stream demos and rough mixes of the songs as we record them.
  • You will be granted access to video footage of the making of the album.
  • I will come to your town and perform a private concert for you and your friends for which YOU get to write the setlist!*

* For those of you that live overseas, it may be more difficult to make this happen, but we’ll work something out!