L.A. Witch – L.A. Witch
Door op 19 september 2017

Band: L.A. Witch
Album_title: L.A. Witch
Genre: Alternative, Rock
Release_date: 09/08/2017
Label: Suicide
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3706828
L.A. Witch L.A. Witch
3.5
3.5

De Californische rockband L.A. Witch houdt het simpel: Sade Sanchez op gitaar en zang, Irta Pai op bas en toetsen en Ellie English op drums.  Nu hoor ik je denken,  “maar dat is toch een behoorlijk standaard opstelling voor een rockband?”.  Jawel, maar in een tijd van talloze overdubs, studio trucage en een batterij effectpedalen valt het des te meer op wanneer er bands zijn die besluiten daar weinig gebruik van te maken. L.A. Witch is zo´n band. Hun geheime wapen?: heel veel galm, robuuste ritmesectie en dun-klinkende gitaren. Oh en een klein vleugje tamboerijn en shakers. Toch is het een subtiel detail dat de eigenzinnigheid van hun muziek sterk vergroot. Cool zijn de garagesurf-, desertrock- , psychedelica- en rockabillyklanken van de band, alles simpel en zelfverzekerd. Het concept is niet nieuw, maar dat pretendeert het ook niet te zijn. De band komt vooral sterk voor de dag door strak samenspel, een krachtig  geluid en slim gekozen klanken en sferen.

Opener Kill My Baby Tonight geeft gelijk een duidelijk statement af met galopperende drums, bastonen die te voelen zijn in je middenrif en dunne gitaren voor die “surf” sound. Als er dan naar het einde toe nog ruimte wordt gelaten voor een psychedelische gitaarsolo is het feest begonnen. Daar doorheen mompelt Sanchez haar lyrics, je houdt er van of niet. Die zang is zowel onderscheidend als mede het zwaktepunt van L.A. Witch. De scheidingslijn tussen mysterieus, zwoel, ongeïnteresseerd en zelfs technisch onbekwaam is soms erg groot. Een heerlijk swingend liedje zoals Untitled – waar invloeden van zowel The Cramps als The Gun Club niet te missen zijn – verliest een stuk van zijn glans door haar gebrabbel. Als het tempo op Baby in Blue Jeans naar beneden gaat krijgt die slordige zang een zwoele klank die beter past bij de dan desolate, meer ruimtelijke klank waar vooral drums heerlijk  nagalmen.  Het tempo naar beneden schroeven is dus misschien het advies voor L.A. Witch. Dat houdt in dat ze een stuk van hun countrypunk- en surfinvloeden kwijtraken, maar met meer ruimte en sfeer in de muziek komt de kwaliteit van elk bandlid meer gebalanceerd  en eigenzinnig naar voren. Het spelen van snelle, instrumentale liedjes zou wellicht ook een goed idee zijn, want de band speelt krachtig genoeg om zonder zang te overtuigen. Voor nu is dit “gewoon” een leuk debuutalbum van een band met een trefzeker eigen geluid.

Tracklisting L.A. Witch:

  1. Kill My Baby Tonight
  2. Brian (4:03)
  3. Untitled
  4. You Love Nothing
  5. Drive Your Car
  6. Baby in Blue Jeans
  7. Feel Alright
  8. Good Guys 
  9. Get Lost