Maria Mendes – Along the Road
Door op 13 mei 2014

Artiest: Maria Mendes
Album_title: Along the Road
Genre: jazz
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Along the Road Maria Mendes
3.5
3.5

Maria Mendes is Portuguese van geboorte en woont sinds 2007 in Rotterdam waar ze studeerde aan de Codarts Hogeschool. In 2009 maakt ze furore door in Zwolle het Nederlandse Jazz Vocalisten Concours te winnen waar de jury haar prees om haar imponerende virtuositeit en timing. Ze nam het ondermeer op tegen mede finaliste Simin Tander. Later in dat zelfde jaar won ze ook de Your World Port prijs in Rotterdam. Ook internationaal wordt ze graag gehoord. Dat werd bewezen toen Quincy Jones haar in 2010 bij Jazz Montreux na het concert van Mendes als volgt karakteriseerde: ‘I see a promising shining future for this young talented singer’. Begin van dit jaar trad ze op in de Verenigde Staten, waaronder in de Blue Note Jazzclub in New York. En in de loop van dit jaar staan opnames gepland van haar tweede album.

Haar eerste album verscheen in 2012 onder de titel Along the Road. Begeleid door Wim Dijkgraaf (harmonica), Karel Boehlee (piano), Clemens van der Feen (bas) en Jasper van Hulten (drums). De nog jonge zangeres toont haar mooie gebalanceerde en zuivere zangstem in diverse stukken, waaronder enkele standards zoals Somewhere over the Rainbow. Het  begeleidend kwartet is degelijk en vormt een stevige muzikale basis, met Boehlee, die jaren ervaring heeft als begeleider van Toots Thielemans en Wim Dijkgraaf, die in de voetsporen treedt van die zelfde Toots. Het is allemaal easy listening, dus zeker toegankelijk voor de beginnende jazzliefhebbers. Met haar prachtige stem zou het mooi zijn om wat meer eigen werk te horen. Alleen Saia Petra is door Mendes zelf geschreven. Ze zingt dat ook in haar eigen Portugees, waarin ze haar talent beter tot uitdrukking lijkt te brengen. Dit is ook goed te horen in de prachtige bewerking Ohla So no Meu Olhar, oftewel Always and Forever van Pat Metheny. Hiervoor schreef ze zelf de Portugese lyrics voor dit in oorsprong instrumentale stuk. Ook het laatste nummer Comecar de Novo – een standaardwerk van de Braziliaanse composer Ivan Lins – maakt een meer dan behoorlijke indruk. We zullen Mendes zeker zien op de Nederlandse podia – in elk geval is ze op 6 juni te beluisteren in de North Sea Jazz Club in Amsterdam. WiM is benieuwd naar haar tweede album!

Tracklisting Along The Road:

  1. Love Dance
  2. Obsession
  3. Saia Petra
  4. Come Rain or Come Shine
  5. Ohla So no Meu Olhar
  6. Somewhere Over the Rainbow
  7. So Many Stars
  8. Chorinho Pra Ele
  9. Verao
  10. Comecar de Novo