In Memoriam: Ronnie Montrose
Door op 05 maart 2012

Artiest: Ronnie Montrose
Band: Montrose
Genre: hardrock

Rock The Nation, Bad Motor Scooter, Space Station No.5, Rock Candy. We zullen ze ongetwijfeld nog wel eens horen in ons leven, maar niet meer gespeeld door de man die de legendarische componeerde want gitarist Ronnie Montrose overleed op 3 maart 2012 aan de gevolgen van prostaatkanker.

Ronnie Montrose kennen we vooral van de band die zijn achternaam droeg en in 1973 debuteerde met een van de beste debuutalbums in het hardrockgenre. Montrose telde naast Ronnie nog vier andere talenten in zanger Sammy Hagar, drummer Denny Carmassi en bassist Bill Church. De acht nummers op het debuut dat –net als het debuut van Van Halen- werd geproduceerd door Ted Templeman zijn eigenlijk allemaal klassiekers en klinken anno 2012 nog steeds energiek. Opvolger Paper Money mocht er ook zijn en werd vooral bekend door het nummer I Got The Fire dat door tal van andere bands (o.a. Iron Maiden) is gecoverd.

Voor hij Montrose oprichtte speelde Ronnie bij Van Morrison op het album Tupelo Honey, bij Boz Scaggs en de band van Edgar Winter. Montrose viel na het tweede album uit elkaar toen Sammy Hagar een solocarrière startte die hem uiteindelijk tot Van Halen en later Chickenfoot bracht. Montrose richtte een nieuwe band op en noemde die Gamma. Die band kan rustig worden beschouwd als pioniers op het gebied van de synthese tussen gitaarpartijen en synthesizers. Gamma leverde tussen 1979 en 2000 uiteindelijk vier albums af waarvan Gamma II veruit het best was. Ronnie Montrose nam ook als solo-artiest albums op waarvan Speed Of Sound vermoedelijk de beste was.

Sammy Hagar betreurde de dood van zijn voormalige kompaan als volgt: “Ronnie Montrose gave me my first break as a songwriter, as a frontman, as a recording artist, as a touring artist, and for that I will always be grateful. I was looking forward to a reunion for my birthday bash in Cabo with Denny, Bill and Ronnie. One of the few bands from that era where all four original members were still able to do it. It’s a shame to lose Ronnie and I’m so sorry for his loved ones. Rest in peace.”

Ronnie Montrose werd 64 jaar oud.