Portugal. The Man – In The Mountain In The Cloud
Door op 17 augustus 2011

Band: Portugal. The Man
Album_title: In The Mountain In The Cloud
Genre: psychedelic pop/rock
Release_date: 07/19/2011
Label: Atlantic
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 2978319
In The Mountain In The Cloud Portugal. The Man
4
4

Op het onlangs verschenen album In The Mountain In The Cloud beschrijft Portugal. The Man zichzelf tot in perfectie: “I’m just a shadow of a bigger man, glowing brighter with each year, I am”. Als band bloeit Portugal. The Man elk jaar weer een stukje meer en 2011 is het jaar om te gaan schitteren.

Niet, zoals de naam doet vermoeden, afkomstig uit het zonnige zuiden van Europa, maar juist uit het koude noorden van Alaska. Portugal. The Man maakt aanstekelijke psychedelische pop/rockmuziek, met de punt na Portugal ter benadrukking van het alter ego. Portugal als het individu in de wereld dat een groep mensen vertegenwoordigt en The Man is ‘the man’.

Portugal. The Man is een band met een vaste groep volgers en sinds 2006 heeft de band maar liefst zes studioalbums uitgebracht, waaronder het mooie Censored Colours uit 2008. Als The Majestic Majesty, de akoestische tegenhanger van The Satanic Satanist, wordt meegerekend zijn dit zelfs zeven albums. Een productieve band dus in een tijd waarin veel andere artiesten vaak twee jaar doen over het uitbrengen van nieuw materiaal. Portugal. The man heeft jarenlang de indie-status kunnen dragen en lijkt daar al die tijd volkomen content mee te zijn geweest en wel om de volgende reden. Muzikaal nieuw terrein verkennen en als band groeien zonder enorm in de spotlights te staan, dat is fijn. Zonder al te veel pottenkijkers heeft Portugal. The Man zich stilletjes kunnen voorbereiden op wat komen gaat.

Portugal. The Man is klaar voor het grotere werk, met als mooie timing de overstap naar major Atlantic Records vorig jaar. Geduld en hard werken wordt beloond, want In The Mountain In The Cloud is een parel van een album. Het is niet enkel een opvolger in de reeks al mooie albums. Dit is een album, zo zou ik graag willen voorspellen, dat over 10 jaar nog net zo mooi is. Van begin tot eind heeft het album een toegankelijke sound gekregen met aanstekelijke nummers. Wellicht dat het alternatieve randje er iets afgaat, maar mooie toegankelijke muziek verdient een publiek.

Elk nummer op In The Mountain In The Cloud lijkt te kloppen. Alles past, geen akkoord mist, geen refrein verkeerd of te veel, geen noot te hoog of te laag. Het is een theatraal conceptalbum, maar bovenal een album dat gemaakt is door enorm goede muzikanten. Het zijn de melodieën die dit album het indrukkende karakter geven, daarmee niet de slimme en mooie teksten van John Gourley te kort willen doen, de klanken op dit album zijn echter fenomenaal. In The Mountain In The Cloud vereist een paar luisterbeurten om dieper op de teksten te gaan zitten en al wordt dat stadium nooit bereikt, dit album is bijzonder genoeg om keer na keer mee te willen neuriën. Dit is een band aan het werk met alle beste elementen gecombineerd van bands als The Beatles, Oasis, T.Rex, Arcade Fire en The New Pornographers.

Het harmonieuze en melodieuze van The Beatles. Denk de falsetto’s van frontman John Gourley weg en je hoort hier en daar Oasis. Combineer de nummers Everything You See (Kids Count Hallelujahs) en All Your Light (Times Like These) en er ontstaat een moderne versie van Children Of The Revolution van T.Rex. Schitterende album afsluiter Sleep Forever heeft de intensiteit en grandeur in geluid van Arcade Fire en het album als geheel is gedoopt in het muzikale en vrolijke sausje van The New Pornographers.

De schitterende beelden die voor In The Mountain In The Cloud in Alaska zijn gemaakt, versterken het gevoel bij het album. Laat het buiten maar koud zijn en regenen, met een album als dit, waant iedereen zich heel even in een andere wereld.

Portugal. The Man staat 24 november in Bitterzoet.

Tracklisting In The Mountain In The Cloud:
1. So American
2. Floating (Time Isn’t Working My Side)
3. Got It All (This Can’t Be Living Now)
4. Senseless
5. Head Is a Flame (Cool with It)
6. You Carried Us (Share with Me the Sun)
7. Everything You See (Kids Count Hallelujahs)
8. All Your Light (Times Like These)
9. Once Was One
10. Share with Me the Sun
11. Sleep Forever