Steve Vai – The Story Of Light Door op 31 augustus 2012

Artiest: Steve Vai
Album_title: The Story Of Light
Genre: Rock
Release_date: 09/07/2012
Label: Favoured nations
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3120942

De synaptische spleten in Steve Vai’s cerebrum moeten tijdens het componeren gonzen van de activiteit. Het aantal ingevingen, vondsten en associaties moet werkelijk overrompelend zijn en zou menig muzikant tot waanzin drijven, maar niet gitaargenie Steve Vai. Vai houdt er niet van om goede ideeën te schrappen zodat zijn composities uitpuilen van de licks, fills en riffs. Het openingsnummer en tevens titelnummer van zijn nieuwe album The Story Of Light valt meteen met de deur in huis. Het nummer bevat diverse samples van een dame die praat in een Slavische taal. Geen idee wat ze allemaal uitkraamt, maar de intonatie duidt op een belangrijke boodschap. Het navolgende Velorum maakt duidelijk dat Vai meer rock brengt dan op zijn voorgaande albums en dat zullen fans van Passion & Warfare en The Ultra Zone met gejuich begroeten. Heel andere koek is de cover van Blind Willie Johnson’s John The Revelator dat een mix is van blues, gospel en rock compleet met gospelkoren. Dit nummer is zelfs voor doorgewinterde Vai fans even wennen. Het nummer loopt naadloos over in Book Of The Seven Seals waarin de gospelkoren weer vrolijk verder gaan. Na vier nummers ontstaat de indruk dat dit album een vreemde potpourri is van stijlen en invloeden. Tijdens Creamsicle Sunset horen we gitaargeluiden die we gewoonlijk in hullah-hullah liedjes uit Hawaii horen. Het liedje vormt een rustpunt voor de Gravity Storm die daarna opsteekt. Stevige metalriffs vormen de basis voor flink shredgeweld en krankzinnige synthesizerlijnen. Mullach a’Tsi daarentegen is bijna esoterische new-age muziek. In de tweede helft van het album overheerst gelukkig het rockgenre weer en wordt de luisteraar getrakteerd op bruisende composities als Weeping China Doll en Racing The World. Een liedje met als titel No More Amsterdam heeft natuurlijk meteen onze aandacht. Het blijkt een tamelijk dromerig liedje waarin Vai onze hoofdstad op een lyrische, persoonlijke manier belicht. Slotnummer Sunshine Electric Raindrops klinkt als een nummer dat Vai had kunnen schrijven voor David Lee Roth’s Skyscraper album. Wellicht stamt het nummer ook uit die periode.

The Story of Light is het tweede deel van een muzikale trilogie dien in 2005 begon met Real Illusions: Reflections. Er is nog steeds weinig duidelijk over het concept, maar dat zal Vai op enig moment wel duidelijk maken. Vooralsnog beschrijft Vai het muzikale avontuur als: “the cosmic journey of a man driven mad by grief, intertwining tragedy, revelation, enlightenment, and redemption.” The Story Of Light bevat briljante momenten, maar is te moeilijk voor menig muziekliefhebber (niet denigrerend bedoeld). Vai zal dus vooral zijn fans en mede-muzikanten behagen met dit album, zijn beste in de 21e eeuw tot nu toe.

Tracklisting The Story Of Light

1. The Story of Light
2. Velorum
3. John the Revelator
4. Book of the Seven Seals
5. Creamsicle Sunset
6. Gravity Storm
7. Mullach a’ tSí
8. The Moon and I
9. Weeping China Doll
10. Racing The World
11. No More Amsterdam
12. Sunshine Electric Raindrops