Gregg Allman overleden
Door op 28 mei 2017

Artiest: Gregg Allman

Allman, een naam die tot in de eeuwigheid verbonden zal blijven aan het southern rock genre. Toetsenist, zanger en songwriter Gregg Allman vormde met zijn veel te vroeg overleden broer Duane (in 1971 verongelukt op 24 jarige leeftijd) de Allman Brothers Band, een gezelschap dat liefhebbers van rock, blues, country en zelfs jazz wist te bekoren. Ze maakten gitaargeoriënteerde rock en leefden zich tijdens optredens uit in fraaie, harmonieuze jams. Gisteren overleed Gregg Allman in zijn huis in Savannah aan de gevolgen van een slopende ziekte (tumoren en kanker in de lever) waarmee hij al enige tijd kampte.

Gregory LeNoir Allman werd op 8 december 1947 geboren in Nashville, Tennessee waar hij opgroeide tot zijn ouders verhuisden naar Daytona Beach, Florida. Samen met zijn broer Duane begon hij in zijn tienerjaren een bandje genaamd de Allman Joys. Over die periode zei Greg: “We would rehearse every day in the club, go have lunch, rehearse some more, go home and take a shower, then go to the gig. Sometimes we would rehearse after we got home from the gig too, just get out the acoustics and play. The next day, we’d go have breakfast, go rehearse, and do it all over again. We rehearsed constantly.”

In 1967 verkasten ze naar Los Angeles en doopten de band om The Hour Glass. Onder die naam namen ze twee albums op. In 1969 verhuizen ze naar Georgia en beginnen daar the Allman Brothers Band. De band breekt door bij een groot publiek via het live album At Fillmore East, een liveplaat die zou uitgroeien tot een klassieker van jewelste en volgens sommige liefhebbers de beste liveplaat aller tijden. In 1971 komt gitarist Duane Allman (ook bekend van Derek & The Dominos en talloze gastoptredens bij o.a. Wilson Pickett) om door een motorongeluk. Een jaar later overkomt bassist Berry Oakley hetzelfde. Gregg besluit de naam the Allman Brothers Band te houden en brengt in 1973 het Brothers and Sisters uit. Ook gaat hij het solopad op met Laid Back, zijn debuut als solo artiest. The Allman Brothers Band gaat decennia lang door, wisselt geregeld van bezetting, lanceert nieuwe sterren als Warren Haynes en Derek Trucks en brengt haar (uitstekende) zwanenzang Hittin’ The Note uit in 2003. Livealbums van het gezelschap verschijnen met de regelmaat van de klok omdat de band blijft toeren.

Ondank zijn verslavingen oogst Greg Allman ook solo succes. Zijn grootste hit blijkt I’m No Angel en ook een samenwerkingsverband met Cher krijgt goede kritieken. Zijn laatste soloplaat, Low Country Blues, verscheen in 2011. Naar verluidt werkte hij dit jaar in de Muscle Shoals studio in Alabama nog aan een vervolg dat de naam Southern Blood zou moeten meekrijgen.

bioAllman won vele prijzen waaronder diverse Grammys en inauguraties in de Rock and Roll Hall of Fame en Georgia Music Hall of Fame. Voor lezers met wat meer vrije tijd kunnen we zijn autobiografie My Cross to Bear uit 2012 aanbevelen. In dat boek keek Allman terug op zijn leven: “Music is my life’s blood. I love music, I love to play good music, and I love to play music for people who appreciate it. And when it’s all said and done, I’ll go to my grave and my brother will greet me, saying, “Nice work, little brother—you did all right.” I must have said this a million times, but if I died today, I have had me a blast.”

Gregg Allman werd 69 en laat vijf kinderen waarvan Devon Allman vermoedelijk de bekendste is. Rust in vrede Gregg.

Ter nagedachtenis aan deze getalenteerde muzikant kun je hieronder naar het geweldige nummer In Memory Of Elizabeth Reed luisteren. Een versie met Duane en een latere versie uit 1986.