Shocker: KK Downing verlaat Judas Priest
Door op 20 april 2011

Artiest: KK Downing
Band: Judas Priest
Genre: Metal, Rock

Stel je voor Keith Richards verlaat de Rolling Stones of The Edge vertrekt bij U2. Een dergelijk bericht kwam vandaag volkomen onverwacht uit de metalwereld. Gitarist KK Downing verlaat na 41 jaar(!) de legendarische Britse metalband Judas Priest.

KK Downing was samen met bassist Ian Hill oprichter van de band in 1970, componeerde voor en speelde mee op alle albums die Judas Priest maakte, vanaf Rocka Rolla uit 1974 tot en met Nostradamus uit 2008. Hij was mede-verantwoordelijk voor de miljoenenverkoop van albums als British Steel en Screaming For Vengeance en klassiekers als Sad Wings Of Destiny en Sin After Sin. Samen met Glenn Tipton vormde hij een gitaartandem die fungeerde als voorbeeld en inspiratiebron voor honderden of misschien wel duizenden andere bands. Judas Priest is nog meer dan Iron Maiden de heavy metal band die het genre wereldwijd op de kaart zette.

De voorbije jaren werd er al gespeculeerd over het naderende einde van de band. De meeste bandleden naderen immers de zestig naderen of al die grens al gepasseerd. In 2010 kondigde Judas Priest een afscheidstournee aan voor 2011. Tijdens de Epitaph Tour zou de band van elk album tenminste een nummer spelen.

De timing van het vertrek is uiterst merkwaardig. Downing zei recentelijk over zijn plannen na de Epitaph toer: “To be perfectly honest, I have not given any thought as to possible case scenarios after the final tour. At the moment though I feel that Judas Priest has played its part in music history and feel very proud to have achieved what we have. So there is a good positive feeling inside me and, of course, I feel very indebted to the fans all over the world. As for the future, we probably need the help of Nostradamus.”

Op de site van de band werd het vertrek van KK betreurd, maar werd meteen zijn opvolger bekend gemaakt. Tijdens de laatste tournee van Judas Priest zal Richie Faulkner (uit de band van Lauren Harris en Dirty Deeds) de plek van KK overnemen. Judas Priest zal op 7 juni vermoedelijk voor het laatst in Nederland te zien en horen zijn in 013 in Tilburg.

Op internetfora gonst het van de geruchten over KK’s gezondheid. Hopelijk worden die geruchten ontzenuwd en kan KK nog lang genieten van zijn welverdiende oude dag.

Addendum:

KK Downing heeft naar aanleiding van de geruchten een persbericht de wereld ingestuurd. Dat luidt als volgt: 

“Dear friends,

It is with much regret that I will not be with you this summer. Thank you all from the bottom of my heart for your concerns about my health. Please rest assured that I am OK. There has been an ongoing breakdown in working relationship between myself, elements of the band, and the band’s management for some time. Therefore I have decided to step down rather than to tour with negative sentiments as I feel that this would be a deception to you, our cherished fans. However, I would urge you to please support the Priest as I have no doubt that it will be a show not to be missed. All my love and respect.”