The Jam – Fire And Skill (Live in Concert 1977-1982 6CD’s)(part 1)
Door op 09 november 2015

Band: The Jam
Album_title: Fire And Skill (Live in Concert 1977-1982 6CD's)
Genre: Alternative, Rock
Release_date: 10/29/2015
Label: Polydor
Rating: Vierenhalve ster (4.5)
Soundsid: 7386106
Fire And Skill (Live in Concert 1977-1982 6CD's) The Jam
4.5
4.5

Ruim vijf jaar duurde de platencarrière van The Jam. Tussen debuutsingle In The City (april 1977) en zwanenzang Beat Surrender (november 1982) zaten 67 maanden waarin de serieuze Britse rockmuziek van punk via new wave –al dan niet met discosausje- en ‘blitzpop’ (Human League en aanverwanten) zijn weg vond in de veelkleurige jaren tachtig, het decennium waarin de gitaar niet langer het belangrijkste instrument was in de rock. Paul Weller doekte The Jam op en begon een nieuw leven in The Style Council. In The Jam was hij volwassen geworden. Letterlijk, want het bandje bestond al sinds 1974. Weller was toen 14. Met bassist Bruce Foxton, drummer Rick Buckler en, toen nog, tweede gitarist Steve Brookes werd het bruiloften- en partijencircuit in Londen en wijde omgeving afgestruind. Toen Weller in ’76 een vroeg optreden van The Sex Pistols zag, wist hij dat The Jam bij deze nieuwe stroming moest aanhaken.

Hoewel Paul Weller al wist dat hij goeie liedjes kon schrijven, was het nog geen uitgemaakte zaak dat The Jam zou worden omarmd door de punk-scene. Vrijwel iedereen in Londen wist dat The Jam nog altijd met één been in het feestcircuit zat om poen binnen te halen. Dat deden ze op zich niet op een heel dubieuze manier, want de oude soul en rock ‘n’ roll die ze bij die gelegenheden speelden, was beslist ‘credible’. Maar punk stond voor alles wat brak met het verleden.

Die spagaat bij The Jam is nog goed te horen in de concerten die ze in 1977 gaven. Bijna 25 jaar na het uiteengaan van de groep is een prachtig vormgegeven 6-delige box verschenen met uit elk jaar dat de groep platen uitbracht één concert. Het materiaal was er, want in die periode nam platenlabel Polydor twintig Jam-concerten op. Niet dat Paul Weller die wilde uitbrengen. In de jaren die aan de punk voorafgingen, zeg maar de periode 1973-1976, bracht elke zichzelf respecterende ‘rockdinosaurus’ een liveplaat uit. Liefst nog een dubbelalbum. Dat was dus ‘not done’. Het eerste live-album van The Jam verscheen eind 1982, terwijl de groep aan de afscheidstoernee bezig was. Dig The New Breed bevatte losse songs uit concerten tussen 1977 en 1982. Dat gold ook voor Live Jam uit 1993, een dubbel-LP , die in tegenstelling tot dat andere album wel vermeldde welke track bij welk concert was opgenomen. En dat zijn voor een belangrijk deel andere opnamen dan op de nu verschenen box Fire And Skill.

Die box begint op 11 september 1977, als The Jam de hoofdstedelijke 100 Club op stelten zet. Als gezegd, laat dit concert nog een beetje de tweespalt horen tussen de punkband en de coverband. Er worden 21 nummers gespeeld, waaronder flink wat van de eerste LP, de dan nog niet verschenen tweede plaat en de dan ook nog niet verschenen derde single The Modern World. Als die single in oktober uitkomt, staan op de B-kant drie live-opnamen uit dit Londense concert, waaronder twee soul-covers: Back In My Arms van The Supremes en Sweet Soul Music van Arthur Conley. Voor het eerst zijn ze nu in de originele context te horen. Dit concert is door Polydor opgenomen zodat Amerikaanse radiostations het kunnen uitzenden: een paar weken later begint The Jam aan de eerste korte tour door The States. Je hoort een band die niet ‘punk’ is in de eigenlijke vorm van afwijzing van de hele maatschappij. Maatschappijkritisch zijn Weller’s teksten wel meteen en muzikaal hebben ze de snelheid en energie met de andere punkbands gemeen. Maar tegelijk dichten ze het gat met de energieke pop uit de sixties, de muziek van Motown en Stax en van The Who en The Small Faces. Muziek die ze tussen hun eigen werk door ook spelen. Dat doen ze al als de ‘pure’ punks hun wenkbrauwen er nog bij fronsen en dat blijven ze doen tot ze in ’82 afzwaaien.

