The Electric Light Orchestra – 40th Anniversary Edition
Door op 21 april 2012

Band: Electric Light Orchestra
Album_title: The Electric Light Orchestra
Genre: pop, progressieve rock
Label: Harvest
Release_date_reissue: 03/07/2012
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3064719
The Electric Light Orchestra Electric Light Orchestra
3.5
3.5

Het debuutalbum van Electric Light Orchestra (ELO) is altijd een buitenbeentje geweest in het oeuvre van de band. De plaat, die werd opgenomen in 1970 en 1971, kent nog niet de orkestrale bombast die ELO’s latere werk typeerde. De groep was begin jaren zeventig nog frank en vrij aan het experimenteren. Jeff Lynne, Roy Wood en Bev Bevan waren bovendien ook nog drukdoende met het laatste album en de afscheidstournee van hun befaamde groep The Move. Het resultaat was een plaat die alle kanten op schoot.

Het openingsnummer, de single 10538 Overture, werd nog geïntroduceerd als “The Move have a new single out by the Electric Light Orchestra”. De track maakte direct duidelijk waar ELO voor stond: een verrassende mix van pop, rock en klassiek. Roy Wood bespeelde op 10538 Overture een goedkope Chinese cello met Jimi Hendrix in zijn achterhoofd. Paul Weller gebruikte in 1995 de ook niet misselijke gitaarriff van 10538 Overture overigens nog voor zijn song The Changingman.

De invloed van The Beatles op ELO was evident. En niet alleen tijdens de eerste minuten van het album. De kamermuziek van Look At Me Now viel bijvoorbeeld direct terug te herleiden tot Eleanor Rigby. En Jeff Lynne’s zang… die deed regelmatig sterk denken aan de tenor van John Lennon. De tweede single van ELO, Mr. Radio – ook aanwezig op het debuut – hield de recentelijk ontbonden Beatles in herinnering, al maakte ELO in deze song wel een aantal eigenwijze ritmische zijsprongen.

De opnamen voor dit album namen flink wat tijd in beslag, maar het moet een feest zijn geweest voor de heren. De mini-symfonie Nellie Takes Her Bow is excentriek, curieus; een mix van schrille rock, elegante violen en Franse hoorn. Dat het nog bijzonderder kon, laat Battle Of Marston Moor (July 2nd 1644) horen. Hier ontbreken rockinstrumenten volledig en doemen beelden op van donkere burchten en galopperende paarden. Manhattan Rumble is een soort musicalsoundtrack  met een snufje vaudeville.

Hoe orgineel en genietbaar de uitspattingen van ELO vaak ook waren rond 1971, het is toch prettig om een conventionelere song als het kitchen-sink popdrama Queen Of The Hours te horen. Net als op een aantal andere tracks op de plaat wordt ook hier de kar getrokken door krachtige cello’s. Afsluiter Whisper In The Night houdt het vervolgens klein en vormt een mooi slot.

Deze 40th Anniversary Edition komt met ruim 2 uur bonusmateriaal, waaronder de single edit van Mr. Radio, de acetate version van 10538 Overture en een Top Of The Pops-opname van hetzelfde nummer, dat in Engeland overigens de Top 10 haalde. Verder worden we getrakteerd op een dvd met de Quad Mix uit 1973 in 4.1. surround sound en de High-resolution original stereo master. Het geheel wordt afgerond met de prettig gedateerde promoclip voor 10538 Overture, met de altijd opvallende ‘tovenaar’ Roy Wood en de energieke Jeff Lynne als blikvangers.

Saillant detail: dit debuutalbum van ELO werd in de VS uitgebracht met de titel No Answer. Een medewerker van United Artists Records probeerde telefonisch in contact te komen met de band. Toen dat niet lukte schreef hij ‘no answer’ in de boeken. Het gevolg was dat het album met deze titel in Amerika werd uitgebracht. Het past eigenlijk wel bij deze interessante, wispelturige plaat die altijd wat op zichzelf heeft gestaan binnen de discografie van ELO.

Tracklisting:

CD:

  1. 10538 Overture
  2. Look At Me Now
  3. Nellie Takes Her Bow
  4. The Battle of Marston Moor (July 2nd 1644)
  5. First Movement (Jumping Biz)
  6. Mr Radio
  7. Manhattan Rumble (49th Street Massacre)
  8. Queen of the Hours
  9. Whisper in the Night
  10. 10538 Overture (Acetate)
  11. Mr Radio (Take 9 Recorded 18/11/70)
  12. Nellie Takes Her Bow (Alternate Mix/Remix)
  13. Whisper in the Night (Take 1/Take 2 Edit Recorded 28/4/71)
  14. Mr Radio (7” Single Version)
  15. 10538 Overture (For Top of the Pops)

DVD

Quad Mix:

  1. 10538 Overture
  2. Look At Me Now
  3. Nellie Takes Her Bow
  4. The Battle Of Marston Moor (July 2nd 1644)
  5. First Movement (Jumping Biz)
  6. Mr Radio
  7. Manhattan Rumble (49th Street Massacre)
  8. Queen of the Hours
  9. Whisper in the Night

Original Master:

  1. 10538 Overture
  2. Look At Me Now
  3. Nellie Takes Her Bow
  4. The Battle of Marston Moor (July 2nd 1644)
  5. First Movement (Jumping Biz)
  6. Mr Radio
  7. Manhattan Rumble (49th Street Massacre)
  8. Queen of the Hours
  9. Whisper in the Night

10538 Overture (Original Promo Clip)

Written in Music Nieuwsbrief