Jethro Tull – Songs From The Wood (40th Ann. Edition)
Door op 10 juli 2017

Band: Jethro Tull
Album_title: Songs From The Wood (40th anniversary edition)
Genre: progressieve rock, Folkrock
Release_date: 05/19/2017
Label: Chrysalis
Release_date_reissue: 05/19/2017
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3699860
Songs From The Wood (40th anniversary edition) Jethro Tull
4
4

Heruitgaven, ze komen in soorten en maten. Soms lijkt het je reinste geldklopperij en zijn er wat lokkertjes toegevoegd om je als doorgewinterde muziekfanaat in elk geval te doen twijfelen om toch ook die nieuwe versie van die klassieker in je kast te zetten, soms is er veel aandacht aan besteed en is de nieuwe uitgave niet alleen een wederopstanding van muziek die je al kende, er wordt naast het bekende werk iets wezenlijks extra’s toegevoegd. Songs From The Wood, de heruitgave van het tiende studioalbum van de Britten, valt absoluut in die laatste categorie.

Met zowel een stereo,  5.1 mix en quad mix van het studio album van de hand van Steven Wilson mag je al spreken van een feest voor in de beleving van de muziek; naast zijn eigen carrière als succesvol artiest in kringen van de progressieve rock (Blackfield, No Man, I.E.M., Bass Communion, Porcupine Tree en onder zijn eigen naam) bewees hij zich daarnaast ook als succesvol producer en remixer van klassiekers uit de progressieve rock en breder zelfs. Hij produceerde albums van uiteenlopende verzorgde mixen voor Chicago en voor eerdere albums van Jethro Tull, albums van Caravan, Gentle Giant en XTC  en pakte ook zijn rol in de heruitgave van twee klassiekers van Opeth. Zijn mixen laten de opnames van het oorspronkelijke album (dat ook al een remaster kreeg in 2003) helder klinken, de instrumenten en stemmen krijgen veel meer ruimte; Steven Wilson zet als het ware wat een eendimensionaal klankbeeld was, hier heel ruimtelijk neer. Je krijgt het idee dat het album gewoonweg een verjongingskuur heeft gehad.

Songs From The Wood klinkt na de metamorfose fris en dynamisch. Hoe houdt de muziek zich veertig jaar na dato? In de catalogus van Jethro Tull wordt het album over het algemeen gezien als een van de betere albums, maar wat weet je dan als dit je kennismaking met de band is? In de wereld van progressieve rock, ook in de jaren ‘70 van de twintigste eeuw, was Tull, zoals de band liefkozend genoemd werd, wel even wat anders, anders dan de grote namen uit die tijd. Met een oorsprong in de bluesrock, klassieke invloeden, tegelijk ook elementen uit de hardrock, de fluit en fratsen van Ian Anderson, muziek met toetsen maar zonder wijdlopig te zwelgen in toetsenpartijen en nota bene het op de hak nemen van het fenomeen conceptalbum met het geweldige Thick As A Brick was de band niet zomaar te beschouwen als gemiddelde symfonische rockband. Het toevoegen van elementen uit de folkrock, waar album en titelnummer Songs From The Wood duidelijke voorbeelden van zijn, maakte de band, naast de andere aspecten, zeker zo eigenzinnig en eigenwijs. En dat paste wel bij frontman Ian Anderson.

band-sftw-promo010-1024x813

Ian Anderson had van de manager van de band een boek gekregen over Britse folklore, mythen en legendes en dat zette de zanger en fluitist wel aan het denken over mogelijke ideeën voor toekomstige nummers. Tel daarbij dat Ian Anderson verhuisde naar het platteland, een verhuizing die de zanger in beleving inspireerde en dat de band, ten tijde van A Passion Play toerde in het gezelschap van folkrock band  Steeleye Span; ook dat had zijn impact. Nadat albums als Minstrel In The Gallery en Too Old To Rock’n Roll, Too Young To Die al hun akoestische momenten kenden, bleek Songs From The Woods veel meer folkinvloeden te omvatten dan tot dan toe in de muziek van de band gewoon was. Het a capella intro van het titelnummer brengt dat in zanglijn al tot uiting en het nummer zou, qua opbouw, niet misstaan op een album van hedendaagse retro folkrock bands. Zonder daarbij overigens als pure folk geduid te worden. Dat geldt voor meerdere nummers op het veertigjarige album. De band kent op het album de nodige riffs en kiest met regelmaat voor tempowisselingen en Martin Barre mag zijn gitaar regelmatig de sporen geven om de rock zijn plek te geven bij deze wat meer pastorale collectie aan nummers, zoals dat gebeurt bij het fraaie en rockende Hunting Girl.

