Simple Minds – X5
Door op 05 maart 2012

Band: Simple Minds
Album_title: X5
Genre: Alternative
Label: Virgin
Release_date_reissue: 02/24/2012
Rating: Vierenhalve ster (4.5)
Soundsid: 3048445
X5 Simple Minds
4.5
4.5

De eerste vijf (eigenlijk 6) albums van de Schotse Simple Minds zijn in een handzaam en voordelig boxje uitgebracht. Afzonderlijk verpakt in kartonnen hoesjes waarbij Sister Feelings Call in een dubbele verpakking met Sons And Fascination zit. Dit zijn de in 2002 geremasterde versies. Elk album bevat meerdere bonustracks.

Met het verschijnen van debuut Life In A Day (1979) met volop aanwijsbare invloeden van Magazine, Neu!, Roxy Music en zelfs Bowie werd, mede door hun opvallende optredens (soms met de bandleden in volledige schmink) indruk gemaakt. Met de mede door John Leckie geproduceerde opvolger Real To Real Cacophony (1979), gelijk een dikke progressie van het debuut, nog meer. Het was tijdens de daarop volgende tour dat de band haar eigen sound steeds meer ontdekte. Met het zeer sterke Empires And Dance (1980) werd vervolgens de ware sound van de band ontdekt. In songs als I Travel heeft de band de progressieve sound: Dansbare Europese industrial en alternative electro. De gewaagde omslag blijkt in eerste instantie op album-verkooptechnisch niveau redelijk desastreus, maar de band blijkt live een zo grote kracht uit te stralen dat Virgin records, nadat de band door platenlabel Arista op straat is gezet, de band oppakt en naar nog grotere creatieve krachten duwt.

De op Empires and Dance volgende album Sister Feelings Call en Sons And Fascination, beiden op dezelfde dag in september 1981 uitgebracht, blijken beiden wederom meesterlijke albums te zijn die een dynamische band laten horen in een prachtige zoektocht naar de ideale melodie en klankkleur. Waar producer John Leckie de band op de eerste 3 albums had begeleid naar de sound die de band perfect bleek te passen kon Steve Hillage (Gong) de band nog weer een gradatie verder helpen. Tracks als Sweat In Bullet, The American, Love Song en Theme For Great Cities zijn onverbiddelijke klassiekers en behoren tot het allerbeste wat de band ooit opnam. De albums en de daarop volgende uitputtende (maar ook meest spannende en beste) tour bleken echter zijn tol te eisen en de geweldige drummer Brian McGee verliet de band.

Voor het daarop volgende album nam de band Peter Walsh, de producer die zijn sporen toen eigenlijk alleen nog maar via Penthouse And Pavement, het debuut van Heaven 17 verdiend had. Hij wist de band aan de hand te nemen en ze naar een mainstream publiek door te laten stoten zonder aan geloofwaardigheid ten prooi te vallen. New Gold Dream (81, 82,83, 84) werd een klassieke doorbraak mede door de hitsingles Promised You A Miracle, Glittering Prize en Someone Somewhere (in Summertime). Met het succesvolle album en de indrukwekkende tour die daarop volgde stootte de band gelijk op naar de eredivisie van de popmuziek.

Opvallend trouwens dat ik altijd heb gedacht dat voor mij, het niet door de band zelf maar door Keith Forsey voor de film The Breakfast Club geschreven, Don’t You (Forget About Me), de wel heel erg commerciële knieval, de reden was om Simple Minds niet meer te blijven volgen. Bij beluistering van hun oude werk blijkt juist dat het de verandering van drummers is geweest die mijn afhaken inluidde. Hoe geweldig was de samenwerking tussen bassist Derek Forbes en drummer van het eerste uur Brian McGee. Vooral op de albums Empires And Dance, Sons And Fascination en Sister Feelings Call drijft dat duo de muziek naar prikkelende hoogten. Nadat McGee, vanwege oververmoeidheid door het constante touren en opnemen, de band had verlaten bleek Mike Ogletree de ideale vervanger. Zijn drumwerk op New Gold Dream in Colours Fly And The Catherine Wheel, Somebody Up There Likes You en New Gold Dream (81 82 83 84) is verfijnd, swingend en stuwend. De meer rock georiënteerde drummer Mel Gaynor bracht de power naar Simple Minds die gitarist Charlie Burchell en zanger Jim Kerr op de volgende albums omarmden, maar die de fans van het eerste uur, begrijpelijkerwijs, minder kon bekoren. Bij beluistering van X5 is eens te meer te horen hoe spannend, lekker tegendraads en invloedrijk Simple Minds op hun eerste albums waren en hoe doorbraakalbum Sparkle in The Rain, opvolger van klassieker New Gold Dream (81 82 83 84), het begin was van de muzikaal creatieve implosie.

