Slayer gitarist Jeff Hanneman overleden
Door op 05 mei 2013

Artiest: Jeff Hanneman
Band: Slayer
Genre: thrash

Jeff Hanneman, een van de gitaristen en belangrijkste componist van de metalband Slayer, is afgelopen donderdag op 49-jarige leeftijd overleden ten gevolge van leverfalen. Dit heeft de band bekendgemaakt op haar Facebookpagina.

“Slayer is in diepe rouw na het heengaan van bandlid en broeder Jeff Hanneman. Hij lag in een lokaal ziekenhuis toen zijn lever stopte te werken. Jeff zal intens gemist worden.”

Hanneman trad al sinds begin 2011 niet meer op met Slayer. Bij hem was een zeldzame huidweefselziekte geconstateerd, vermoedelijk opgelopen door een beet van een spin. Hij werd bij Slayer vervangen door gitarist Gary Holt en later door Pat o’Brien. De bandleden bleven aanvankelijk geloven in de terugkeer van Hanneman, maar in februari uitten ze publiekelijk hun twijfel hierover. De gitarist was net weer begonnen met het schrijven van nummers voor een nieuw album dat later dit jaar moet uitkomen.

Hanneman richtte samen met Kerry King in 1981 Slayer op en vonden in Tom Araya een bassist en zanger en in Dave Lombardo een uitstekende drummer. De band werd vrij vlot getekend door Metal Blade Records. De band bracht haar debuut Show No Mercy niet lang na Metallica’s verpletterende debuutalbum uit en kreeg goede kritieken. Destijds waren de financiële middelen beperkt en kon de band niet in Europa touren. Na de ijzersterke opvolger Hell Awaits en de EP Chemical Warfare lukte dat wel en was de band te zien in onder meer Dynamo (Eindhoven, dat optreden staat integraal op youtube) en Scum (Katwijk). Voor het derde album Reign In Blood schreef Hanneman de muziek voor negen van de tien nummers. Dat album is nog altijd DE maatstaf voor thrash albums. Openingsnummer Angel Of Death is tot op de dag van vandaag de thrash klassieker en onlangs nog door fans in de top 2000 gestemd. De twee opvolgers waren gevarieerder en minstens net zo goed. Voor South Of Heaven schreef Hanneman andermaal negen van de tien nummers en voor Seasons In The Abyss nog eens zeven. Vrijwel de complete setlist in de twintig jaren die zouden volgen staat op het conto van Hanneman. Zonder nummers als Angel of Death, Postmortem, Raining Blood, South of Heaven,  Live Undead, Behind The Crooked Cross, War Ensemble, Spirit in Black en Dead Skin Mask zou het thrash genre er anders uitzien. Na het vijfde album werd de invloed van Kerry King groter en werden de nummers gemiddeld korter, sneller en minder dynamisch. Menig Slayer fan is dan ook de mening toegedaan dat het hoogtepunt van de band in het eerste decennium werd bereikt. Zonder Hanneman ziet de muzikale toekomst van Slayer er dan ook ineens een stuk minder interessant uit.

Hanneman kreeg ook kritiek te verduren omdat hij geobsedeerd was door oorlog en nazi memorabilia, een hobby die hij deelde met Motörhead’s Lemmy. Menig Slayer nummer heeft dan ook als thema oorlog, seriemoordenaars of de gruwelen van de nazi-periode.

Het aantal reacties uit de metalwereld is overstelpend groot. Hier een greep uit de reacties:

Slayer drummer Dave Lombardo : “Jeff was the guy that shaved his head and shared the music he was so inspired by. I enjoyed Dead Kennedys, Circle Jerks, Black Flag and The Germs with him. My drumming was getting faster and Jeff was writing original songs with a punk attitude. The fusion of heavy metal and punk took over Slayer’s early mediocre style, hence a new force was born. Thank you, Jeff, for your inspiring discovery of punk rock that has continued to shape my personal drumming style.”

Testament: “R.I.P. Jeff Hanneman, brother in thrash.”

Metallica: “R.I.P. Jeff Hanneman”

Slash: “Tragic & shocking news about Jeff Hanneman. He is going to missed by so many. What a sad day for metal. RIP man.”

Dave Mustaine (Megadeth): “We send our condolences and deepest sympathies to the family, friends, and fans of Jeff Hanneman. Our hearts go out to his brothers in Slayer. Tonight one less star will be shining and sadly, the stage got just a little bit darker. Jeff Hanneman 1964-2013.”

Rob Flynn (Machine Head): “Still can’t believe the Jeff Hanneman from SLAYER is dead. Things like that just don’t happen. Thrashers don’t die??!! WTF!!?? I’m not going to sit here and say how him and I were best buds or something; we definitely weren’t, I’d barely call us acquaintances, I did 8 tours and over 120 shows with the dude and honestly, I never really got to ‘know him.’ I was always closer with Kerry [King]. Jeff was super quiet, really kept to himself, would get rowdy when he was drunk, but was a bit aloof, and seemed annoyed at the people partying around him despite the fact that he himself would be getting hammered. I can remember some good hangs with him, though. The first was in Basel, Switzerland back in November, 1994 when Machine Head was main support to Slayer on the ‘Divine Intervention’ tour. After the show, we were hanging backstage and Jeff walked back, we started bitching about the crazy cigarette show, and he invited me back to the dressing room to grab a beer. We sat down and chatted for a while, and then I went all Slayer-nerd on him and started grilling him on what songs he wrote.

Me: ‘Who wrote ‘Angel Of Death’?’

Jeff: ‘I did’

Me: ‘Lyrics too?’

Jeff: ‘Yep’

Me: ‘Raining Blood’?’

Jeff: ‘Me’

Me: ‘Dead Skin Mask’?’

Jeff: ‘Yep’

Me: ‘South Of Heaven’?’

Jeff: ‘Me’

Me: ‘Black Magic’?’

Jeff: ‘You know it’

Me: ‘Hell Awaits’?’

Jeff: ‘Yep’

De linkerplek op het podium waar Hanneman achter zijn blonde haarmuur de ene brute riff na de andere riff eruit gooit of een valse, gierende solo ten beste geeft is voorgoed vacant. Natuurlijk kunnen zijn opvolgers alles noot voor noot naspelen, maar zijn creatieve invloed kan niet worden vervangen. Slayer zal zonder Jeff nooit meer Slayer zijn. Kerry, Tom en co. gaan echter stug door en spelen onderdag 6 juni in Enschede en de dag erna, vrijdag 7 juni, in de Rodahal in Kerkrade. Verder staat de band geprogrammeerd voor het Lowlands-festival, dat half augustus plaatsvindt.