Mr. Big trotseert de zwaartekracht
Door op 10 juni 2017

Band: Mr Big
Album_title: Defying gravity
Genre: hardrock
Label: Frontiers

Kent u ze nog? Mr. Big had in de jaren negentig een paar hitjes en scoorde met het nummer To Be With You zelfs een nummer 1 hit (ook in Nederland). Ook Wild World haalde hier een top tien notering. Die nummers kwamen van het millionseller album Lean Into It, het tweede album van de band uit 1991. Inmiddels zijn we een ruim een kwart eeuw verder en heeft de band tussentijds heel wat albums uitgebracht. In Japan zijn de vier heren nog steeds wereldsterren, elders in de wereld is de populariteit toch een stuk lager. Hoewel de band ook in de 21e eeuw degelijke albums uitbracht als What If… (2010) en Stories We Could Tell (2014), slaagt men er niet in een breed publiek aan te spreken.

Dat zou met het nieuwe album Defying Gravity wel eens kunnen veranderen. Men huurde de hulp in van Kevin Elson, de succesproducer van Lean Into It, en koos een meer directe benadering van opnemen. Het nieuwe album heet Defying Gravity en laat horen zich dat de mannen nog steeds een goed oor hebben voor melodie en harmonie. De band klinkt minder gepolijst en swingt wat meer. In het nummer 1992 keren ze tekstueel nog even terug naar hun meest succesvolle jaar.

De line-up is in al die jaren nooit veranderd en bestaat uit zanger Eric Martin, gitarist Paul Gilbert, bassist Billy Sheehan en drummer Pat Torpey. Door de ziekte van Parkinson kon Torpey niet alle partijen inspelen waardoor drummer Matt Starr ook meespeelt. Starr speelt op tournees al geruime tijd mee, omdat de ziekte langdurige inspanning bij Torpey verhindert.

Gilbert is enthousiast over de hernieuwde samenwerking: “It was great to get back in the studio with our original producer, Kevin Elson,” says Gilbert. “Kevin recorded all of our original classic albums from the ’80s and ’90s, and we immediately felt that magic chemistry with him on ‘Defying Gravity’. We basically played live in the studio. Over the years, we’ve all had a chance to experiment with every recording technique possible, but it’s still always the best just to play together as a band. Most of my guitar solos were tracked live with the band. I’ve worked hard on my improvisation in the last few years, and it really paid off on this record… both melodically and on the face-melting stuff.”

Defying Gravity bevat 11 nummers en verschijnt op 7 juli a.s. Hieronder kun je alvast twee nummers beluisteren.