Als je de stem van Ian Anderson naar waarde weet te schatten, met zijn donkerbruine en warme klank, je graag verdiept in nummers met wortels in Engelse legenden en mythen en waar een mengeling van folk met een gezonde dosis rock, wordt gebracht met panache, dan is het zeker de moeite waard om eens dieper in deze heruitgave te duiken. Verras jezelf eens met het springerige en heidense Jack In The Green, het magische Velvet Green of het rockende Pibroch (Cap In Hand) waar Martin Barre het nummer start met zijn gitaar als elektrische tegenhanger van het geluid van doedelzakken of verbaas je over het kerstlied Ring Out Solstice Bells.

Als Jethro Tull al een begrip voor je is, is deze heruitgave, qua klank al een aanwinst. Maar er is beduidend meer. Niet uitgebrachte nummers als Old Aces Die Hard, Working John, Working Joe vullen de schijf met de stereoremix aan, naast alternatieve versies van nummers van het album en van twee nummers die niet op Songs From The Wood stonden. Dat is niet alles. De set biedt twee cd’s met live opnames van twee concerten uit 1977 (samengebracht tot een geheel), een dvd met een concert uit datzelfde jaar en beide met een zeer goede geluidskwaliteit gemixt door Jakko Jakszyk (bekend van onder andere King Crimson) en, zoals al gezegd, een dvd met een 5.1 audio mix door Steven Wilson. Bij dat alles komt nog een uitvoerig boekje van 96 pagina’s dat uitgebreid ingaat, onder meer aan de hand van interviews,  op het album en de ontstaansgeschiedenis. Dit is een heruitgave waar je als liefhebber van droomt en, als Songs From The Wood jouw favoriete album van de band is, dan is dit een absolute must have; zeer verzorgd als uitgave en met zoveel Jethro Tull bij elkaar gebracht, bekend en onbekend, in geluid en in beeld, dat het genieten is wat de klok slaat. Van de onbekende uitgaven tot en met de live opnames in beeld en geluid. Zeer mooi!

Tracklist Songs From The Wood (40th Anniversary Edition):

CD 1: Steven Wilson stereo mixes
  1. Songs From The Wood
  2. Jack-In-The-Green
  3. Cup Of Wonder
  4. Hunting Girl
  5. Ring Out, Solstice Bells
  6. Velvet Green
  7. The Whistler
  8. Pibroch (Cap In Hand)
  9. Fire At Midnight
  10. Old Aces Die Hard
  11. Working John, Working Joe
  12. Magic Bells (Ring Out, Solstice Bells)
  13. Songs From The Wood (Unedited Master)
  14. Fire At Midnight (Unedited Master)
  15. One Brown Mouse (Unedited Master)
  16. Strip Cartoon
  17. The Whistler

CD 2: Live In Concert 1977 Part One, Stereo Mix Jakko Jakszyk

  1. Wond’ring Aloud
  2. Skating Away On The Thin Ice Of The New Day
  3. Jack-In-The-Green
  4. Thick As A Brick
  5. Songs From The Wood
  6. Instrumental
  7. Drum solo improvisation
  8. To Cry You A Song
  9. A New Day Yesterday
  10. Flute solo improvisation / God Rest Ye Merry Gentlemen / Bourrée
  11. Living In The Past

