Mastodon – Once More ‘Round The Sun
Door op 23 juni 2014

Band: Mastodon
Album_title: Once More 'Round the Sun
Genre: metal
Release_date: 06/19/2014
Label: Reprise Records
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3319406
Once More 'Round the Sun Mastodon
4
4

Door de enorme versplintering in het metalgenre en de dalende albumverkopen sinds downloaden van internet mogelijk is, zijn de grootste metalbands uit de jaren tachtig met een enkele uitzondering nog steeds de grootste metalbands. Metallica zou vermoedelijk allang door Mastodon zijn ingehaald als we nog in het pre-internet tijdperk zouden leven. Rolling Stone riep de band al eens uit tot: ‘the greatest metal band of their generation.’

Al die lof is enigszins terecht want Mastodon is al een tijdje aan een goede reeks bezig met albums als Leviathan, Blood Mountain, het geniale Crack The Skye en in iets mindere mate The Hunter. Kunnen zanger/drummer Brann Dailor, gitarist/zanger Brent Hinds, bassist/zanger Troy Sanders en gitarist Bill Kelliher met Once More ‘Round The Sun die reeks voortzetten? Het antwoord is affirmatief; Mastodon biedt op hun nieuwe album wederom een bijzonder intense luisterervaring die je vanaf Thread Lightly tot en met slotstuk Diamond In The Witch House bij de strot grijpt en niet meer loslaat.

De band trekt een enorme geluidsmuur op die aanvankelijk overkomt als een kakafonie, maar na een paar luisterbeurten haar geheimen prijsgeeft. Onder de tsunami van kolkende riffs en het spervuur van brullen en schreeuwen, ontdek je namelijk allerlei fraaie onderliggende structuren en arrangementen vol melodieuze wendingen en ritmische foefjes. Op deze schijf gaat de band minder experimenteel te werk dan op Crack The Skye en zijn de psychedelische invloeden naar de achtergrond verdwenen. Het toegankelijke karakter van The Hunter is eveneens verdwenen waardoor de stortvloed aan vernuftige riffs meer dan eens herinneringen oproept aan Blood Mountain. Hoe goed de individuele liedjes ook zijn, dit album heeft echter een groot manco: een schrijnend gebrek aan variatie. Onder aanvoering van drummer Brann Dailor ramt men door dat het een aard heeft. Afgezien van een intro is nergens een rustpunt te ontdekken, de voet 54 blijft minuten lang stevig op het gaspedaal.

Net als bij de band zelf zit de kracht van Mastodon in het collectief, geen enkel bandlid en geen enkel liedje springt er echt uit. Dat zegt veel over de band en de consistentie van de muziek. Het is dan ook lastig om een favoriet nummer te kiezen. De loodzware riff aan het eind maakt Feast Your Eyes zeker noemenswaardig en de hallucinerende trips Asleep In The Deep en Halloween mogen niet onvermeld blijven. Producer Nick Raskulinecz zorgt er met zijn heldere, knallende productie voor dat alles prima beluisterbaar blijft. Positief is ook dat de heren beter -of eigenlijk minder slecht- zijn gaan zingen. Toch is en blijft de zang van ondergeschikt belang bij Mastodon.

Once More ‘Round The Sun is geen klassieker a la Crack The Skye, maar wel een intens harde en ook uitputtende plaat waarop riff-fetisjisten en decibelminnaars volledig aan hun trekken komen. Kortom, een krachtig en consistent album dat echter niet zo kleurrijk is als de hoes.

Tracklisting Once More ‘Round The Sun:

  1. Tread Lightly (5:14)
  2. The Motherload (4:59)
  3. High Road (4:15)
  4. Once More ‘Round the Sun (2:58)
  5. Chimes at Midnight (5:32)
  6. Asleep in the Deep (6:12)
  7. Feast Your Eyes (3:23)
  8. Aunt Lisa (4:08)
  9. Ember City (4:59)
  10. Halloween (4:39)
  11. Diamond in the Witch House (7:49)