R.E.M. – Unplugged 1991 – 2001
Door op 19 mei 2014

Band: R.E.M.
Album_title: Unplugged 1991 - 2001
Genre: Alternative
Release_date: 05/19/2014
Label: Rhino
Rating: Vier sterren (4)
Soundsid: 3314859
Unplugged 1991 - 2001 R.E.M.
4
4

Om naar nog maar weer eens aan te geven wat het grote verlies van het uit elkaar gaan van R.E.M. betekent worden nu de opnamen die de band maakte voor MTV Unplugged-serie op CD uitgebracht. Een 4 LP’s tellende vinylset werd reeds voor Record Store Day uitgebracht.

Mooi dat de twee Unplugged-sessies die de band uit Athens, Georgia gaf nu als dubbel album verschenen zijn. Ze laten een prachtig tijdsbeeld horen. In 1991 was de originele bezetting van de band nog intact, dus met drummer Bill Berry en was de band met het album Out Of Time net naar een wereldpubliek doorgebroken. In 2001 was de band een van de grote en meest gevestigde bands van de wereld, had Berry de band moeten verlaten vanwege zijn gezondheid en speelden gitarist Peter Buck, bassist Mike Mills en zanger Michael Stipe met 3 gastmuzikanten.

De 1991-sessie werd opgenomen nadat de band in 1987 met Document en de grote hit The One I Love was doorgebroken naar een groter publiek en met Out Of Time (1991) en de wereldhit Losing My Religion een echt heel grote band was geworden. De sessie die ze voor Unplugged deden bleek een prachtig tijdsdocument. Songs van bijna al hun voorgaande albums werden gespeeld, met Perfect Circle van hun debuutalbum Murmur (1983) en songs als It’s The End Of the World As We Know It (And I Feel Fine)(van Document), een wonderbaarlijk mooie Fall On Me (afkomstig van Lifes Rich Pageant uit 1986), de van het album Green (1988) afkomstige songs Get Up en het prachtige World Leader Pretend als uitschieters. Ook Out Of Time songs als Radio Song, Low en natuurlijk Losing My Religion ontbraken in de set niet. De band, met de van The db’s afkomstige Peter Holsapple als gastmuzikant, speelt lekker los en de uitvoeringen krijgen een lekker rafelig randje mee. Erg mooie sessie.

De 2001-sessie laat een band horen die door het jarenlang toeren volledig op elkaar ingespeeld is. Het geeft de opnamen, mede door het gebruik van een rijker instrumentarium en meerdere muzikanten, een mooi, wat voller geluid mee. En Michael Stipe is al net zo in vorm als op de 1991-sessie. Ten tijde van deze sessie was hun succesvolle 12de album Reveal net uit en de sublieme single Imitation Of Life stond hoog in de charts. De stripped down-versie van de song is een van de hoogtepunten van deze sessie. Net als de van Reveal afkomstige prachtsong All The Way To Reno (You’re Gonna Be A Star). Daarnaast laat ook deze sessie een fraaie keuze uit oude songs horen. Het meesterlijke So. Central Rain van Reckoning (1984) en Cuyahoga van Lifes Rich Pageant (1986) en een sublieme uitvoering van het van Out Of Time-opvolger Automatic For The People (1992) afkomstige Find The River zijn daarin de klassiekers.

Unplugged 1991 – 2001 geeft nogmaals aan wat een indrukwekkende band R.E.M. toch was. Een band ook die, heel overwogen, op een hoogtepunt stopte en een heel rijk oeuvre heeft nagelaten. Een oeuvre dat nogal wat meesterwerken kent en meerdere handenvol topsongs. Het maakt het luisteren naar Unplugged 1991 – 2001 alleen maar emotievoller en indrukwekkender.

Tracklisting Unplugged 1991 – 2001:

CD1 (1991 Unplugged):

  1. Half A World Away
  2. Disturbance at the Heron House
  3. Radio Song
  4. Low
  5. Perfect Circle
  6. Fall on Me
  7. Belong
  8. Love Is All Around
  9. Its The End Of The World As We Know It (And I Feel Fine)
  10. Losing My Religion
  11. Pop Song 89
  12. Endgame
  13. Fretless
  14. Swan Swan H
  15. Rotary 11
  16. Get Up
  17. World Leader Pretend

CD2 (2001 Unplugged):

  1. All The Way To Reno (You’re Gonna Be a Star)
  2. Electrolite
  3. At My Most Beautiful
  4. Daysleeper
  5. So. Central Rain (I’m Sorry)
  6. Losing My Religion
  7. Country Feedback
  8. Cuyahoga
  9. Imitation of Life
  10. Find the River
  11. The One I Love
  12. Disappear
  13. Beat a Drum
  14. I’ve Been High
  15. I’ll Take the Rain
  16. Sad Professor