Saxon – Crusader (re-issue)
Door op 10 juni 2018

Band: Saxon
Album_title: Crusader
Genre: heavy metal
Label: UnionSquare
Release_date_reissue: 05/24/2018
Rating: Drie sterren (3)
Soundsid: 3788947
Crusader Saxon
3
3

Met de eerste vijf albums oogstte Saxon veel succes in het Verenigd Koninkrijk en op het vaste land van Europe. Biff en co. wilden echter ook de Amerikaanse markt veroveren en wendden het roer op Crusader richting een meer toegankelijke, commerciëlere koers. De NWOBHM stijl waarin de songs op stevige riffs zijn gebaseerd werd deels losgelaten en melodieuze nummers met veel nadruk op harmonieuze samenzang deden hun intrede. Net als Judas Priest met Turbo, Loudness met Thunder In The East, Tygers of Pan Tang met The Cage en Raven met Stay Hard wilde Saxon via de Amerikaanse radio de harten van liefhebbers van Foreigner, Loverboy, Journey en Survivor bereiken. Net zoals bij alle bovengenoemde bands werd de koerswijziging door Europese fans niet echt op prijs gesteld, verloor de band goodwill en daalde de populariteit net zo snel als die van Halbe Zijlstra na een gefantaseerd verhaal over Putin. Bovendien slaagde de aanpak niet; er zijn nu eenmaal muzikanten die veel beter melodieuze rocknummers kunnen componeren dan bands waarvan de wortels in de metal liggen.

Toch was Crusader geen enorme miskleun. Er staan gewoon een paar goede nummers op het album zoals het epische titelnummer, maar er zijn teveel zoetsappige nummers als Sailing To America, Rock City en de vrolijke boogie A Little Bit Of What You Fancy om van een sterk album te kunnen spreken. De bonusnummers bevatten demoversies van nummers die het album haalden en twee nummers die het niet haalden, namelijk Borderline en Helter Skelter (geen Beatles cover). De demoversies klinken net wat rauwer en daardoor eerlijker, maar missen weer de kracht die een goede productie hen mee kan geven. Crusader zorgde destijds voor veel verdeeldheid onder de fanschare en nog altijd is het geen hoogtepunt in de lange carrière van de band. Het feit dat Saxon er jaren over heeft gedaan om de gedaalde populariteit na Crusader weer goed te maken zegt in principe genoeg. In retrospectief kunnen we zeggen dat Saxon na 1984 links en rechts werd ingehaald door de golf van Amerikaans talent die Europa overspoelde (Metallica, Megadeth, Exodus, Slayer, Death Angel, Metal Church, Nasty Savage, Overkill enzovoorts.)

Tracklisting Crusader:

  1. The Crusader Prelude
  2. Crusader
  3. A Little Bit Of What You Fancy
  4. Sailing To America
  5. Set Me Free
  6. Just Let Me Rock
  7. Bad Boys (Live To Rock N Roll)
  8. Do It All For You
  9. Rock City
  10. Run For Your Lives
  11. Borderline (Demo)
  12. Helter Skelter (Demo)
  13. Crusader (Demo)
  14. Do It All For You (Demo)
  15. Sailing To America (Demo)
  16. Set Me Free – (Demo)
  17. Just Let Me Rock (Demo)
  18. Do It All For You(Intro) / Run For Your Lives (Demo)
  19. Living For The Weekend (Outtake)