Extreme: Pornograffitti live
Door op 20 juni 2014; fotografie door Nausikaä de Blaauw

Band: Extreme
Gig_title: Pornograffiti live
Genre: Rock
Loc_venue: Melkweg
Loc_city: Amsterdam

Het was volle bak gisterenavond in de Melkweg. Het was erg lang geleden, maar eindelijk waren ze weer eens in Nederland: Extreme. Voor de Pornograffitti live tour: een avond helemaal gericht op het gelijknamige, succesvolle album uit 1990. Het is hun meest verkochte album ooit.

Het album kreeg in de jaren negentig veel aandacht, met name door de hit More Than Words, waardoor veel mensen de sexy, gevoelige mannen van Extreme live wilden zien. Deze ballad is echter het minst representatieve nummer van het legendarische album en repertoire van Extreme, met als gevolg dat veel zwijmelende huisvrouwen voor een grote verrassing kwamen te staan tijdens live shows. Pornograffitti is een echte hardrock-plaat, met veel ruimte voor uitgerekte gitaarriffs, funk, en vette, snelle nummers.

In de Melkweg werd het donderdagavond al snel duidelijk dat er bij de Amerikaanse band absoluut geen sprake is van vergane glorie. Hoewel de mannen, achter in de veertig, begin vijftig, natuurlijk niet jong zijn gebleven (behalve Nuno Bettencourt, de gitaargod die nooit ouder wordt. Of komt dat doordat hij tegenwoordig de live gitarist van Rihanna is?), was daar totaal niets van terug te zien of horen op het podium. Zanger Gary Cherone huppelde, sprong en danste over het podium als een wispelturig veulen.

Vanaf de eerste tot de laatste noot werd er een knallende live show neergezet, Amerikaans-gelikt, en het publiek werd echt bediend. Misschien heeft het te maken met de tijdsperiode en het genre waarin deze manier van optreden ‘normaal’ was/is, maar feit blijft dat veel jonge bands van tegenwoordig hier nog een puntje aan kunnen zuigen. Je komt als muzikant voor je publiek; en dat laat Extreme dan ook duidelijk merken!

In een show van ruim 2 uur kwamen alle nummers van Pornograffitti langs, in de volgorde zoals we die van het album kennen, en tijdens de encore werd het publiek nog eens getrakteerd op zes extra nummers, waaronder een versie van het nummer Black Horse van Katy Perry en de hit Play With Me.

Alle nummers werden op bewonderenswaardige wijze uitgevoerd, alleen Song For Love viel totaal in het water en was het tegenovergestelde van de rest van de set. Ja, het nummer staat nou eenmaal op de plaat, maar als je het niet overtuigend kunt brengen en zuiver kunt zingen, is het misschien toch beter het achterwege te laten… Gelukkig was dit het enige nummer waarbij ik even mijn wenkbrauwen fronste.

De heren van Extreme zijn zeer goed op elkaar ingespeelde muzikanten die waarschijnlijk elkaars partijen kunnen dromen. We zagen veel interactie, lijfelijk contact en genoten van het feit dat zij overduidelijk veel plezier hebben in het optreden. Het publiek ging helemaal op in de energie die de band tentoon spreidde. De gymnastische Gary Cherone bespeelde zijn toehoorders en benutte ieder hoekje van het podium. Zijn capriolen (het berijden van een gitaarversterker, zijn spel met de microfoon én zijn bandleden) werden zorgvuldig afgewisseld met de geweldige solo’s van gitaarvirtuoos Nuno Bettencourt, die tot grote vreugde van de fans ook het legendarische Flight of the Wounded Bumblebee (onderdeel van He-Man Woman Hater) ten gehore bracht.

Drummer Kevin Figueiredo vertoonde zijn kunsten tijdens een fijne drumsolo, en na de albumafsluiter Hole Hearted werd Crazy Little Thing Called Love van Queen ingezet (Extreme is altijd sterk beïnvloed geweest door Queen en trad op het hoogtepunt van hun carrière ook op tijdens het Freddie Mercury Tribute Concert in 1991. In bepaalde opzichten kun je Extreme qua bandformatie natuurlijk goed vergelijken met Queen: een strakke en stevige (onmisbare) ritmesectie, een eigengereide showman met een geweldige stem, en een virtuoze gitarist met een zeer bepalend geluid en belangrijke stem in de composities).

Extreme is allesbehalve vergane glorie. Het is een band met ballen die na al die jaren nog steeds vol overtuiging het dak van de zaal afspeelt. Een band waar veel bands van vandaag de dag u tegen mogen zeggen. Ze waren (te) lang niet in Nederland geweest, maar dat hebben ze gisterenavond ruimschoots goedgemaakt in de Melkweg.

Setlist Extreme:

  1. Decadence Dance
  2. Li’l Jack Horny
  3. When I’m President
  4. Get the Funk Out
  5. More Than Words
  6. Money (In God We Trust)
  7. It (’s a Monster)
  8. Pornograffitti
  9. When I First Kissed You
  10. Suzi (Wants Her All Day What?)
  11. Flight of the Wounded Bumblebee / He-Man Woman Hater
  12. Song for Love
  13. Hole Hearted / Crazy Little Thing Called Love

Encore:

  1. Cupid’s Dead
  2. Am I Ever Gonna Change
  3. Dark Horse (Katy Perry cover)
  4. Midnight Express
  5. Take Us Alive
  6. Play with Me