Elton John – Goodbye Yellow Brick Road (40th Ann. Edition)
Door op 22 maart 2014

Artiest: Elton John
Album_title: Goodbye Yellow Brick Road (40th Anniversary Edition)
Genre: Pop, Rock
Label: Rocket Recordings
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3290919
Goodbye Yellow Brick Road (40th Anniversary Edition) Elton John
4
4

Zijn eerste album Empty Sky had hij uitgebracht in 1969. Vanaf dat moment ontwikkelde voormalig sessiemuzikant Reginald Kenneth Dwight zich onder de naam Elton John sluipenderwijs tot een steeds interessanter wordende singer/songwriter met prachtige singles als Your Song, Levon en Rocket Man en dito albums. Tumbleweed Connection (1970), met Country Comfort) en Don’t Shoot Me I’m Only The Piano Player (1973) (met de hits Daniel en Crocodile Rock) zijn de hoogtepunten uit die vroege carrière van Elton John.

Soms is het lastig om het eind van een beginperiode uit iemand’s carrière aan te geven. Zo niet bij Elton John. Het momentum dat hij tussen zijn eerste solosingle in maart ’68 en zomer 1973 had opgebouwd, verzilverde hij -uiteraard samen met vaste schrijfmaat Bernie Taupin- in oktober 1973 in één klap met het voor dat moment perfecte dubbelalbum Goodbye Yellow Brick Road.

Alle stijlen die Elton John tot dan toe al had laten horen, van glamrock tot pop, country en singer/songwriter, waren op de dubbelaar vertegenwoordigd. Dit was duidelijk hoorbaar het punt waar John en Taupin een half decennium naartoe hadden gewerkt. Vanaf dit moment wordt Elton John volmondig erkend als bonafide rockster. “Don’t Shoot Me was de blauwdruk, Yellow Brick Road was de raket die de lucht in schoot,” blikt Taupin terug.

Vier decennia ( en een half jaar) later is er nu de 40th Anniversary Edition van de toemalige dubbel-LP. Bijna vanzelfsprekend zijn de zeventien oorspronkelijke tracks geremastered. Ze vormen de eerste cd van de nieuwe dubbelaar 40th Anniversary Edition. Die is er overigens ook in een luxe 4 cd/1dvd-versie. Daarover later meer, eerst het oorspronkelijke album.

De 11 minuten durende experimentele opening Funeral For A Friend / Love Lies Bleeding verraadt nog op geen enkele manier de veelzijdigheid van wat volgen gaat. Fifties-pastiches zoals die ook op Don’t Shoot me… stonden (Crocodile Rock) vinden een vervolg in Saturday Night’s Alright For Fighting en Bennie & The Jets.

Sommige teksten zijn zo expliciet dat John en Taupin zich vier decnnia later afvragen hoe het publiek ze in de vroege jaren zventig slikte. De zin in Rocket Man uit 1972, ‘I’m gonna be high as a kite by then’ was voor de rock ‘n’ roll-incrowd maar op één manier uit te leggen. Maar niemand sloeg alarm. Dus deed Elton op Goodbye Yellow Brick Road een nieuwe poging. Homoseksualiteit en seksuele ambiguïteit waren nog zeker geen thema’s die aan elke borreltafel werden besproken. Naar Elton’s mening was de tekst superduidelijk, maar tot op de dag van vandaag heeft de helft van de zaal meestal geen idee waar het nummer over gaat.

Het titelnummer van het dubbelalbum werd een internationale hit, maar de allergrootste classic van het album, achteraf uit Elton’s hele carrière, staat ook op het album. Candle In The Wind werd bijna twintig jaar later opgedragen aan Lady Di, de originele versie gaat uiteraard over Norma Jean Baker, ofwel Marilyn Monroe.

