Wesley Stace – Wesley Stace’s John Wesley Harding
Door op 03 maart 2017

Artiest: Wesley Stace
Album_title: Wesley Stace’s John Wesley Harding
Genre: pop
Release_date: 02/24/2017
Label: Yep Roc Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3635593
Wesley Stace’s John Wesley Harding Wesley Stace
4
4

“I Don’t Wanna Rock ‘n’ Roll”, vertrouwt Wesley Stace ons toe in de niet van milde ironie gespeende openingssong van een onder eigen naam uitgebracht werkstuk. Eerder opereerde de uit Hasting afkomstige folkrocker als John Wesley Harding en toont zich in zijn muzikale werkstukken een scherp observator die cynisme aan humor koppelt in melodisch werk dat naar Nick Lowe en Billy Bragg lonkt. Op zijn prille werk vertoont niet allen zijn stemtimbre sterke gelijkenissen met Elvis Costello, hier en daar duiken The Attractions, Costello’s backingband, op als begeleiders. Tot dusver was ik enkel vertrouwd met Why We Fight, de vierde langspeler. Daar voegde de flegmatieke Brit ondertussen nog zo’n dozijn aan toe die samen een gevarieerde discografie vormen.

Onder zijn eigen naam schreef hij vier succesvolle novelles en leverde eerder een titelloos werkstuk af. De opvolger kwam in de Flowers Studio in Mineapolis tot stand met de hulp van The Jayhawks, Gary Louris verzorgt samen met Stace de productie en de voltallige band zorgt voor ondersteuning. Die samenwerking resulteert in een  fraai dozijn songs die  variëren van zachtmoedige folkpop in het op akoestische gitaar en pianotonen van Karen Gotberg zwevende You’re A Song en What You Belongs To You tot behoorlijk rockende tracks als The Wilderness Years en het samen met Chas Cronk van The Strawbs gecomponeerde Let’s Evaporate en de eerder genoemde opener waarin Louris zijn Gibson SG even laat knallen.

Met Wesleys zachte zang en de harmoniërende backing van The Jayhawks beleven we aangename luistermomenten. Luister maar eens Don’t Turn Me Loose, een ingetogen interpretatie van de Greenfield en Cook hit, of  een wondermooi dromerig Hastings Pier, een in seventies sound verpakte soundtrack bij een weemoedige mijmering naar Wesleys favoriete plekje uit zijn jeugdjaren. Het uit Victoriaanse periode daterende strandpaviljoen op de pier waar destijds zowat alle iconische rockgroepen uit de jaren zestig passeerden. Samen met dat nostalgische epos vormt een berustend Audience Of One een bijzonder fraai duo. Grandioze in romantiek gedrenkte pop uit vervlogen tijden met een nostalgisch randje. Meesterlijk!

Tracklisting Wesley Stace’s John Wesley Harding:

  1. I Don’t Wanna Rock’n Roll
  2. You Are A Song
  3. Better Tell No One Your Dreams
  4. How You Fall
  5. For Me And You
  6. Hasting Pier
  7. Audience of One
  8. Don’t Turn Me Loose
  9. The Wilderness Years
  10. What You Want Belongs To You
  11. Remember Me
  12. Let’s Evaporate