Guided by Voices – Zeppelin Over China
Door op 04 februari 2019

Band: Guided By Voices
Album_title: Zeppelin Over China
Genre: Indie / Pop
Release_date: 02/01/2019
Label: Guided By Voices Inc
Rating: Drieënhalve ster (3.5)
Soundsid: 3863667
Zeppelin Over China Guided By Voices
3.5
3.5

Het totaal aan songs dat Guided By Voices frontman Robert Pollard ondertussen heeft uitgebracht zou aardig in de buurt komen van het aantal inwoners van een redelijk groot dorp. Afvragend hoe er bij een concert telkens weer een setlist keuze gemaakt wordt uit dit grote repertoire. Ook nagaande dat deze zeer productieve band de laatste tijd vrijwel elk jaar met een nieuw album komt. Hoe lukt het om je als bandlid hierin staande te houden. Dit ook door de aldoor maar wisselende samenstelling van de groep. Een gemiddelde muzikant zou al snel zwaar overspannen thuis zitten met zo’n berg aan huiswerk. Afgelopen week verscheen het ruim dertig tracks tellende Zeppelin Over China, en op hun website staat doodleuk alweer Street Party voor februari 2020 aangekondigd. We hebben de demo’s opgenomen, en kunnen de studio in voor de afrondende fase. De lo-fi indie band uit Dayton, Ohio heeft als enige constante factor boegbeeld Robert Pollard, die ook solo nog een duizelingwekkend aantal platen heeft uitgebracht. Menige artiest zal jaloers zijn op het eenvoud waarmee deze compacte pop juweeltjes geproduceerd worden, al zitten er weinig tracks tussen die de status tijdloos gekregen hebben. Het etiket cultband zullen ze ook nu niet ontstijgen. Met gemak maken ze een dubbelalbum welke zich zo tussen de gitaarpop van de jaren negentig kan plaatsen.

De geslaagde comeback met oer leden gitarist Tobin Sprout en drummer Kevin Fennell leverde goede resultaten als The Bears For Lunch en English Little League af. Des te verrassend dat er vervolgens weer een nieuwe band gevormd werd, in die samenstelling verschijnt met muzikanten gitarist Doug Gillard, drummer Kevin March en bassist Bobby Bare, Jr. in vier jaar tijd alweer hun vijfde de album. Zeppelin Over China komt absoluut niet over als een haastklus, ondanks dat de songs gemiddeld een lengte van nog geen drie minuten hebben, zijn het wel echt poppareltjes die hier voorbij komen. Er is weinig ruimte voor ongein. Veel pakkende jaren negentig gitaarpop, maar ook hierbij onderscheid maken tussen het unplugged gerichte werk en de meer grunge kant. Genoeg vrolijke songs welke beïnvloed zijn door de jaren zestig, met toegankelijke psychedelische elementen, en de hieruit voortkomende Paisley Underground. Licht verteerbaar naast wat duistere kost. Lo-fi en in de studio zorgvuldig uitgewerkte tracks wisselen elkaar hierbij af.

Wat wel heel erg goed naar voren komt is dat de basis duidelijk in het verleden ligt. Sterker nog, uitgaande dat er gewerkt en gedacht werd vanuit hun meest succesvolste periode, namelijk midden jaren negentig, met klassiekers als Bee Thousand en Alien Lanes. Guided By Voices leverde hun eerste album Sandbox af in 1987, en beschikken ondertussen aan een goed gevulde schatkamer aan songs waar ze hun inspiratie uit kunnen halen. Hierdoor zullen ze door andere bands niet snel van plagiaat worden beschuldigd. Zeppelin Over China is een goede plaat, al is het vanwege de lengte van het album en het grote aantal aan nummers lastig om deze te plaatsen. Je kan het bijna beschouwen als een best of verzamelaar, maar dan met alleen maar gloednieuwe tracks. Inwisselbaar voor ouder werk, zonder aan kracht te verliezen.

Tracklisting Zeppelin Over China:

  1. Good Morning Sir
  2. Step of the Wave
  3. Carapace
  4. Send in the Suicide Squad
  5. Blurring the Contacts
  6. Your Lights Are Out
  7. Windshield Wiper Rex
  8. Holy Rhythm
  9. Jack Tell
  10. Bellicose Starling
  11. Wrong Turn On
  12. Charmless Peters
  13. The Rally Boys
  14. Think. Be a Man.
  15. Jam Warsong
  16. You Own the Night
  17. Everything’s Thrilling
  18. Nice About You
  19. Einstein’s Angel
  20. The Hearing Department
  21. Questions of the Test
  22. No Point
  23. Lurk of the Worm
  24. Zeppelin Over China
  25. Where Have You Been All My Life
  26. Cold Cold Hands
  27. Transpiring Anathema
  28. We Can Make Music
  29. Cobbler Ditches
  30. Enough Is Never at the End
  31. My Future in Barcelona
  32. Vertiginous Rafts