Roger Waters’ tour is paard van Troje
Door op 22 mei 2018

Artiest: Roger Waters
Gig_title: US + THEM
Genre: Rock
Label: Sony Music
Loc_venue: Altice Arena
Loc_city: Lissabon
Loc_country: Portugal

Dat Roger Waters na de zich over drie jaar uitstrekkende The Wall tournee weer op pad zou begeven, zal weinigen verrast hebben. De voormalige Pink Floyd-bassist vermaakt zich sinds de eeuwwisseling prima in arena’s en stadions wereldwijd. Written In Music zag in Lissabon wat we in juni in Ziggo Dome mogen verwachten.

door Charles Beterams

De wedergeboorte van de voormalige Pink Floyd regisseur als podiumartiest begon in eerste instantie allemaal redelijk pretentieloos met een Greatest Hits show (In The Flesh, 1999-2002), gevolgd door een concertreeks die in het teken stond van Dark Side Of The Moon (2006-2008). Met de langverwachte uitvoering van The Wall – die hem tussen 2011 en 2013 maar liefst een half miljard dollar aan kaartverkoop opleverde – zagen we de oude, venijnige baas terug die enerzijds een verhaal te vertellen had, maar daarbij tegelijkertijd ook vaak griezelig bij het zo verfoeide hoofdpersonage uit het gelijknamige album uit 1979 in de buurt kwam. Verhaal en uitvoering vormden bij The Wall een geheel wat bijdraagt aan het succes van de concerten. Je krijgt wat je ziet.

Niets van dat al tijdens de huidige tournee Us + Them, die op 18, 19, 22 en 23 juni zal neerstrijken in de Ziggo Dome in Amsterdam. Getriggerd door de naderende Amerikaanse presidentsverkiezingen haalde Waters tijdens een aantal concerten in Mexico en de Verenigde Staten  in het najaar van 2016 zelfs voor zijn doen ongehoord fel uit tegen Trump, Israël en de Westerse wereld in het algemeen, als het aankomt op bescherming van de zwakkeren.

Het bleek een voorbode voor de tournee die nu een jaar geleden van start ging en sinds april voor het eerst in Europa te zien is. Niet langer zijn de concerten een reeks nummers uit ‘s mans rijke oeuvre maar eerst en vooral ammunitie voor het verhaal dat de inmiddels 74-jarige de bezoeker wil vertellen. Om dat verhaal te completeren verscheen er in het voorjaar van 2017 het verrassende Is This The Life We Really Want? “Waters legt het vergrootglas op de wereld, kijkt kritisch naar alles wat er gebeurt en deelt zijn kronieken scherp, niets ontziend, met venijn,” oordeelt Written in Music op 6 juni vorig jaar. Voor wie het horen wil. Waters brengt de plaat zonder al te veel reuring uit. Geen half dozijn aan limited editions. Gewoon een LP, een CD, een serie interviews om de plaat toe te lichten. En dus die tournee, die ons in dit geval op een zondag in mei naar de Altice Arena in Lissabon brengt. Een zaal van het formaat Ziggo Dome, waar de week ervoor nog alle ogen van de wereld op gericht waren tijdens het Eurovisie Songfestival.

Roger WatersGeraffineerd strooit Waters de bezoeker vanaf het begin zand in de ogen met een reeks nummers die zonder een enkele toevoeging dan wel enige pretentie de zaal in worden geslingerd. Minder vrijblijvend wordt het al met een drietal nummers van het nieuwe album. Waters weet zich tijdens Us+Them gesteund door een band die met onder andere drummer Joey Waronker, bassist Gus Seyffert en gitarist Jonathan Wilson bestaat uit de kern waarmee hij ook Is This The Life We Really Want? opnam. Met het slotstuk van de eerste set bestaande uit The Happiest Days of Our Lives, Another Brick in the Wall Part 2 en verrassend genoeg Part 3 weet Waters zich verzekerd van een publiek dat de verdediging – als die er al is – heeft laten zakken, en kan het feest beginnen.

Minutenlang worden er in de pauze teksten op het immens grote, rechthoekige scherm geprojecteerd die in het verlengde liggen van de boodschap op het album. Als de band dan weer het podium betreedt en het van Animals (1977) afkomstige Dogs inzet, zakt er vanuit het midden van de zaal een immens driedimensionaal scherm naar beneden dat met een geraffineerde precisie een niets aan de verbeelding overlatende boodschap tegen de groeiende polarisering en verrechtsing uitstort over het publiek dat niet weet waar het het zoeken moet. Samen met het van hetzelfde album afkomstige Pigs en de van Dark Side Of The Moon afkomstige Money en Us And Them laat Waters zien dat hij staat is om ogenschijnlijk veilige kaskrakers volledig in te zetten voor een ingenieus opgezet verhaal, dat de aanschouwer naar adem happend en in verwarring achterlaat. De drie nummers daarna zijn eigenlijk al een feitelijke toegift om de wonden weer wat te helen.

Us+Them is daarmee misschien wel het meest krachtige statement ooit van een artiest die zonder zichzelf in bescherming te nemen de hele wereld rondreist om die boodschap te verkondigen en dat zal blijven doen zolang als dat volgens hem nodig is.

Roger Waters US + THEM
Altice Arena, Lissabon, 20 mei 2018

  • Speak to Me
  • Breathe
  • One of These Days
  • Time
  • Breathe (Reprise)
  • The Great Gig in the Sky
  • Welcome to the Machine
  • Déjà Vu
  • The Last Refugee
  • Picture That
  • Wish You Were Here
  • The Happiest Days of Our Lives
  • Another Brick in the Wall Part 2
  • Another Brick in the Wall Part 3
  • Dogs
  • Pigs (Three Different Ones)
  • Money
  • Us and Them
  • Smell the Roses
  • Brain Damage
  • Eclipse

toegiften:

  • Wait for Her
  • Oceans Apart
  • Part of Me Died
  • Comfortably Numb

4527038d-981e-40dc-bd8f-8b883ae04225