Interview Gaz Coombes: ‘Alles valt op z’n plek’
Door op 26 februari 2015

Artiest: Gaz Coombes
By: Pieter Visscher
Date: 02/26/2015
Label: Caroline

Gaz Coombes vindt alleen de kou vervelend tijdens zijn tournee door Europa. Een tour ter promotie van zijn nieuwe album Matador, dat op Written in Music vier sterren in de wacht sleepte. ‘Zo’n nieuwe plaat en zo’n tournee zijn altijd erg opwindend’, verzekert Coombes. ‘Erg fijn dat zowel de reacties op de plaat als tijdens de concerten te gek zijn. Dat zorgt voor een goed gevoel. Sterker: ik ben er zelfs een beetje door overweldigd. Ik ben heel erg dankbaar voor al dat enthousiasme.’

Ook van voormalig bandmaatje Danny Goffey ontving Coombes een pluim. ‘We spreken elkaar nog via onze advocaten’, grapt-ie. ‘Nee hoor, ik ben met alle jongens nog on speaking terms. Het is fantastisch om out of the blue allerlei positief commentaar te horen op de plaat. Zelf lees ik niet alle recensies, maar wat ik tot me neem, bevalt me tot nu toe prima.’

Ander proces

De voormalig frontman van Supergrass zit duidelijk lekker in zijn vel. Hij is niet alleen goedlachs tijdens het interview, dat zagen we ook tijdens het concert in het Amsterdamse Bitterzoet, onlangs. Bovendien is dat te horen op Matador. Zijn tweede soloplaat. Coombes heeft erg genoten tijdens de totstandkoming daarvan. ‘Het is een volstrekt ander proces dan tijdens mijn periode met Supergrass. Ik schrijf sowieso heel anders, omdat er geen overleg nodig is. Daar geniet ik enorm van. Alles valt op zijn plek. Heel cool.’

Coombes bevestigt dat er op Matador meer elektronica is gebruikt dan op alle vorige platen waaraan hij meewerkte. ‘Dat was overigens helemaal niet gepland. Het ontstond gewoon tijdens het schrijven. Ik speel gewoon graag met die synthesizers. Ik krijg er veel ideeën van. De plaat is een soort mix van old school-spul en nieuwe apparatuur.’

gaz coombes

Coombes zegt er een enorme kick van te hebben gekregen om de plaat op die manier te maken.

De Brit haalt zijn kicks ook uit het luisteren naar muziek. ‘Daar zit vaak old stuff tussen. De laatste tijd draai ik bijvoorbeeld veel Iggy Pop. Maar ik blijf ook graag op de hoogte van nieuwe dingen hoor. Vrienden attenderen me geregeld op interessante platen. Onder meer Belle And Sebastian, Sleater-Kinney en Grizzly Bear houd ik scherp in de gaten. Interessante bands.’

Intuïtief

Coombes schreef het van Matador afkomstige Seven Walls met zijn vrouw Jools. Iets wat toevalligerwijs tot stand kwam. ‘Ik had een basisidee over dat nummer, maar kwam er tekstueel niet uit. Ik legde het voor aan haar, en zij, die schrijfster is, heeft me uit die kleine impasse geholpen. Het gaat om enkele details, niet veel meer, maar de ervaring was really cool. Het gebeurde gewoon. Misschien dat we het in de toekomst wel vaker moeten doen.’ [lacht]

‘Het is natuurlijk, ondanks dat dit mijn tweede soloalbum is, betrekkelijk nieuw voor me, het solitair schrijven van songmateriaal. Ik heb het gevoel dat alles wat ik sinds Supergrass aanraak me vooruit helpt. Dat voelt heerlijk. Dat ik alle instrumenten op de plaat zelf bespeel, is niet eens belangrijk. Wat ik vooral belangrijk vind, is dat ik weet dat ik nu ook zelf een plaat kan produceren. Dat heb ik mezelf aangeleerd. Al met al is Matador heel intuïtief tot stand gekomen.’

Coombes had dan ook geen last van conventies, geheel op eigen benen. ‘Het voelde weleens goed mijn oren niet te veel te laten hangen naar klassieke songstructuren. Ik vond het interessant en plezierig op een andere wijze een nummer te creëren. Dat hoor je denk ik wel terug op deze plaat.’

Gaz Coombes speelt zaterdag 13 juni op Pinkpop.