Father John Misty – God’s Favorite Customer
Door op 31 mei 2018

Band: Father John Misty
Album_title: God's Favorite Customer
Genre: Alternative
Release_date: 06/01/2018
Label: Bella Union
Rating: Drie sterren (3)
Soundsid: 3796375
God's Favorite Customer Father John Misty
3
3

De bliksem kan niet altijd op dezelfde plek inslaan. Father John Misty wist echter met de fraaie draaikolk van emoties die I Love You, Honeybear (2015) is en de inktzwarte maatschappijspiegel Pure Comedy (2017) wel bijna tweemaal dezelfde plek te treffen. Wellicht scheppen die twee voltreffers (te) hoge verwachtingen voor God’s Favorite Customer. Is het een derde voltreffer?

Het lastige bij Father John Misty, het alter-ego van Josh Tillman, is echter dat je nooit weet waar je nou precies aan toe bent. De dubbele bodems, het cynisme en de overkoepelende concepten maakten de respectievelijk tweede en derde Father John Misty-platen soms wellicht wat topzwaar, maar immer fascinerend. God’s Favorite Customer met tien liedjes in nog geen 40 minuten speeltijd een stuk compacter, maar ook lijkt de grens te vervagen tussen de mens Josh Tillman en de bijna buitenaardse en onaantastbare observator Father John Misty. Het album vooruitgesnelde Mr. Tillman was daar al een voorproefje van. Nu heeft hij ‘zichzelf’ wel vaker opgevoerd (The Night Josh Tillman Came To Our Apartment op I Love You, Honeybear) maar hier lijkt het vooral een prelude die onderstreept dat we hier getuige zijn van een persoonlijk relaas. Het inchecken in een hotel is een deel van het raamwerk.

Het raamwerk wordt echter nergens heel gedetailleerd opgebouwd. Het blijft speuren naar het grotere plaatje. Maar misschien is juist de rode draad dat er ditmaal geen groter plaatje is. Geen boodschap die groter is dan hemzelf, eerder het omgekeerde. Father John Misty graaft naar binnen. De teksten zijn wel duidelijk, het lijkt er verdomd veel op dat Tillman relatieproblemen heeft (of had) die hem van zijn stuk hebben gebracht. De tekstuele vondsten zijn nog altijd prachtig, maar ze zijn eerder recht voor zijn raap dan komisch of cynisch. Je zou het album bijna bitter nomen. In Just Dumb Enough To Try zingt Tillman ‘I know my way around a tune / Won’t be a single dry eye in the room / But you can take what I know about you / And maybe fill a small balloon.’ Prachtig, het schetst meteen de setting. Hij is teveel met zichzelf bezig geweest en kent zijn eega gewoon niet goed. The Palace is nog zo’n ‘rock bottom’ nummer. ‘Maybe I’ll get a pet, learn how to take care of somebody else.’ In The Songwriter lijkt hij te beseffen dat het voor zijn (voormalige?) lief wellicht helemaal niet zo tof is geweest dat hij haar op eerder werk zo tentoon heeft gesteld. ‘What would it sound like if you were the songwriter / And you did your living around me?’

Er zit dus erg veel zelfverwijt in God’s Favorite Customer. Maar ja, hekelt hij daarmee niet ook direct zijn eigen werk? Wellicht is dat juist een bewuste keus. De dubbele bodems en de humor die het eerdere werk zo kenmerkten, zijn ditmaal lastig te vinden. Een andere opvallende constatering is dat de teksten juist omdat ze nu direct ter zake komen ook niet meer de lengte van een telefoonboek hebben. Het is compacter, serieuzer en daardoor ook… tsja, gewoner. Fantastisch verwoord, maar gewoner. Neemt niet weg dat het muzikaal allemaal wel weer prachtig in elkaar zit. In de traditie van de betere jaren zeventig pop/singer-songwriters en prachtig geproduceerd. Muzikaal voelt God’s Favorite Customer direct als een warm bad, dat echter naar mate de plaat vordert ondanks de compacte speltijd wel een beetje lauw wordt. Want écht memorabele melodieën levert het album namelijk niet op. God’s Favorite Customer geeft de luisteraar in alles het gevoel dat het vooral een snel geschetste momentopname is. Josh Tillman is talentvol genoeg om zelfs dat hartstikke luisterwaardig te maken, maar weet zich in deze vorm net niet genoeg raad om er een direct klassiek break-up album van te maken. Maar misschien was dit nu juist de bedoeling. Zodat Tillman (dan wel Father John Misty) voor zijn komende albums alle verwachtingen weer een beetje normaliseert.

Father John Misty – God’s Favorite Customer

  1. Hangout at the Gallows
  2. Mr. Tillman
  3. Just Dumb Enough to Try
  4. Date Night
  5. Please Don’t Die
  6. The Palace
  7. Disappointing Diamonds Are the Rarest of Them All
  8. God’s Favorite Customer
  9. The Songwriter
  10. We’re Only People (And There’s Not Much Anyone Can Do About That)