Als The Jam in maart 1978 in The Music Machine staat, met 1500 man een mooie tussenstap tussen de kleine clubs en zalen als Hammersmith Odeon, zijn The Sex Pistols net uit elkaar. De set die op deze tweede cd staat, bevat nummers die niet vaak live zijn gespeeld als Aunties And Uncles en London Girl. Dat in die periode de enige single verschijnt waarvoor Weller niet de A-kant schreef (News Of The World van bassist Foxton) wordt later verklaard door de vroege burn-out die de 19-jarige zanger-componist dat jaar beleeft. Op het podium blijft het evengoed ‘raggen’, in ieder geval tijdens dit concert.

Tracklisting Fire And Skill (boxset):

CD: 1 – Live at the 100 Club – 11th September 1977

  1. I’ve Changed My Address
  2. Carnaby Street
  3. The Modern World
  4. Time For Truth
  5. So Sad About Us
  6. London Girl
  7. In The Street Today
  8. Standards
  9. All Around The World
  10. London Traffic
  11. Heat Wave
  12. Sweet Soul Music
  13. Bricks And Mortar
  14. In The City
  15. Art School
  16. Back In My Arms Again
  17. Slow Down
  18. In The Midnight Hour
  19. Sounds From The Street
  20. Takin My Love
  21. In The City (encore)

CD 2 – Live at the Music Machine 2nd March 1978:

  1. The Modern World
  2. London Traffic
  3. I Need You
  4. The Combine
  5. Aunties And Uncles
  6. Standards
  7. Here Comes The Weekend
  8. Sounds From The Street
  9. News Of The World
  10. London Girl
  11. In The Street Today
  12. Bricks And Mortar
  13. In The Midnight Hour
  14. Carnaby Street
  15. All Around The World
  16. Slow Down
  17. News Of The World (Sound-check bonus track)

CD 3 – Live at Reading University – 16th February 1979

  1. The Modern World
  2. Sounds From The Street
  3. Away From The Numbers
  4. All Mod Cons To Be Someone
  5. It s Too Bad
  6. Mr Clean
  7. Billy Hunt
  8. In The Street Today
  9. Standards
  10. Tonight At Noon
  11. Down In The Tube Station At Midnight
  12. News Of The World
  13. Here Comes The Weekend
  14. Bricks And Mortar / Batman
  15. The Place I Love
  16. David Watts
  17. Heat Wave
  18. A Bomb In Wardour Street

CD 4 – Live at Newcastle City Hall – 28th October 1980:

  1. Intro
  2. Dreamtime
  3. Thick As Thieves
  4. Boy about Town
  5. Monday
  6. Going Underground
  7. Pretty Green
  8. Man In The Corner Shop
  9. Set The House Ablaze
  10. Private Hell
  11. Liza Radley
  12. Dreams Of Children
  13. The Modern World
  14. Little Boy Soldiers
  15. But I m Different Now
  16. Start!
  17. Scrape Away
  18. Strange Town
  19. When You re Young
  20. The Eton Rifles
  21. Billy Hunt
  22. Down In The Tube Station At Midnight
  23. To Be Someone
  24. A Bomb In Wardour Street
  25. David Watts

CD 5 – Live at Hammersmith Palais – 14th December 1981:

  1. The Gift / Down In The Tube Station At Midnight
  2. Man In The Corner Shop
  3. Ghosts
  4. Absolute Beginners
  5. Town Called Malice
  6. Set The House Ablaze
  7. That s Entertainment / Tales From The River Bank
  8. Precious
  9. Happy Together
  10. In The Crowd / David Watts
  11. Boy About Town
  12. Pretty Green
  13. Funeral Pyre
  14. Circus
  15. Going Underground
  16. Big Bird
  17. Little Boy Soldiers

CD 6 – Live at Wembley Arena – 2nd December 1982:

  1. Start!
  2. It s Too Bad
  3. Beat Surrender
  4. Away From The Numbers
  5. Ghosts
  6. In The Crowd
  7. Boy About Town
  8. Get Yourself Together
  9. All Mod Cons
  10. To Be Someone
  11. Smithers-Jones
  12. The Great Depression
  13. Precious
  14. Move On Up
  15. When You re Young
  16. David Watts
  17. Private Hell
  18. Down In The Tube Station At Midnight
  19. Mr Clean
  20. Trans-Global Express
  21. Going Underground
  22. The Butterfly Collector’
  23. Dreams Of Children
  24. The Gift