Hiss Golden Messenger – Heart Like A Levee
Door op 21 november 2016

Band: Hiss Golden Messenger
Album_title: Heart Like A Levee
Genre: Alternative
Release_date: 10/06/2016
Label: Merge
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3576855
Heart Like A Levee Hiss Golden Messenger
4
4

De uit Californië afkomstige muzikant M.C. Taylor timmert al heel wat jaren aan de weg. Na te zijn begonnen in hardcoreband Ex-Ignota ging hij vervolgens al snel het roots-pad op in de band The Court And Spark. Hiss Golden Messenger is een nog veel persoonlijker project, wat goed te horen valt op het akoestische solo-album Bad Debt uit 2010. Tegenwoordig is zijn project steeds vaker een komen-en-gaan van bevriende muzikanten. Dat levert een rijk en bijzonder geluid op. Met het verschijnen van nieuweling Heart Like a Levee is dat niet anders, waar de basisband wordt gevormd door: de broertjes Cook van Megafaun en drummer Matt McCaughan, die onder andere is te horen in Bon Iver. Daarnaast is er volop de ruimte voor blazers, piano en orgel, strijkers en heel veel achtergrondvocalen. Wederom een muzikaal feestje dus.

Het album opent zonnig met Biloxi, waar conga’s en slidegitaar de Californische Little Feat-sound in leven houden. Toch kent dat lied al donkere randjes als teksten handelen over overstromende rivieren die metafoor staan voor menselijke emoties: wild, onvoorspelbaar en constant in beweging. Die metafoor komt vaak terug op dit album en wordt ook in verband gebracht met “je eigen weg vinden”.  Dit kan natuurlijk heel breed gezien worden. Je eigen weg vinden in relaties, het geloof, zelfkennis en simpelweg de letterlijke weg: op reis. Er is ruimte voor introspectieve liefdesballads en een gevoelig duet met Tift Merritt. De meest opvallende tekst komt uit Cracked Windshield waar hij zingt, “A song is just a feeling and when you make it pay the rent. Next thing that you know, you’re saying something you’d never say”. Twijfelt hij aan zijn eigen kunst, of is het een sneer naar muzikanten die niet oprecht meer zijn zodra er geld te verdienen valt? Of beide?

Dat luchtige toontje van Biloxi is ook muzikaal niet niet blijvend en maakt al snel plaats voor een klamme, moerassige sfeer die beter bij de teksten past. Een flinke scheut swamp blues zorgt voor een zware, stroperige sfeer. Als tegengewicht is daar gelukkig een fikse lading southern soul, waar blazers en veel gospel-achtige achtergrondvocalen het album laten ademen en levendig doen klinken. Rocker Ace Of Cups Hung Low Band kent de beste climax van het album, waar blazers en piano het nummer aan de hand meenemen naar een knallend einde. Het was de perfecte afsluiter geweest, maar in plaats daarvan eindigt het album op een meer intiemere noot. Een gemiste kans, na het muzikaal geweld dat vooraf ging? Je kunt concluderen dat Hiss Golden Messenger wederom een rootsalbum aflevert dat staat als een huis, waar vooral de opener een buitenbeentje is..

Tracklisting Heart Like A Leevee:

  1. Biloxi
  2. Tell Her I’m Just Dancing
  3. Heart Like a Levee
  4. Like a Mirror Loves a Hammer
  5. Smoky’s Song
  6. Cracked Windshield
  7. As the Crow Flies
  8. Happy Day (Sister My Sister)
  9. Say It Like You Mean It
  10. Ace of Cups Hung Low Band
  11. Highland Grace