Carter The Unstoppable Sex Machine – 30 Something
Door op 01 december 2012

Band: Carter The Unstoppable Sex Machine
Album_title: 30 Something
Genre: Indie, rock, Pop
Label: Chrysalis
Release_date_reissue: 10/31/2012
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3145473
30 Something Carter The Unstoppable Sex Machine
3.5
3.5

Carter The Unstoppable Sex Machine (Carter USM) maakte furore in de jaren 1991-1992 toen Engeland zich – kort door de bocht – wat in een muzikaal niemandsland bevond. Madchester was over zijn hoogtepunt, The Smiths, New Order, House of Love en Stone Roses waren uit elkaar of nauwelijks actief en de jaren van Cool Brittannia – moesten nog komen.

Het duo achter Carter USM, Jim Bob en Fruitbat, liet zich vanaf de latere jaren tachtig inspireren door bands die met tapes en drummachines werkten, zoals bijvoorbeeld Mick Jones’ Big Audio Dynamite en een groep als The Woodentops die sterk ritmische pop maakte. Carter USM werd nogal eens afgedaan als een ‘karaoke-act’ hetgeen niet zo verwonderlijk was: twee frivool geklede gasten, vaak in korte broek, een drumcomputer en luide gitaren. “Stupid trousers! Stupid name!”

Het album 101 Damnations, uitgebracht op het relevante label Big Cat in 1990, werd een onverwachte indiehit, net als de single Sheriff Fatman (zij het iets later). De harde maar catchy muziek van Carter USM, de directe en wat volkse voordracht; het sprak veel (oudere) jongeren in Groot-Brittannië aan. De geëngageerde teksten deden de rest. “You’re the first band we like since The Clash” was een veelgehoorde opmerking.

Met het album 30 Something – beide heren waren inderdaad dertigers inmiddels – was het spel op de wagen voor Carter: voorpagina van de NME en een top 10-album. En dat terwijl de BBC de band nauwelijks draaide. Sterker nog, de single Bloodsport For All, handelend over machtsmisbruik in het leger, werd in de ban gedaan in het licht van de Golfoorlog.

30 Something bood geen hoogstaande muziek en was bepaald niet verfijnd. De mix van rockgitaren, samples, creatief jatwerk, directe teksten en voortjakkerende beats sprak echter steeds meer jongeren aan. En het was ook lekkere muziek. En niemand anders maakte dit soort eigenwijze herrie. De zwaar aangezette, orkestrale single Anytime Anyplace Anywhere was een soort opgevoerde Pet Shop Boys-track. Albumopener Surfin’ USM was verre van origineel maar nodige bij concerten (en thuis) uit tot meeblèren: “Fat bastard!!!”.

Prince In A Pauper’s Grave handelde over alcoholisme. De beeldende teksten van Jim Bob zullen veel weerklank gevonden hebben door heel het land. Nogmaals werd duidelijk dat Carter USM meer was dan alleen stampen en schreeuwen. Billy’s Smart Circus handelde over iemand die doordraait en het nummer eindigde met een veelbetekenende knal.

De reissue van dit eerste grote succesalbum van Carter USM biedt een extra cd gevuld met B-kantjes, frivole tracks die er lekker infietsen. Ook komt er een promo voorbij die ooit werd weggegeven bij een concert in Londen in december 1990: Christmas Shoppers’ Paradise. Een trits live-tracks, opgenomen in Kilburn in december 1991, maakt deze reissue compleet. De hit van dat jaar, After The Watershed (terug te vinden op 1992 The Love Album) komt voorbij. Het publiek brult lekker mee. Carter USM was druk bezig een grote band te worden. In 1992 stond het duo op Glastonbury en kon het alleen maar minder worden. Meer daarover een andere keer.

Tracklisting 30 Something:

CD 1:

  1. Surfin’ USM
  2. Second To Last Will And Testament
  3. Anytime Anyplace Anywhere
  4. A Prince In A Pauper’s Grave
  5. Shopper’s Paradise
  6. Billy’s Smart Circus
  7. Bloodsport For All
  8. Sealed With A Glasgow Kiss
  9. Say It With Flowers
  10. Falling On A Bruise
  11. The Final Comedown

CD 2:

  1. Re-Educating Rita
  2. Alternate Title
  3. Randy Sarf Git
  4. 2001: A Clockwork Orange
  5. Bedsitter
  6. Christmas Shoppers’ Paradise
  7. Surfin’ USM (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  8. Midnight On The Murder Mile (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  9. Rubbish (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  10. Good Grief Charlie Brown (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  11. My Second To Last Will and Testament (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  12. Re-Educating Rita (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  13. Anytime Anyplace Anywhere (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  14. Say It With Flowers (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  15. A Prince In A Pauper’s Grave (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  16. Sheriff Fatman (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  17. After The Watershed (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  18. Shoppers’ Paradise (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  19. The 90’s Revival (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  20. Bloodsport For All (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  21. This Is How It Feels (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)
  22. A Perfect Day To Drop The Bomb (BBC in Concert: Live At Kilburn – 7 December 1991)