Xenia Rubinos – Black Terry Cat
Door op 16 juli 2016

Artiest: Xenia Rubinos
Album_title: Black Terry Cat
Genre: Alternative, Soul, hiphop
Release_date: 06/03/2016
Label: Anti
Rating: Vierenhalve ster (4.5)
Soundsid: 3529356
Black Terry Cat Xenia Rubinos
4.5
4.5

Xenia Rubinos groeide op in Hartford, Connecticut met een Puerto Ricaanse moeder en een Cubaanse vader. Ze spreekt naast Amerikaans dus ook Spaans en juist ook die “Latin” kant hoor je terug in haar muziek. Al was die invloed op haar in 2013 uitgekomen album  Magic Trix nog veel groter: vol stukjes spoken word, handclaps, beatboxen, hiphop, punk en Engelse- en Spaanse lyrics door elkaar. Dit alles live-opgenomen met enkel samples, haar keyboard en drummer Marco Buccelli. Door haar klank en sfeer werd dat album al snel in het “latin music” hokje geduwd. Maar het was al zoveel meer.

Nu is daar de opvolger, genaamd  Black Terry Cat. De chaos van het vorige album is deels verdwenen. In dit geval is dat positief, want zo wordt er een meer homogeen geluid neergezet, dat staat als een huis: drums klinken kaal, droog en met veel detail, zodat zelfs het ritmisch ratelen van de hi-hat een belangrijk element in sommige liedjes is. Ook volgen ze met gemak de rare start-stop patronen waar Rubinos haar vocalen om vragen.  Die vocalen klinken relaxter, wat er voor zorgt dat ze met net zo’n groot gemak een rustige soul track kan dragen en er later weer op los funkt. Funken doet het namelijk, met als grootste wapen haar rauw klinkende keyboard. Maar ook de drums zijn hier weer belangrijk, steeds weer die drums die je niet uit je hoofd krijgt als dit album je eenmaal in zijn greep heeft. Heerlijk! Toch doen Rubinos en Buccelli het deze keer niet helemaal. In Don’t Wanna Be vallen blazers te horen, gitaren vallen op meerdere tracks bij en een contrabas duikt later nog ergens op. Deze gastmuzikanten en het vele gebruik van basgitaar maakt dat het album completer en meer af klinkt.

Voor wie graag naar een betekenis achter de muziek zoekt, die hoeft niet lang te graven. Op de energieke rock/hiphop hybride van Mexican Chef worden op een bijtende manier de werk omstandigheden en type werkzaamheden van immigranten behandelt. “Toma chocolate
Paga lo que debes
”, zingt ze. Het betekent zoiets als “drink je chocolademelk en betaal wat je verschuldigd ben”. Deze quote is al terug te vinden in Cubaanse liedjes die zo ver terugvoeren als de ’50 en handelt over de prijs die je moet betalen om te overleven als latino immigrant in een land als Amerika: rot baantjes, financiële onzekerheid enzovoorts.

Alle bijtende politiek en slimme lyrics over afkomst ten spijt,  het zijn toch niet de belangrijkste troeven op dit album geworden. Dat blijven de heerlijk zomerse sfeer en die harde, droge en toch relaxte klank. Gekoppeld aan de veelzijdigheid in muzikale stijlen en de verassing van Rubinos altijd gekke, maar gecontroleerde stem zal dit een album blijven dat altijd weer fris en verrassend klinkt.

Tracklisting Black Terry Cat:

  1. Romeo
  2. Don’t Wanna Be
  3. Mexican Chef
  4. Black Stars
  5. Just Like I
  6. Right?
  7. 5
  8. Lonely Lover
  9. Laugh Clown
  10. I Won’t Say
  11. LL
  12. See Them
  13. Now Ur Being the Girl
  14. How Strange It Is