The National iets te degelijk in AFAS Live
Door op 26 oktober 2017

Band: The National
Genre: Alternative
Loc_venue: Afas Live
Loc_city: Amsterdam

Met twee uitverkochte shows in AFAS Live en een nieuw album dat staat te trappelen om de jaarlijstjes te bestormen, kan je stellen dat The National populairder is dan ooit. De bandleden wordt dan ook met een bijna sacraal te noemen devotie onthaald als zij voor de eerste van twee shows aantreden in een bomvolle AFAS Live. Nu is daar ook wel veel reden toe natuurlijk. Maar die reden laat zich gedurende het optreden net iets te weinig zien.

Je kan je natuurlijk afvragen of een band met het luistermateriaal van het nieuwe Sleep Well Beast überhaupt wel in een zaal als de AFAS Live moet staan, maar tegelijk is er enerzijds het publiek voor en anderzijds ging het een paar jaar geleden ook prima. Al lijkt frontman Matt Berninger vergeten hoe ze in deze zaal eerder het podium hebben bereikt. “We  hadden een probleempje met de lift”, zo mompelt hij bij het betreden van het podium. “Die gaat aan twee kanten open en we liepen er aan verschillende kanten uit.” Het is een wat warrige start, maar als een zeer fraai uitgevoerd Nobody Else Will Be There wordt gestart, belooft het alsnog een magische avond te worden. Het weerbarstig rockende The System Only Dreams In Total Darkness houdt de vaart er fijn in. De speelse, springerige uitvoering die de met twee multi-instrumentalisten aangevulde band neerzet, in combinatie met Berningers donkere mompelzang en een uitgekiende videobackdrop, maakt de start van de show memorabel. De sterke lijn houdt aan met prachtuitvoeringen van Walk It Back en Guilty Party. Een doodstil AFAS Live luistert ademloos toe.

Daarna begint het echter een beetje te zwalken en het is maar moeilijk om de vinger er precies op te leggen waar het nu aan ontbreekt. De ritmesectie bestaand uit de broers Bryan en Scott Devendorf speelt superstrak en legt uitermate ingenieuze ritmes neer. De tweeling Aaron en Bryce Dessner legt daar met gitaar, toetsen en samples met een brede grijns een prachtig geluidspalet overheen. The National is muzikaal ontegenzeggelijk beter dan ooit. Daarin zit echter ook de zwakte van de avond. De band die in het verleden live zo charmant was omdat op het podium de randjes werden opgezocht, kleurt ditmaal behoorlijk binnen de lijntjes. De liedjes worden daardoor stuk voor stuk perfect uitgevoerd, maar er ontbreekt een vonkje. Daardoor zijn de eerste 100 minuten gevoelsmatig ondanks een enkele uitbarsting (een manisch Turtleneck bijvoorbeeld of een scherp Day I Die dat de albumversie overtreft) een lange zit.

Nu is frontman Berninger veelal degene die voor die vonk zorgt. Ook hij is echter behoorlijk timide en dat maakt zijn uitvoeringen aan het begin van de set – her en er ondersteund door Arone Dyer van voorprogramma Buke and Gase – vooral degelijk. Hij houdt zich keurig aan zijn zanglijnen en ontspoort daarin stukken minder dan in het verleden. De openbare demonenuitdrijving heeft plaatsgemaakt voor een bijna gelaten presentatie. De kwaliteitswinst die wordt geboekt, gaat ten koste van de intensiteit. “Laat me jullie iets vertellen”, zo zegt hij halverwege. “Het is helemaal prima om een goede Chardonnay on the rocks te drinken!” Applaus vanuit de zaal. “Het doet gewoon wat het moet doen…” En zeker, naar mate het optreden vordert, begint de witte wijn zijn werk te doen. Dat verhoogt echter niet de intensiteit, maar wel de slordigheid. Bij sommige nummers vergeet hij zijn teksten. Het feit dat er ook nogal wat obscuurs langskomt (Karen, Santa Clara) maakt dat euvel wel weer overkomelijk. Met name nummers als dit zorgen ervoor dat concert dat continu tegen het randje van opstijgen zit. De degelijke uitvoering houdt de boel echter aan de grond. Pas na twee uur speeltijd krijgt de show in de finale zijn vleugels. Het is de massale samenzang gedurende Vanderlyle Crybaby Geeks die daarvoor zorgt, maar komt te laat om van het prima optreden een memorabel optreden te maken.

The National staat vanavond wederom in AFAS Live, ook deze show is uitverkocht.

The National
25 oktober 2017, AFAS Live

  • Nobody Else Will Be There
  • The System Only Dreams in Total Darkness
  • Walk It Back
  • Guilty Party
  • Sea of Love
  • Bloodbuzz Ohio
  • Born to Beg
  • I’ll Still Destroy You
  • I Need My Girl
  • This is the Last Time
  • Turtleneck
  • Santa Clara
  • Karen
  • Slow Show
  • Conversation 16
  • Carin at the Liquor Store
  • Day I Die
  • Fake Empire
  • Sleep Well Beast
  • Empire Line
  • Mr. November
  • Terrible Love
  • Vanderlyle Crybaby Geeks