CD1: Life In A Day

  1. Someone
  2. Life In A Day
  3. Sad Affair
  4. All for You
  5. Pleasantly Disturbed
  6. No Cure
  7. Chelsea Girl
  8. Wasteland
  9. Destiny
  10. Murder Story
  11. Bonus Track: Special View (B-side of Life In A Day 7”)
  12. Bonus Track: Garden Of Hate (B-side of Chelsea Girl 7”)

CD2: Real To Real Cacophony

  1. Reel To Real
  2. Naked Eye
  3. Citizen (Dance of Youth)
  4. Carnival (Shelter In A Suitcase)
  5. Factory
  6. Cacophony
  7. Veldt
  8. Premonition
  9. Changeling
  10. Film Theme
  11. Calling Your Name
  12. Scar
  13. Bonus Track: Kaleidoscope (I Travel bonus Flexi-Disc)
  14. Bonus Track: Film Theme Dub (I Travel bonus Flexi-Disc)
  15. Bonus Track: Premonition – Live at Hurrah’s Club, New York: 24/10/79 (B-side of Changeling 7”)

CD3: Empires And Dance

  1. I Travel
  2. Today I Died Again
  3. Celebrate
  4. This Fear of Gods
  5. Capital City
  6. Constantinople Line
  7. Twist/Run/Repulsion
  8. Thirty Frames A Second
  9. Kant Kino
  10. Room
  11. Bonus Track: New Warm Skin (B-side of I Travel 7”)
  12. Bonus Tracfk: I Travel – Extended (I Travel 12”)
  13. Bonus Track: Celebrate – Extended (Celebrate 12”)

CD4: Sons And Fascination

  1. In Trance As Mission
  2. Sweat In Bullet
  3. 70 Cities As Love Brings the Fall
  4. Boys From Brazil
  5. Love Song
  6. This Earth That You Walk Upon
  7. Sons and Fascination
  8. Seeing Out the Angel
  9. Bonus Track: Sweat In Bullet – Extended Remix (Sweat In Bullet 12”)
  10. Bonus Track: In Trance As Mission – Live at Hammersmith Apollo, London: 25/09/81 (B-side of Sweat In Bullet 12”)
  11. Bonus Track: This Earth That You Walk Upon – Instrumental (B-side of Love Song 12”)

CD5: Sisters Feelings Call

  1. Theme for Great Cities
  2. The American
  3. 20th Century Promised Land
  4. Wonderful In Young Life
  5. League of Nations
  6. Careful In Career
  7. Sound In 70 Cities
  8. Bonus Track: The American – Extended (The American 12”) /
  9. Bonus Track: League Of Nations – Live at Hammersmith Odeon, London: 25/09/81 (B-side of Sweat In Bullet 12” & 7”)

CD6: New Gold Dream (81/82/83/84)

  1. Someone Somewhere (In Summertime)
  2. Colours Fly And Catherine Wheel
  3. Promised You A Miracle
  4. Big Sleep
  5. Somebody Up There Likes You
  6. New Gold Dream (81-82-83-84)
  7. Glittering Prize
  8. Hunter And The Hunted
  9. King Is White And In The Crowd
  10. Bonus Track: Promised You A Miracle – Extended (Promised You A Miracle 12”)
  11. Bonus Track: Glittering Prize – Club Mix (Glittering Prize 12”)
  12. Bonus Track: Someone Somewhere (In Summertime) – Extended (Someone Somewhere 12”)
  13. Bonus Track: Soundtrack For Every Heaven (Someone Somewhere 12” B-side)
  14. Bonus Track: New Gold Dream – German 12” Remix (New Gold Dream 12”)
  15. Bonus Track: In Every Heaven (New Gold Dream DVD-Audio)