Don Henley – Cass County
Door op 25 oktober 2015

Artiest: Don Henley
Album_title: Cass County
Genre: Pop, Roots
Release_date: 09/24/2015
Label: Capitol
Rating: Drie sterren (3)
Soundsid: 3447562
Cass County Don Henley
3
3

Je hebt van die zangers die aan één lettergreep herkend worden. Zo iemand was Don Henley ook. Was, want getuige zijn nieuwe soloalbum Cass County is de stem van Eagles-drummer-zanger-componist-bandeigenaar dermate aangetast door de leeftijd (al dan niet in combinatie met een wilde leefstijl in de jongere jaren) dat een deelnemer aan een pop quiz is nog wel eens een aardige kluif kan hebben aan het herkennen van de 68-jarige Henley anno 2015.

Neem The Cost Of Living, dat Don zingt in duet met zo’n andere grootheid uit de ‘outlaw country’ van rond 1970, Merle Haggard. Don neemt het eerste couplet voor zijn rekening, maar doet dat op zo’n manier dat je eerst even twijfelt of die misschien als eerste zingt. Pas als Haggard couplet twee inzet, weet je dat dat écht Henley niet is en vallen de puzzelstukjes op hun plaats. Track 4, de ballad Waiting Tables laat ‘vintage Henley’ horen op een manier zoals die op de eerste platen van Eagles (let wel: zonder lidwoord) klonk.

Haggard is overigens maar een voorbeeld van een hele sterrenparade op Cass Country, want ook grote namen uit de roots- en Americanahoek als Trisha Yearwood, Lucinda Williams, Dolly Parton en zelfs Mick Jagger maken hun opwachting voor een duet of als achtergrondzanger (es).

Tekstueel is Cass County een plaat van een man die met wijsheid terugblikt op zijn jongere jaren.

There ain’t no limit tot he havoc he can wreak

When a young man slips into his selfdestruct streak

I been east, west, north and south

But I made it through somehow

….en in een andere song:

Now, the merchants in the marketplace

They’re selling fantasy

It’s a trick of light and shadow

It’s not reality

It’s just a faded photograph

Of the man I used to be

Ook bekommert de seniore Henley zich om het milieu:

Some people pray for victory

Some people pray for peace

Some people pray for extra time

Some pray for sweet release

Some pray for health and happiness, for riches and renown

But none of this will matter much if the waters don’t come down

Zingt Don in Praying For Rain. Naast de eigen composities, in samenwerking met Stan Lynch en Steuart Smith, zijn er covers van The Louvin Brothers (duet met Dolly Parton), Billy Sherrill, Jesse Winchester, Tift Merritt en Jesse Lee Kincaid. Vooral materiaal uit het country-idioom dus, en daar leunt de plaat ook zwaar op. Slechts in twee of drie nummers is de rocker Henley te horen. En dat is misschien ook wel beter zo. Die jas lijkt hem op zijn 68ste ook het best te passen.

Tracklisting Cass County:

  1. Bramble Rose
  2. The Cost Of Living
  3. Take A Picture Of This
  4. Waiting Tables
  5. No, Thank You
  6. Praying For Rain
  7. Words Can Break Your Heart
  8. That Old Flame
  9. The Brand New Tennessee Waltz
  10. Too Far Gone
  11. She Sang Hymns Out Of Tune
  12. Too Much Pride
  13. When I Stop Dreaming
  14. A Younger Man
  15. Train In The Distance
  16. Where I Am Now

Written in Music Nieuwsbrief