The Bevis Frond – We’re Your Friends, Man
Door op 07 december 2018

Band: The Bevis Frond
Album_title: We're Your Friends, Man
Genre: Rock
Release_date: 12/07/2018
Label: Fire Records
Rating: Vier sterren (4)
We're Your Friends, Man The Bevis Frond
4
4

Soms heb je als band de pech dat je op het juiste moment op het verkeerde continent woont. Als heel de wereld de grunge en gitaarrock uit de Verenigde Staten massaal omarmt, pakt vrijwel niemand de Britse The Bevis Frond op. Terwijl je tijdens de hype begin jaren 90 al een aantal stevige rockplaten op je naam hebt staan. Zelfs als de grunge tot het uitstervend ras behoord, en de geschiedenisboeken ingaat als een gedateerde stroming, blijft frontman Nick Saloman stug door gaan met het schrijven van heerlijke popdeuntjes. We’re Your Friends, Man is een jubileum plaat geworden, het 25e studio album. Dat wordt grootst gevierd met maar liefst 20 tracks en een speelduur die dicht bij het anderhalf uur ligt. Eigenlijk komt die eer alleen Nick Saloman toe, hij is gedurende de jaren verantwoordelijk voor de teksten en tevens het muzikale gedeelte. Zelf speelt hij de basis in op gitaar, bas, drums en keyboard. Vervolgens komen de overige bandleden erbij ter ondersteuning in de studio, of als veredelde sessie muzikanten tijden het touren. Niet overbodig om te vermelden is het punt dat hij samen met oud bandlid Ade Shaw het label Woronzow Records, waar het merendeel van zijn werk vanaf de start in 1987 is verschenen heeft opgestart. Geheel toevallig ziet het laatste wapenfeit het licht bij Fire Records.

Saloman klinkt hier een stuk gevoeliger dan op het oudere werk, het heeft iets studentikoos en intellectueels. De rauwheid is vervangen door een intense gevoeligheid, en de zang klinkt ook een stuk Britser dan voorheen. Toch is het geen routineklus, daarvoor klinkt het te fris. Bij We’re Your Friends werd maar liefst 3 jaar! lang de oefenruimtes bestookt met ideeën en kant en klare tracks. Voorheen kwam er onderhand elk jaar wel wat nieuws uit, zelfs na de langere pauze tussen 2004 en 2011 werd deze lijn voortgezet. De verwachting is niet dat nu dan wel de grote doorbraak zal volgen, dan had het eerder al moeten lukken. Dit is een melodieuze popplaat geworden met overheersend de meer rustige Paisley Underground sound uit de jaren 80 als basis. Minder psychedelica, maar wel ruimte voor stevige in the sixties georiënteerd gesoleer op de gitaar. Verder sluit het aan bij de rockmuziek die men na de doorbraak van de grootheden uit de jaren 90 een plek in de popgeschiedenis gaf. Wat vooral aanspreekt is de combinatie van licht sentimentele zang, ondersteund door de hard opgenomen geluidsgolven uit de versterker van het ruige gitaarspel.

Introductie Enjoy heeft het jonge honden rockgevoel, terwijl titelsong We’re Your Friends, Man zeer psychedelisch klinkt. Pheromones gaat weer los als een punksong. De eerste echte solo uitbarsting hoor je bij Lead On. En zijn Little Orchestras, samen met Mad Love de sentimentele tearjerkers van de plaat. Venom Drain haakt in op de unplugged rage uit de jaren 90. Bij I Was A Bird heeft de drum een net zo grote rol als het verder dominerend prachtige gitaarwerk. De smerigste track When You Cast Me Out heeft wat weg van de grootse Arenarock opkomende in de jaren zeventig. And Relax start met een Oosters psychedelisch intro om zich vervolgens van de meest duistere kant te laten zien. Gun de plaat dan ook in deze snelle zappende tijd een volledige luisterbeurt, het beste staat dus wel degelijk ergens tegen het einde. Geweldig hoe twee gitaren hier de strijd met elkaar aan gaan. De ene puur en begeleidend, de andere de hoogte in verdwijnend. The Bevis Frond mag weer een mooi resultaat in hun omvangrijke oeuvre bijschrijven.

Tracklisting We’re Your Friends, Man:

  1. Enjoy
  2. We’re Your Friends, Man
  3. Pheromones
  4. Lead On
  5. In the Leaves
  6. Little Orchestras
  7. Growing
  8. A Hard Way to Learn
  9. Young Man’s Game
  10. Venom Drain
  11. Theft
  12. Gig Bag
  13. I Was a Bird
  14. Old Wives Tales
  15. When You Cast Me Out
  16. Birds of Prey
  17. And Relax…
  18. The Steeple Doesn’t Reach the Sky
  19. Mad Love
  20. You’re on Your Own