James Holden & The Animal Spirits – The Animal Spirits
Door op 12 december 2017

Artiest: James Holden
Band: & The Animal Spirits
Album_title: The Animal Spirits
Genre: Alternative, Electronic, Jazz, World
Release_date: 11/03/2017
Label: Border Community
Rating: Vierenhalve ster (4.5)
Soundsid: 3720004
The Animal Spirits & The Animal Spirits
4.5
4.5

Electronic producer en muzikant James Holden heeft een lange- en bijzondere  weg afgelegd om te komen bij het punt waar hij nu is aanbelandt.  Het trance-achtige en meer conventionele Fear of a Silver Planet liet luisteraars nog niet vermoeden wat een gefreakte geluidstovenaar hij zou worden op The Idiots are Winning. “De nieuwe Aphex Twin”, zo werd er gelijk luidkeels geschreeuwd. Maar als zijn urenlange djsets en mixalbums één ding bewezen is dat hij zich niet  vasthield aan genres; de gruizige soundscapes van Fennesz gingen met gemak over in de electrorock van Trans Am, om er vervolgens Mogwai door te mixen. Altijd toewerkend naar ene bepaalde climax of euforische sfeer. Toen Holden op The Inheritors zijn eigenzinnige electronic mixte met krautrock en zelfs vleugjes jazz werd er pas echt buiten zijn eigen gecreëerde muzikale universum gedacht . Natuurlijk was het nog steeds electronic en uiterst dansbaar, maar mede door live instrumentatie zoals drums en zelfs vleugjes saxofoon ontstond er veel. meer een echt “live band” gevoel. Dit was dan ook hoe hij het in een live setting ten gehore bracht, op een podium omringd door muzikanten.

Een live gevoel dat op The Animal Spirits wel heel erg ver wordt doorgetrokken. Is het dan de (voorlopig?) definitieve dood voor electronic producer- en dj James Holden? Ja, zo kun je dat wel zien en dat zullen de diehard electronic fans ongetwijfeld jammer vinden. Het is ook best een omschakeling, want opeens staat daar rotsvast Holden de componist en -livemuzikant die nog verder van de straightforward electronic lijkt af te staan dan op The Inheritors. Een occulte toverspreuk met dreigende samenzang opent het album. Daarna krijgen we zonder waarschuwing een mix van folk, wilde jazz en een vleugje prog voor de kiezen waarbij de fluit een dominante rol inneemt. Juist die fluit in combinatie met de jazz geeft een psychedelisch en spiritueel tintje dat meteen herinneringen oproept aan Pharoah Sanders zijn Karma album. De invloeden van de eigenzinnige “astral jazz” stroming – geassocieerd (maar niet gelimiteerd tot) met de muzikanten op het Impulse label – komen dan ook veelvuldig terug op The Animal Spirits, doormiddel van een gefreakte saxofoon, een relaxte drumfill en spontane chaos. Daardoorheen weerklinkt alweer de krautrock zoals we die op The Inheritors voor het eerst hoorde. Dit keer alleen dynamischer, soms wild om zich heen slaand alsof het de jazz uit balans wil brengen. Dan weer mooi en plechtig, haast soundscape-achtig zoals vooral goed te horen valt in passages van de de gruizige, haast kapot klinkende tracks Each Moment Like the First en The Beginning & End of the World. Dan komt er ook nog eens een sterke scheut wereldmuziek naar voren, doordat Holden zich op zijn trip naar Marokko sterk heeft laten beïnvloeden door Gnawa muziek. Dit it zich op dit album vooral in ee sterk percussoief element met opzwepende ritmes. De tegendraadse Arabische melodielijn in Thunder Moon Gathering wordt bijgestaan door wilde freejazz, rockende gitaren en rave-achrtige synths. Het is één van de wildste, meest opzwepende nummers van het album en doet door zijn eclectische geluid wel een beetje denk aan Trey Spruance (ex-Mr. Bungle) zijn bizarre band Secret Chiefs 3.

Dat klinkt allemaal ingewikkeld en chaotisch, maar dat is uiteindelijk niet zo. James Holden werkt altijd naar een climax toe en de weg ernaar toe is erg spannend. Euforisch, eigenlijk net als de meest opzwepende electronic. Zo zijn we weer terug bij het begin, want meer dan ooit componeert hij hier opzwepende- en climaxende dansmuziek op een geweldige manier. Heerlijk!

Tracklisting The Animal Spirits:

  1. Incantation for Inanimate Object
  2. Spinning Dance 
  3. Pass Through the Fire
  4. Each Moment Like the First
  5. The Beginning & End of the World
  6. Thunder Moon Gathering
  7. The Animal Spirits 
  8. The Neverending 
  9. Go Gladly Into the Earth