CD 3: Live In Concert 1977 Part Two, Stereo Mix Jakko Jakszyk

  1. Velvet Green
  2. Hunting girl
  3. Too Old To Rock’n'Roll: Too Young To Die
  4. Minstrel In The Gallery
  5. Cross-eyed Mary
  6. Aqualung
  7. Instrumental improvisation
  8. Wind-up
  9. Backdoor Angels / Guitar improvisation / Wind-up (Reprise)
  10. Locomotive Breath
  11. Land Of Hope And Glory / Improvisation / Backdoor Angels (Reprise)

DVD 1: audio mixes

  1. Songs From The Wood (Steven Wilson Remix)
  2. Jack-In-The-Green (Steven Wilson Remix)
  3. Cup Of Wonder (Steven Wilson Remix)
  4. Hunting Girl (Steven Wilson Remix)
  5. Ring Out, Solstice Bells (Steven Wilson Remix)
  6. Velvet Green (Steven Wilson Remix)
  7. The Whistler (Steven Wilson Remix)
  8. Pibroch (Cap In Hand) (Steven Wilson Remix)
  9. Fire At Midnight (Steven Wilson Remix)
  10. Old Aces Die Hard (Steven Wilson Remix)
  11. Working John, Working Joe (Steven Wilson Remix)
  12. Magic Bells (Ring Out, Solstice bells) (Steven Wilson Remix)
  13. Songs From The Wood (Steven Wilson Remix)
  14. Fire At Midnight (Steven Wilson Remix)
  15. One Brown Mouse (Steven Wilson Remix)
  16. Strip Cartoon (Steven Wilson Remix)
  17. Songs From The Wood (Original Album Mix)
  18. Jack-In-The-Green (Original Album Mix)
  19. Cup Of Wonder (Original Album Mix)
  20. Hunting Girl (Original Album Mix)
  21. Ring Out, Solstice Bells (Original Album Mix)
  22. Velvet Green (Original Album Mix)
  23. The Whistler (Original Album Mix)
  24. Pibroch (Cap In Hand) (Original Album Mix)
  25. Fire At Midnight (Original Album Mix)
  26. Songs From The Wood (Quad Mix)
  27. Jack-In-The-Green (Quad Mix)
  28. Velvet Green (Quad Mix)
  29. The Whistler (Quad Mix)
  30. Strip Cartoon (Steven Wilson Remix) [DD/DTS 5.1 Surround]
  31. Songs From The Wood (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  32. Jack-In-The-Green (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  33. Cup Of Wonder (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  34. Hunting Girl (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  35. Ring Out, Solstice Bells (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  36. Velvet Green (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  37. The Whistler (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  38. Pibroch (Cap In Hand) [96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master]
  39. Fire At Midnight (96/24 PCM Flat Transfer-Original Stereo Master)
  40. Songs From The Wood (Flat Transfer of Original Quad Master-DTS/DD 4.0 Surround)
  41. Jack-In-The-Green (Flat Transfer of Original Quad Master-DTS/DD 4.0 Surround)
  42. Velvet Green (Flat Transfer of Original Quad Master-DTS/DD 4.0 Surround)
  43. The Whistler (Flat Transfer of Original Quad Master-DTS/DD 4.0 Surround)

DVD 2: Live 1977, Capitol Centre, Landover MD, Jakko Jakszyk 5.1 mix

  1. Wond’ring Aloud
  2. Skating Away On The Thin Ice Of The New Day
  3. Jack-In-The-Green
  4. Thick As A Brick
  5. Songs From The Wood
  6. Instrumental
  7. Drum solo improvisation
  8. To Cry You A Song
  9. A New Day Yesterday
  10. Flute solo improvisation / God Rest Ye Merry Gentlemen / Bourrée
  11. Living In The Past
  12. Velvet Green
  13. Hunting Girl
  14. Too Old To Rock’n'Roll: Too Young To Die
  15. Minstrel In The Gallery
  16. Cross-eyed Mary
  17. Aqualung
  18. Instrumental improvisation
  19. Wind-up
  20. Backdoor Angels / Guitar improvisation / Wind-up (Reprise)
  21. Locomotive Breath
  22. Land Of Hope And Glory / Improvisation / Backdoor Angels (Reprise)