Joseph Arthur – Junkyard Hearts
Door op 31 december 2012

Artiest: Joseph Arthur
Album_title: Junkyard Hearts
Genre: Pop
Release_date: 10/04/2012
Label: Real World Records
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 8001301
Junkyard Hearts Joseph Arthur
3.5
3.5

In de serie heruitgaven van Peter Gabriel’s Real World-label in het afgelopen jaar, drie keer tien albums onder de noemer Real World Gold, neemt Junkyard Hearts van Joseph Arthur een bijzondere plek in. Het dubbelalbum verscheen namelijk niet eerder in deze vorm. Junkyard Hearts was in 2002 een serie van vier EP’s die allemaal verschenen aan de vooravond van de allereerste tournee die Arthur (Ohio, 1971) onder eigen vlag door Groot-Brittanië maakte. Het Real World-album Come To Where I’m From was net anderhalf jaar uit en had Arthur bij een heel nieuw publiek gebracht.

Het belangrijkste voordeel van deze heruitgave is dat dit prachtige materiaal letterlijk aan de vergetelheid is ontrukt. Je hebt zeldzaam en Zeldzaam, de vier EP’s die Arthur tien jaar geleden uitbracht, alle voorzien van een door hemzelf getekende hoes en in gelimiteerde oplage op zowel cd als vinyl uitgebracht, zijn ZELDZAAM.

Deze aanpak betekent wel dat Junkyard Hearts nu ineens moet worden beoordeeld als album, want dat zijn de vier EP’s nu geworden. En dan valt op dat Joseph Arthur de vier uitgaven destijds toch wel als afzonderlijke werkstukken heeft gemaakt. De akoestische benadering van tracks als Crackerjack Box (oorspronkelijk van EP 4) contrasteert behoorlijk met het poppy Hold On Dear (oorspronkelijk van EP 1).  De kenmerkende stijl van Joseph Arthur, die zowel op de plaat als ‘live’ lagen instrumenten over elkaar legt, is op Junkyard Hearts wel op elke (voormalige) EP doorlopend te horen.

Dat een album van de ene kant naar de andere springt, hoeft geen nadeel te zijn, dat gebeurt ook wel vaker op albums die wel als één geheel zijn uitgebracht. Bovendien zijn er in bijvoorbeeld de jaren zeventig legio dubbelaars verschenen waarop elke kant een aparte ’suite’ vormde. Dat is misschien wel de manier waarop deze ‘oude nieuwe’ Joseph Arthur beoordeeld moet worden: vier kanten van één en dezelfde artiest.

Een artiest bovendien die in 2002 absoluut op de toppen van zijn kunnen stond. Op het Real World-label had hij sinds 1997 al twee albums uitgebracht, en er lagen alweer 35 nieuwe songs klaar voordat Real World er erg in had. En hoezeer ze hun protegé ook waardeerden, dat was Gabriel cs iets teveel van het goede. Om die reden besloot Arthur het materiaal in eigen beheer uit te brengen. Mooi voor de toenmalige concertbezoekers, jammer voor de velen die achter het net visten.

Tien jaar later is Real World tot inkeer gekomen en realiseert het label zich dat ook Junkyard Hearts tot de catalogus moet behoren. En  is de muziekliefhebber de grote winnaar.

Tracklisting Junkyard Hearts:

  • (EP 1)
    The Coldest Sea
  • This Heart Will Swallow Us
  • Jumping In with You
  • Take Me Back Home
  • Hold On Dear

(EP 2)

  • Marmalade Eyes
  • Queen of Brooklyn
  • Glue Sniffer
  • Dear Lord
  • Bill Wilson
  • Tiny Echoes

(EP 3)

  • Space Needle
  • Be My Friend
  • The Termite Song

(EP 4)

  • Favorite Girl
  • Crackerjack Box
  • Voices Will Fight
  • Still the Same
  • In the Middle of the Night