T-Rex – A Beard Of Stars en T-Rex (deluxe editions)
Door op 15 april 2014

Band: T-Rex
Album_title: T-Rex
Genre: Pop, Rock
Label: Universal
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3473221
T-Rex T-Rex
4
4

De popcritici hadden hem af afgeschreven: een hippie die te lang was blijven hangen in het verhaal van peace and love, terwijl de wereld na ‘Altamont’ de flower power definitief had afgezworen. Marc Bolan had op dat moment, na een periode als singles-artiest midden jaren zestig, vier grotendeels akoestische albums afgeleverd onder de naam Tyrannosaurus Rex. Het vierde, A Beard Of Stars was in de zomer van 1969 opgenomen en in het voorjaar van 1970 verschenen. Het halfjaar dat daartussen zat, was net het halfjaar van de waterscheiding: hippie of geen hippie meer.

In de zomer van 1970 was Tyrannosaurus Rex, ter promotie van A Beard Of Stars, een van de acts op het popfestival Holland Pop in het Kralingse Bos in Rotterdam. De groep deelde daar het podium met acts die ook op Woodstock stonden als Santana en Jefferson Airplane (en die aan de festivalfilm en -soundtrack wereldbekendheid overhielden) en nieuwe namen als Family en Pink Floyd, dat al drie jaar bestond, maar zich na de periode-Syd Barrett opnieuw had uitgevonden.

Vergeleken met drie voorgaande albums was A Beard Of Stars een stuk directer en poppier. Woodland Bop en By The Light Of the Magical Moon waren prachtige ambachtelijke popliedjes, al sloten ze qua thematiek (middeleeuwen, fleurige oerwouden) steeds minder aan bij wat het publiek wilde horen. De plaat verkocht nog wel, maar alleen bij het vaste publiek van Bolan en zijn kompaan Mickey Finn. Die laatste was overigens de opvolger van Steve Took, die halverwege de sessies van A Bears Of Stars was ingeruild voor Finn, omdat het vlotte, opgeruimde karakter van Finn beter paste bij wat Bolan voor ogen had dat wat de ‘donkere’ Took, in tegenstelling tot Bolan een echte hippie, inbracht.

Terwijl Bolan en Finn in de zomer van 1970 aan hun volgende plaat werkten, was al besloten dat de naam Tyrannosaurus Rex niet meer paste bij de nieuwe koers. T. Rex moest het worden. Wat die nieuwe koers zou worden, wist Bolan ook al zo’n beetje. In mei 1970 bezocht Bolan een rockfestival met bands als Family en Taste, waar ook een avond die als The Great Rock & Roll Show stond aangekondigd, met optredens van Britse artiesten uit de periode voor de beatmuziek als Marty Wilde en Joe Brown. Terug naar de originele rock & roll, dat was wat Marc ook wilde.

Als het ware door de studiomuren van de Trident Studios heen kwam die zomer de plaat die zijn gelijk bewees: dé zomerhit van 1970 bevatte alles wat Marc Bolan wilde. Bovendien had de zanger van die hit ook nog eens zijn zangstijl ’geleend’. In The Summertime van Mungo Jerry zette de lijnen uit voor de popmuziek van 1970 en daarna. Hoe hij een pakkend liedje moest schrijven, wist Marc Bolan, alleen had hij dat nog nooit kunnen koppelen aan een commercieel arrangement, omdat hij daar nooit eerder mee bezig was geweest. In de zomer van 1970 was hij het zat om als voorprogramma van de grotere acts de zalen op te warmen. T.Rex moest zelf maar eens die hoofdact worden. Met het amper twee minuten durende Ride A White Swan (hoezo terug naar de fifties?) lukte dat.

T. RexNu was dit nog wel de tijd dat hitsingles niet automatisch op de tegelijk verschenen LP’s verschenen, dus moest het album T. Rex zich op eigen kracht verkopen. Dat lukte vrij eenvoudig, omdat Bolan dankzij de bijna-nummer-1 Ride A White Swan in de winter van 1970 ineens een tienerster was. “Ik heb het gevoel dat ik nu voor eeuwig nummer 1-hits kan schrijven,” zei hij in die dagen. Zeker in Engeland bleek dat voor een jaar of twee het geval.

De twee albums die de groep in deze overgangsperiode uitbracht, A Beard Of Stars en T.Rex zijn nu heruitgebracht als Deluxe Editions. De dubbelalbums laten goed horen dat de in 1977 verongelukte Bolan een songschrijver van de buitencategorie was. A Beard Of Stars bevat prachtige liedjes als A Day Laye en ByThe Light Of The Magical Moon. De CD met 27 bonustracks bevat mooie onuitgebrachte studio- en thuisopnamen, maar is soms wat teveel van hetzelfde en komt het beste tot zijn recht als die in gedeeltes wordt ‘geconsumeerd’.

