The Growlers – City Club
Door op 06 december 2016

Band: The Growlers
Album_title: City Club
Release_date: 09/30/2016
Label: Cult Records
Rating: Drie sterren (3)
Soundsid: 3577236
City Club The Growlers
3
3

Volgens Julian Casablancas, inderdaad die coole en getalenteerde zanger van het dito bandje The Strokes, is The Growlers misschien wel de interessantste band ter wereld. Zeker een van de coolste bandjes, volgens Casablancas. City Club is best een prima album, maar laten we niet vergeten dat Casablancas grotendeels voor eigen parochie preekt, omdat hij de plaat heeft geproduceerd.

In eerste instantie moet je nog altijd wat wennen aan het stemgeluid van frontman Brooks Nielsen, die immers wat nasaal klinkt, als ware hij Arctic Monkeys’ Alex Turner, die wat moeite blijft houden met zijn stoelgang. Opvallend dat de vergelijkingen met de muziek van Arctic Monkeys ook talrijk zijn, evenals die met Casablancas’ band The Strokes. The Growlers zit een beetje in het midden van die twee en dat levert een alleraardigst resultaat op. Een plaat zonder echte uitschieters evenwel.

De surfrock- en psychedelica-invloeden van de eerste vier platen zijn nog altijd aanwezig, maar Casablancas’ aanwezigheid laat zich absoluut gelden. Een en ander klinkt wat grootstedelijker, met de man van The Strokes achter de knoppen. Het geluid is ook wat rijker en daarin kunnen we bovendien de arbeid van Shawn Everett (War On Drug en Alabama Shakes) meenemen. Hij zette de uiteindelijke puntjes op de i, onder auspiciën van Casablancas.

City Club is een album dat je niet meteen kunt doorgronden, dat draaibeurt na draaibeurt beter binnenkomt, waardoor je Nielsens stem ook steeds meer gaat waarderen. Waarin je opeens ook minderbegaafde, maar alom gewaardeerde vocalisten als Bob Dylan en Tom Waits gaat herkennen.

Nielsen verklapt dat hij geregeld naar afrofunk luisterde tijdens het tot stand komen van City Club en naar de punk uit de jaren 70, waar hij als kind ook al naar luisterde. Dat zou je dan terug moeten horen op de plaat, hetgeen eigenlijk niet tot nauwelijks gebeurt. De jaren 80 galmen dan wel weer na, vreemd genoeg. Her en der wordt ook een synthesizer ingezet.

Heb je This Is It van The Strokes vollédig grijsgedraaid? Probeer City Club dan ook eens. Dat kan best eens een aangename verrassing worden.

Tracklisting City Club:

  1. City Club
  2. I’ll Be Around
  3. Vacant Lot
  4. Night Ride
  5. Dope On A Rope
  6. When You Were Made
  7. Rubber & Bone
  8. The Daisy Chain
  9. World Unglued
  10. Neverending Line
  11. Too Many Times
  12. Blood of a Mutt
  13. Speed Living