Smashing Pumpkins – Mellon Collie And The Infinite Sadness
Door op 11 december 2012

Band: The Smashing Pumpkins
Album_title: Mellon Collie And The Infinite Sadness
Genre: Alternative, Rock
Release_date: 11/29/2012
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3149830
Mellon Collie And The Infinite Sadness The Smashing Pumpkins
3.5
3.5

Velen beschouwen Mellon Collie And The Infinite Sadness, mede door hits als Bullet With Butterfly Wings, Zero, Tonight, Tonight en 1979, als het magnum opus uit het oeuvre van The Smashing Pumpkins. De band zelf ook, getuige de enorm aangeklede deluxe versie van het album. Maar als er – ook met terugwerkende kracht – een ding opgaat voor dit werkstuk, is het dat meer niet altijd beter hoeft te zijn.

De fans van Billy Corgan en zijn inmiddels immer van bezetting wisselende kornuiten zijn de afgelopen tijd enorm verwend. Het meer dan puike Oceania album was een creatieve comeback waar niemand meer op had durven hopen en de erg fijne heruitgaven van Gish, Siamese Dream en Pisces Iscariot zijn juweeltjes in de collectie van de liefhebber. Voor Mellon Collie And The Infinite Sadness is gekozen voor een andere vorm, wat gezien kan worden als een stijlbreuk. In plaats van een boxje in hetzelfde formaat als de voorgangers, is gekozen voor een ‘oversized’ 12” box. In de box vijf cd’s, een dvd en een prachtig vormgegeven boekwerk, alsmede wat zelf uit te knippen spul om creatief mee te gaan doen, maar dat zal geen koper van deze set (die gemiddeld zo’n 140 euro doet in de winkel) gaan doen natuurlijk.

Laten we er niet omheen draaien. Waar met name Gish en Siamese Dream door de remaster volledig fris de 21ste eeuw in zijn getrokken, blijkt Mellon Collie And The Infinite Sadness 17 jaar na de originele release bezweken onder het eigen gewicht. Het propvolle dubbelalbum was bij uitkomst al topzwaar en wie er anno 2012 naar luistert kan niet anders dan concluderen dat niet alles even sterk was en dat er ontegenzeggelijk een beter album had overgebleven als er wat rigoureuze keuzes gemaakt waren. Net als de voorgangers is de remaster erg lekker. Dat maakt dat als het rockt (Jellybelly, An Ode To No One – waarvan de originele Fuck You titel is gesneuveld op de re-release – en X.Y.U. bijvoorbeeld) de liedjes soepel de oorschelpen inglijden en iets minder zompig dan op de originele release klinken, terwijl de meer gelaagde tracks als Porcelina Of The Vast Oceans en Thru The Eyes Of Ruby absoluut aan kracht winnen. Echter, juist nu valt ook op dat de vullertjes (Tales Of A Scorched Earth, We Only Come Out At Night, By Starlight – opvallend veel tracks van de tweede schijf overigens) niet zo heel veel om het lijf hebben. Waardoor de algehele mening over dit album, de laatste die in de volledig originele bezetting van The Smashing Pumpkins werd uitgebracht – wellicht wat bijgesteld moet worden.

De extra’s blinken ook uit in overdaad. Maar liefst 64 demo’s, alternatieve mixen en losse arrangementen van de albumtracks en diverse songs die het album niet haalden zijn gewoonweg te veel van het goede en zelfs de meest fanatieke fan zal zich er met moeite in één luistersessie doorheen kunnen (of willen) werken. Wat die extra’s wel duidelijk maken is het vele werk dat er in de productie van Mellon Collie And The Infinite Sadness is gaan zitten. Als document is het daarom ook zeker erg aardig, maar net als het album dat de set draagt uiteindelijk wellicht iets te veel van het goede. Temeer daar je bedenkt dat er geen enkel b-kantje van de diverse singles binnen de set is opgenomen. Die komen straks allemaal nog in de seperate The Aeroplane Flies High reissue van de box met singles die halverwege de jaren ’90 verscheen. De live-dvd die de set afrondt is erg fijn, maar niet heel compleet. Het laat de band zien in de Londense Brixton Academy in 1996 en in tijdens het Duitse Rockpalast in dat zelfde jaar. Beide shows circuleren al jaren compleet op dvd onder verzamelaars en je vraagt je af waarom er is gekozen voor het opsplitsen en incompleet aanbieden van beide shows, waar de vorige releases uit de Smashing Pumpkins catalogus wel complete shows op de bijgevoegde dvd bevatten. Neemt niet weg dat de band beide avonden erg goed op dreef is en dat de videoschijf een mooi tijdsbeeld geeft van de band van voor het moment dat de boel aan het eind van dat jaar begon te imploderen. Dit is de band zoals iedereen ‘m zich het liefst herinnert en alleen daarom al is dit tijdsbeeld de moeite waard. Maar terugkijkend moet en kan je niet anders dan je concluderen dat Mellon Collie And The Infinite Sadness ondanks de (terechte) klassieke status zeker niet het sterkste werk van deze band is.
mcisreisseue2

