Automatic Sam – Sonic Whip
Door op 17 augustus 2013

Band: Automatic Sam
Album_title: Sonic Whip
Genre: Rock, bluesrock, psychedelische rock
Release_date: 08/17/2013
Label: Quadrofoon Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3230344
Sonic Whip Automatic Sam
4
4

Na de bluesbeuker Texino in 2011 brengt Automatic Sam, de vierkoppige rockband uit de Achterhoek (gestationeerd in Nijmegen), nu opvolger Sonic Whip uit. In het kort de overeenkomsten: beide albums zijn vuig, bevatten zware baslijnen, knarsende gitaren en macho teksten en dienen luid afgespeeld te worden. De verschillen: Sonic Whip klinkt nóg ambitieuzer, psychedelischer en dynamischer dan zijn voorganger. Leuk detail: op de treffende hoes houdt een bosjesvrouw de eerste plaat van de mannen ophemelend in haar handen.

Sonic Whip opent de plaat. We krijgen een psychedelische bonbon vol heerlijk lawaai voorgeschoteld. Krijsende gitaren en dampende drums ondersteunen de “Dance, motherfucker dance / Something you’ve always missed / Something you can’t resist / You’re getting hit with the sonic whip” van zanger/gitarist Pieter Holkenborg. That’s true.

Vervolgens schopt Set It Right je echt uit je stoel. Man, wat een geweld! Slimme keuze om als single (met gestoorde video) uit te brengen. Er gebeurt zoveel dat er meerdere luisterbeurten gepleegd dienen te worden. Maar dat is zeker geen straf. Rambam! End Of The World Delight brengt vervolgens een welverdiende rustpauze. Denk je, want ook dit aanvankelijk vredige intro dat je doet wanen in een woestijn wordt stevig geïnterrumpeerd door drums en gitaren. Je wil meeschreeuwen met “It’s the eeeeend / Of the world delight!” Weer een pareltje.

Kort tussendoortje See You is heel aardig, maar I Island zorgt voor welkome rust. Het sferische aspect lijkt bij Automatic Sam belangrijker dan het tekstuele, maar toch doordringen de woorden van eenzaamheid van Holkenborg. Jammer is het plotselinge einde na krap tweeënhalve minuut. Niet te lang huilen, zullen ze wel gedacht hebben. Summer Is Gone komt dan ook rauw binnenvallen na het abrupte einde. Omdat ook dit op zich prima lied maar twee minuten klokt, bekruipt steeds meer het gevoel dat er haast was, dat er meer uitgehaald had kunnen worden.

Maakt de rest van de plaat het nog goed na het overweldigende begin? Ja! Meteen na Summer Is Gone neemt de band tijd voor een uitgebreider lied. Ghost Town klinkt zoals de titel beloofd. Donker, creepy en dreigend. De diepe stem die Holkenborg vergezeld en de heerlijke saxofoonklanken maken het plaatje compleet.

Het swingende maar bijna volledig van gitaargeweld gestripte No Exits doet ook goed, al is het weer jammer dat het maar tweeënhalve minuut duurt. Als nummer op zich is het niet genoeg. De zeven minuten durende jam Rewind is muzikaal tamelijk aantrekkelijk maar haalt niet meer het niveau van de spetterende opening en afsluiter Without A Sound is een soortgelijke track als I Island, sfeervol, ruimtelijk en gekwelde zang als centrale middelpunt.

Sonic Whip is een album om als geheel te beluisteren, dat moge duidelijk zijn. Het is een verhaal dat verteld wordt en de band gebruikt daar dikwijls korte(re) tracks voor. Daar is op zich weinig mis mee, maar live zullen juist die tracks een uitdaging voor zowel band als publiek zijn, als ze al gespeeld worden. We zullen zien, voor nu is ‘Sonic Whip’ een samenhangende en gevarieerde plaat, waar de ambitie, vooral in de eerste nummers, af spat.

Tracklisting Sonic Whip:

  1. Sonic Whip
  2. Set It Right
  3. End Of The World Delight
  4. Summer Is Gone
  5. See You
  6. I Island
  7. Ghost Town
  8. No Exits
  9. Rewind
  10. Without A Sound

Livedata:

  • Zondag 25 augustus: Krachtstroom Festival, Arnhem
  • Zaterdag 7 september: Plato Instore, Leiden
  • Zaterdag 7 september: Concerto Instore, Amsterdam
  • Vrijdag 20 september: De Groene Engel, Oss
  • Zondag 6 oktober: Plato Instore, Utrecht
  • Zondag 6 oktober: Plato Instore, Zwolle
  • Zaterdag 12 oktober: Supermarkt, Den Haag
  • Vrijdag 18 oktober: De Hip, Deventer
  • Zaterdag 26 oktober: Let’s Get Lost Festival, Zwolle
  • Zaterdag 2 november: De Rode Leeuw, Ursem (met Vanderbuyst)
  • Vrijdag 22 november: Poettracks Festival, Doornroosje, Nijmegen
  • Zondag 24 november: Roomse Herrie Festival, City Lido, Groenlo
  • Zaterdag 30 november: Peppel, Zeist (met Battles Of 1977)

Tour met Tim Vantol en Soul Sister Dance Revolution:

  • Donderdag 12 december: Simplon, Groningen
  • Zaterdag 14 december: , Bibelot, Dordrecht
  • Vrijdag 27 december: Gigant, Apeldoorn
  • Zaterdag 28 december: Merleyn, Nijmegen
  • Vrijdag 9 januari: Effenaar, Eindhoven
  • Zaterdag 10 januari: Atak, Enschede
  • Zondag 11 januari: Muziekgieterij, Maastricht

Eerder verschenen op MusicFromNL