Van de zeventien tracks op het album zijn er negen in een 2014-versie opgenomen door uiteenlopende artiesten als Ed Sheeran (een opgewekte shuffle-versie van Candle In The Wind) tot een langzaam rockend (net als in het origineel) Bennie & The Jets door Miguel met een rap door Wale. John Grant maakt Sweet Painted Lady helemaal 2014. De mooiste van de negen covers.

De Yellow Brick Road-2014-dubbelaar besluit met een selectie van Elton’s Kerstconcert in Hammersmith Odeon in Londen in 1973, drie maanden na de release van het album dus. Alleen op het podium was Elton in die dagen echt gelukkig, vertelt hij in het boekje. “Op het podium zat ik mijn eigen, zelfgecreëerde wereld. Maar buiten het podium was ik nog zeer onvolwassen en had ik veel problemen. Die kostuums die ik droeg waren geen fantasiën, het waren echt pogingen iemand anders te zijn.”

Van dit legendarische concert kan de koper van de dubbele 40th Anniversary-cd negen songs horen, het volledige concert staat op de 5cd-/1 dvd-box die tegelijkertijd is verschenen.

Op die box set ook een documentaire uit 1973 en outtakes uit de sessies voor het album.

Tracklisting Goodbye Yellow Brick Road – 40th Anniversary edition:

CD1:

  1. Funeral For A Friend / Love Lies Bleeding
  2. Candle In The Wind
  3. Bennie And The Jets
  4. Goodbye Yellow Brick Road
  5. This Song Has No Title
  6. Grey Seal
  7. Jamaica Jerk Off
  8. I’ve Seen that Movie Too
  9. Sweet Painted Lady
  10. The Ballad Of Danny Bailey (1909-34)
  11. Dirty Little Girl
  12. All the Girls Love Alice
  13. Your Sister Can’t Twist (But She Can Rock’n’Roll)
  14. Saturday Night’s Alright For Fighting
  15. Roy Rogers
  16. Social Disease
  17. Harmony

CD2:

  1. Ed Sheeran _ Candle In The Wind
  2. Miguel – Bennie And The Jets
  3. Hunter hayes – Goodbye Yellow Brick Road
  4. The Band Perry – Grey Seal
  5. John Grant – Sweet Painted Lady
  6. Emile Sande – All The Girls Love Alice
  7. Imelda May – Your Sister Can’t Twist (But She Can Rock And Roll)
  8. Fall Out Boy – Saturday Night’s Alright For Fighting
  9. Zac Brow Band – Harmony
  10. Elton John – Grey Seal (piano demo) 
  11. Elton John – Grey Seal (1970 Original) 
  12. Elton John – Jack Rabbit
  13. Elton John – Whenever You’re Ready (We’ll Go Steady)
  14. Elton John – Screw You (Young Man Blues)
  15. Elton John – Candle In The Wind (Acoustic)
  16. Elton John – Step Into Christmas
  17. Ho Ho Ho (Who’d Be A Turkey At Christmas?)
  18. Elton John – Philadelphia Freedom
  19. Elton John – Pinball Wizard

CD3 (BBC Elton John Hammersmith Odeon 22nd December 1973):

  1. Funeral For A Friend
  2. Love Lies Bleeding
  3. Candle In The Wind
  4. Hercules
  5. Rocket Man
  6. Bennie And The Jets
  7. Daniel
  8. This Song Has No Title
  9. Honky Cat

CD4 (BBC Elton John Hammersmith Odeon 22nd December 1973):

  1. Goodbye Yellow Brick Road
  2. The Ballad Of Danny Bailey
  3. Elderberry Wine
  4. Rudolph The Red-Nosed Reindeer
  5. I’ve Seen That Movie Too
  6. All The Girls Love Alice
  7. Crocodile Rock
  8. Your Song
  9. Saturday Night’s Alright For Fighting

DVD:

  • Bryan Forbes’ 1973 film Elton John and Bernie Taupin Say Goodbye To Norma Jean and Other Things (45 minutes)

Foto Elton John live: Michael Putland, Getty Images

Written in Music Nieuwsbrief