Mellon Collie and the Infinite Sadness

Dawn To Dusk (CD1)

  1. Mellon Collie And The Infinite Sadness
  2. Tonight, Tonight
  3. Jellybelly
  4. Zero
  5. Here Is No Why
  6. Bullet With Butterfly Wings
  7. To Forgive
  8. An Ode To No One
  9. Love
  10. Cupid De Locke
  11. Galapogos
  12. Muzzle
  13. Porcelina Of The Vast Oceans
  14. Take Me Down

Twilight To Starlight (CD2)

  1. Where Boys Fear To Tread
  2. Bodies
  3. Thirty-Three
  4. In The Arms Of Sleep
  5. 1979
  6. Tales Of A Scorched Earth
  7. Thru The Eyes Of Ruby
  8. Stumbleine
  9. X.Y.U.
  10. We Only Come Out At Night
  11. Beautiful
  12. Lily (My One And Only)
  13. By Starlight
  14. Farewell And Goodnight

Morning Tea (CD3)

  1. Tonight, Tonight (Strings Alone mix)
  2. Methusela (Sadlands demo)
  3. X.Y.U. (Take 11)
  4. Zero (Synth mix)
  5. Feelium (Sadlands demo)
  6. Autumn Nocturne (Sadlands demo)
  7. Beautiful (Loop version)
  8. Ugly (Sadlands demo)
  9. Ascending Guitars (Sadlands demo)
  10. By Starlight (Flood rough)
  11. Medellia Of The Gray Skies (Take 1)
  12. Lover (Arrangement 1 demo)
  13. Thru The Eyes Of Ruby (Take 7)
  14. In The Arms Of Sleep (Early Live demo)
  15. Lily (My One And Only) (Sadlands demo)
  16. 1979 (Sadlands demo)
  17. Glamey Glamey (Sadlands demo)
  18. Meladori Magpie
  19. Mellon Collie And The Infinite Sadness (Home Piano version)
  20. Galapagos (Instrumental/Sadlands demo)
  21. To Forgive (Sadlands demo)

High Tea (CD4)

  1. Bullet With Butterfly Wings (Sadlands demo)
  2. Set The Ray To Jerry (Vocal Rough)
  3. Thirty-Three (Sadlands demo)
  4. Cupid De Locke (BT 2012 mix)
  5. Porcelina Of The Vast Oceans (Live Studio rough)
  6. Jellybelly (Instrumental/Pit mix 3)
  7. The Aeroplane Flies High (Turns Left, Looks Right)
  8. Jupiter’s Lament (Barbershop version)
  9. Bagpipes Drone (Sadlands demo)
  10. Tonight, Tonight (Band Version Only, No Strings)
  11. Knuckles (Studio outtake)
  12. Pennies
  13. Here Is No Why (Pumpkinland demo)
  14. Blast (Fuzz version)
  15. Towers Of Rabble (Live)
  16. Rotten Apples
  17. Fun Time (Sadlands demo)
  18. Thru The Eyes Of Ruby (Acoustic version)
  19. Chinoise (Sadlands demo)
  20. Speed

Special Tea (CD 5)

  1. Mellon Collie And The Infinite Sadness (Nighttime version 1)
  2. Galapagos (Sadlands demo)
  3. Cherry (BT 2012 mix)
  4. Love (Flood rough)
  5. New Waver (Sadlands demo)
  6. Fuck You (an ode to no one) (Production Master rough)
  7. Isolation (BT 2012 mix)
  8. Transformer (Early mix)
  9. Dizzle (Sadlands demo)
  10. Goodnight (Basic Vocal rough)
  11. Eye (Soundworks demo)
  12. Blank (Sadlands demo)
  13. Beautiful (Instrumental-Middle 8 )
  14. My Blue Heaven (BT 2012 mix)
  15. One And Two
  16. Zoom (7 ips)
  17. Pastichio Medley (Reversed extras)
  18. Marquis In Spades (BT 2012 mix)
  19. Tales Of A Scorched Earth (Guitar Overdub mix)
  20. Tonite Reprise (Version 1)
  21. Wishing You Were Real (Home demo)
  22. Thru The Eyes Of Ruby (Pit mix 3)
  23. Phang (Sadlands demo)

DVD: Live at Brixton Academy, London 1996

  1. Tonight, Tonight
  2. 1979
  3. Zero
  4. Here Is No Why
  5. Thru the Eyes of Ruby
  6. Porcelina of the Vast Oceans
  7. Jellybelly
  8. Silverfuck
  9. Disarm
  10. Bullet with Butterfly Wings

DVD: Live at Rockpalast 1996

  1. Fuck You (An Ode To No One)
  2. Muzzle
  3. Cherub Rock
  4. X.Y.U.