Konx-om-Pax – Caramel
Door op 05 augustus 2016

Band: Konx-Om-Pax
Album_title: Caramel
Genre: Electronic
Release_date: 07/08/2016
Label: Planet Mu
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3551754
Caramel Konx-Om-Pax
4
4

Tom Scholefield a.k.a. Konx-om-Pax is een Schotse muzikant, grafisch designer en tekenaar uit Glasgow (tegenwoordig woonachtig in Berlijn). Hij deed artwork voor platenlabels Brainfeeder, Warp en Hyperdub en grafische vormgeving, videos en animaties voor artiesten zoals Hudson Mohawke, Lone, Mogwai, Jamie Lidell en Oneohtrix Point Never.

In 2012 bracht Scholefield via Planet Mu zijn donkere ambient debuutalbum Regional Surrealism uit, onlangs verscheen via hetzelfde label van Mike Paradinas (μ-Ziq) opvolger Caramel. De nieuweling is deels geïnspireerd op oude ravetapes, dj-ervaringen en de visuals die Scholefield deed tijdens de recente tour van vriend en medeproducer Lone. Het voornamelijk beatloze album is lichter en opgewekter van toon dan zijn voorganger. Volgens de maker zelf komt dat vooral doordat hij verhuisde van een flat (omringd door junks en beton) naar een appartement naast een park en dichtbij vrienden.

Scholefield: “Sommige tracks zijn fotokopieën van fotokopieën van ravetracks, waarvan de drums verdwenen zijn en alleen de melodieën overeind zijn gebleven.” Hoewel Konx-om-Pax als kind nog te jong was om het tijdperk mee te maken, is Caramel een vage en abstracte IDM/elektronica-trip geworden, waarin volop geflirt wordt met de speelse, vrolijke melodieën uit de beginjaren van rave.

Het gloedvolle Oren’s Theme draait cirkels rond een piano houseloop en een verknipte sample (‘Oh baby’) die iets weg heeft van London Beat’s I’ve Been Thinking Of You. Na 2 minuten lost de track op in een soort distortion om vervolgens de melodieuze draad van daarvoor weer op te pakken. Waar de fraaie synths in het verhelderende Frozen Border de pan uit spacen, heeft Mega Glacial een synthpopfeel met meanderende fluoriserende melodieën waar pas tegen het einde kort vloeiende jungle breakbeats ingefade worden.

Radiance en At The Lake zijn prachtige, hoopvolle ambientsongs, terwijl titeltrack Caramel klinkt als echoënde lo-fi trance met gebroken synth-akkoorden en Cosmic Trigger smaakt alsof je een hap neemt van een uitstekende oosterse wokschotel.

Caramel’s nostalgische neonlichten-vibe in een nieuw suikerlaagje doet je terug verlangen naar die mierzoete caramelrepen van Lonka uit de jaren 90 (ze bestaan nog steeds). Hoewel beats nagenoeg ontbreken, heeft Konx-om-Pax in vrijwel alle tracks toch een subtiel ritmisch skelet verweven. Luister maar eens naar de heerlijk pulserende nummers Beatrice’s Visit en Stay.

Na Ital Tek’s overdonderende Hollowed en Antwood’s Virtuous scr (een overweldigend sounddesign experiment vol donkere, filmische next level elektronica) is Caramel dit jaar alweer het derde juweeltje uit de stal van Planet Mu. Een prestatie van formaat.

Tracklisting Caramel:

  1. Video Club
  2. Perc Rave
  3. Last Jam Forever
  4. Manhunter
  5. Oren’s Theme
  6. Frozen Border
  7. Mega Glacial
  8. Caramel
  9. Radiance
  10. Beatrice’s Visit
  11. Stay
  12. Cosmic Trigger
  13. At The Lake
  14. Rainbow Bounce