Superchunk – What A Time To Be Alive
Door op 15 februari 2018

Band: Superchunk
Album_title: What A Time To Be Alive
Genre: Alternative, Rock
Release_date: 02/16/2018
Label: Merge Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3742633
What A Time To Be Alive Superchunk
4
4

Wat een belangrijke band Superchunk nog steeds  is blijkt ook nu maar weer met het nieuwe album, cynisch getiteld What a Time to Be Alive. Dat is knap, want ze gaan al eventjes mee, vanaf het begin van de jaren ’90. Ondertussen hoor je hun invloed stiekem overal terug, of het nou bij (hardcore of pop-) punkbandjes is, garagerock, powerpop of noiserock. Op een album als Here’s Where the Strings Come In geven ze zelfs een actieve bijdrage aan het toen actieve 90’s emogenre. Daar houdt hun bijdrage aan de rockmuziek niet op, want bandleden Laura Ballance en Mac McCaughan schonken ons ook nog eens het coole- en betrouwbare platenlabel Merge Records. Na een kleine pauze bracht de band vanaf 2009 weer releases uit en is daar niet meer mee opgehouden.

Vorige albums van de ‘comeback periode’ klonken nog wel eens  somber of boos, maar vooral aanstekelijke muziek en een humoristische insteek kwamen steeds weer boven water. Die insteek was vooral te merken in hun videoclips. De humor is met What a Time to Be Alive een beetje verdwenen en dan drukken we ons nog zacht uit. Met andere woorden: Superchunk is in lange tijd niet meer zo nijdig, bang, teleurgesteld en toch strijdlustig geweest. Dit uit zich dan ook in flink Cynische teksten. ‘To see the rot in no disguise, oh what a time to be alive. The scum, the shame, the fucking lies. Oh what a time to be alive… Oh what a time to be alive, krijgen we in de opener al gelijk om de oren.  In Break The Glass klinkt vervolgens de angstige conclusie, ‘Everyone is acting normal, but no one’s sleeping through the night’. Dat onbehaaglijke gevoel uit zich niet alleen tekstueel, vooral het trio van I Got Cut, Reagan Youth en zitten vol woede en protest. Protest dat ergens in ons achterhoofd allemaal zo weinig zin heeft, maakt het des te pijnlijk.

In contrast met de negatieve toon staat de aanstekelijkheid van de muziek. Zo is het al vaker geweest bij Superchunk: refreintjes zijn luidkeels mee te zingen, het tempo zit er (zeker op dit album) goed in, er zijn leuke gastbijdrages en gitaarsolo’s zijn soms zo witheet dat het ons de wenkbrauwen doet fronsen als we ontdekken dat een cultheld als J. Mascis (van Dinosaur Jr.)  toch niet heeft meegespeeld op dit album. Zo kun je met What a Time to Be Alive dus twee kanten op. Als je al dansend en zingend door de kamer wil springen kan dat vol overgave. Maar als je liever boos bent en nadenkt over alle ellende in de wereld… be our guest. In ieder geval alweer een topalbum van deze rockgiganten.

Tracklisting What a Time to Be Alive:

  1. What a Time to Be Alive
  2. Lost My Brain
  3. Break the Glass ( met Sabrina Ellis van A Giant Dog)
  4. Bad Choices
  5. Dead Photographers
  6. Erasure (met Katie Crutchfield van Waxahatchee,  Stephin Merritt van The Magnetic Fields)
  7. I Got Cut
  8. Reagan Youth
  9. Cloud of Hate (met David Bazan)
  10. All for You
  11. Black Thread  (met Skylar Gudasz)