Opvolger T.Rex laat een groep horen die zich bevrijd voelt. Dit is geen groep die een knieval voor de commercie doet, maar een groep die mede het geluid bepaalt dat de komende drie, vier jaar commercieel wórdt. Op het album T.Rex zijn rockers als Jewel en Beltane Walk blauwdrukken voor het latere werk van teenybopperbands als The Sweet, maar zijn ook nog de dromerige ballades als Root Of Star te horen:

A root of star I gave to thee
From the canyons of the sea

De bonus-cd, met achttien tracks, laat vooral veel studio-outtakes horen, maar ook een live-opname van Ride A White Swan in het ‘Britse Toppop’, met enthousiast tienergegil als bonus. Ook zijn er enkele opnamen van songs die niet op het album terecht zouden komen, zoals Dark Lipped Woman.

Tracklisting A Beard Of Stars:

CD 1:

  1. Prelude
  2. A Daye Laye – Album Version
  3. Woodland Bop
  4. Fist Heart Mighty Dawn Dart – Album Version
  5. Pavilions Of Sun
  6. Organ Blues
  7. By The Light Of The Magical Moon
  8. Wind Cheetah – Album Version
  9. A Beard Of Stars – Album Version
  10. Great Horse
  11. Dragon’s Ear
  12. Lofty Skies
  13. Dove
  14. Elemental Child
  15. Find A Little Wood
  16. Fist Heart Mighty Dawn Dart – Bbc Live – Top Gear 1969
  17. Pavilions Of Sun – Bbc Live – Top Gear 1969
  18. A Day Laye – Bbc Live – Top Gear 1969
  19. By The Light Of A Magical Moon – Bbc Live/ Top Gear/ London/
  20. Wind Cheetah – Bbc Live – Top Gear 1969

CD 2:

  1. Fist Heart Mighty Dawn Dart – Take 1
  2. Organ Blues – Home Demo Take 1
  3. A Day Laye – Home Demo
  4. Lofty Skies – Home Demo With Guitars
  5. Organ Blues – Outtake With Drums
  6. Black Cat Sittin’ On My Shoulder – Home Demo Take 1
  7. Instrumental – Guitar & Organ Demo
  8. Pavilions Of Sun – Home Demo
  9. I Got The Blues – Home Demo
  10. By The Light Of A Magical Moon – Home Demo
  11. Find A Little Wood – Home Demo
  12. Great Horse – Home Demo
  13. Wind Cheetah – Home Demo
  14. Pavilions Of Sun – Home Demo Take 2
  15. Elemental Child – Home Demo
  16. Black Cat Sittin’ On My Shoulder – Home Demo Take 2
  17. Fist Heart Mighty Dawn Dart – Home Demo With Bass Guitar
  18. Oh Baby – Home Demo
  19. Prelude – Take 1
  20. Dove – Take 5
  21. Dragons Ear – Part 1 & Part 2
  22. A Beard Of Stars – Take 1
  23. Organ Blues – Take 7
  24. Lofty Skies – Take 1
  25. By The Light Of A Magical Moon – Instrumental Take 1
  26. Elemental Child – Part 1, Take 1
  27. Elemental Child – Part 2 Take 10

Tracklisting T. Rex:

CD1:

  1. The Children Of Rarn
  2. Jewel -Album Version
  3. The Visit
  4. Childe
  5. The Time Of Love Is Now
  6. Diamond Meadows
  7. Root Of Star
  8. Beltane Walk -Album Version
  9. Is It Love?
  10. One Inch Rock
  11. Summer Deep
  12. Seagull Woman
  13. Suneye -Album Version
  14. The Wizard
  15. The Children Of Rarn
  16. Ride A White Swan
  17. Summertime Blues -B-Side
  18. Jewel -Bbc Live/ Top Gear/ London/ 1970
  19. Woodland Bop Medley: Woodland Bop/ Consuela / The King Of Th
  20. Beltane Walk -Instrumental Backing Track Mixed For Radio 1 C
  21. Summertime Blues -Bbc Live – Dave Lee Travis 9/12/70

CD 2:

  1. The Children Of Rarn Suite
  2. Jewel – Alternate Take
  3. The Visit – Alternate Take
  4. The Time Of Love Is Now – Alternate Take
  5. Diamond Meadows – Alternate Take
  6. Root Of Star – Alternate Take
  7. Beltane Walk – Alternate Take
  8. Is It Love? – Alternate Take
  9. One Inch Rock – Alternate Take
  10. Summer Deep – Alternate Take
  11. Seagull Woman – Alternate Take
  12. Sun Eye – Bbc Live/ Top Gear, London/ 1970
  13. The Wizard – Alternate Take
  14. The Children Of Rarn – Take 6
  15. Ride A White Swan – Top Of The Pops, London/ 1970
  16. Dark Lipped Woman
  17. Deep Summer – Alternate Take
  18. Meadows Of The Sea – “Electric” Home Demo