Ben Zimmerman – The Baltika Years
Door op 31 augustus 2015

Artiest: Ben Zimmerman
Album_title: The Baltika Years
Genre: Electronic
Release_date: 06/09/2015
Label: Software
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3413140
The Baltika Years Ben Zimmerman
3.5
3.5

De titel van dit project The Baltika Years is een verwijzing naar de periode dat electronic componist Ben Zimmerman nog graag Baltika 9 bier dronk. Dat is al even geleden, naar eigen zeggen vindt hij dat bier nu echt niet meer te drinken. Dit album ligt dus al even op de plank, met reden. De composities op dit album zijn gemaakt tussen 1992 en 2002, voornamelijk  op een  computer van het merk Tandy, in een werkomgeving genaamd Deskmate. Deze werkomgeving concurreerde met oude Windows omgevingen, maar was eigenlijk zeer beperkt in alles. In deze setting maakte Zimmerman elektronische knip-en-plak composities vol samples en software-geïntegreerde  muziekinstrumenten.

“They will put schmuck on my grave” ,schreeuwt zijn moeder  tegen hem in de allereerste minuten van de 21 minuten durende begincompositie. De zin wordt verdraaid, tot in het oneindige verknipt, achterstevoren afgespeeld en is zodoende onverstaanbaar voor de luisteraar. Op de achtergrond horen we zwaar aangezette 8-bits elektronica, zoals het geluid van een oude spelcomputer. Nerveus, steeds van toon veranderend, maar altijd zeer minimaal: het geluidsprogramma van Deskmate kon namelijk maar 3 geluidssporen tegelijk ten gehore brengen. Van zichzelf klonken deze geluiden zeer donker, maar met een beetje geluk kon je in het programma de toon en klankkleur aanpassen, zodat alles veel lichter en dus mooier klonk.

Het album laat een evolutie binnen zijn muziek horen. De eerdere composities klinken nog zeer donker en mechanisch, waar later op het album ook steeds meer externe instrumenten in de samples werden gebruikt. Zo laten de latere composities vooral een sterk ritmische invloed horen, met veel drumcomputers en beats. Wat er ook gebeurde, het resultaat moest altijd weer ingelezen en bewerkt worden met datzelfde Deskmate geluidsprogramma, waardoor de beperkingen bleven bestaan.

In latere jaren zorgde het bezit van een meer moderne pc vooral voor betere opslag, betere geluidsbewerkingen en conversiemogelijkheden:  eindeloos bestandjes kopiëren naar Zipdisk, converteren naar andere bestandsformaten zoals mp3, bewerken in bijvoorbeeld Ableton, overzetten op cassette en cd-r. Zo is het al die jaren bewaard gebleven.   Tot labelbaas en artiest Daniel Lopatin (Oneothrix Point Never) de composities onder oren kreeg en het geheel nog meer ging mixen en masteren, waardoor het nu nog beter klinkt.

Dat dit een speciaal project is hoeft niet vermeld te worden. Het eigenzinnige geluid dat Zimmerman op de Tandy creëerde klinkt uniek. Toch is het resultaat erg vermoeiend en lang niet altijd even muzikaal. Een leuk tijdsdocument een geslaagd experiment, maar dikwijls niet fijn om naar te luisteren. Schijnbaar is er van alle composities die er bestaan een collectie gemaakt, maar alsnog is dit album met ruim 80 minuten erg lang. Zo wordt een toch al moeilijk te doorgronden album een zware test voor de luisteraar. Toch, wie moeite doet krijgt wel iets heel speciaals te horen.

Tracklisting The Baltika Years:

  1. Phyllis
  2. For Mimi pt. 1
  3. For Mimi pt. 2
  4. For Mimi pt. 3
  5. For Mimi pt. 4
  6. For Mimi pt. 5
  7. The Scream
  8. Housed!
  9. Tropical Den
  10. 99th Street
  11. The Space Jack Hummer
  12. Grumble Grumble
  13. Reverse Me
  14. 75000multicolouredorgasmaticballoons
  15. Crystal Lake
  16. Redecorated Proto-Computations
  17. Da Chopp
  18. Yellow Daffodil (Burning) Against A Grey Sidewalk
  19. Chants
  20. Reso
  21. Mazer
  22. Life Without Liz
  23. One-Liter Plastic Bottle
  24. F-Trip
  25. Now I Am Num
  26. Pausebreak pt. 1
  27. Pausebreak pt. 2
  28. Pausebreak pt. 3
  29. Pausebreak pt. 4
  30. Pausebreak pt. 5
  31. Pausebreak pt. 6

The Baltika Years

by Ben Zimmerman

 
Pausebreak pt. 1 00:00 / 03:43
     
Includes unlimited streaming via the free Bandcamp app, plus high-quality download in MP3, FLAC and more.

$9.99 USD or more

 
1.
Phyllis 21:46
   
 
2.
   
 
3.
   
 
4.
   
 
5.
   
 
6.
   
 
7.
The Scream 00:48
   
 
8.
Housed! 01:45
   
 
9.
   
 
10.
   
 
11.
   
 
12.
   
 
13.
Reverse Me 01:10
   
 
14.
   
 
15.
   
 
16.
   
 
17.
Da Chopp 02:15
   
 
18.
   
 
19.
Chants 01:39
   
 
20.
Reso 01:18
   
 
21.
Mazer 00:20
   
 
22.
   
 
23.
   
 
24.
F-Trip 01:07
   
 
25.
   
 
26.
   
 
27.
   
 
28.
   
 
29.
   
 
30.
   
 
31.